Фосилни дюни в Абу Даби: Замръзнал пейзаж, създаден от изменението на климата

Бележка на редактора – Тази серия за пътувания на CNN е или е била спонсорирана от страната, която подчертава. CNN запазва пълен редакционен контрол върху темата, докладването и честотата на статиите и видеоклиповете в рамките на спонсорството, в съответствие с нашите политика.

Ал Уатба, Абу Даби (CNN) – Карайте около час на югоизток от град Абу Даби към празните пустини на емирството и ще попаднете на пейзаж, пълен с неочаквани творения, създадени от човека.

Регионът на Ал Уатба е дом на красив резерват, подобен на оазис, влажна зона, създадена, така че историята гласи, чрез преливане от съоръжение за пречистване на вода. Сега това е буен терен, който привлича ята мигриращи фламинго.

По-далеч по пътищата, облицовани с грижливо засадени дървета, има сюрреалистично място на изкуствена планина, издигаща се на хоризонта, чиито флангове са подкрепени от гигантски бетонни стени.

И да се отклоните от главните пътища в задните платна, ще срещнете широки и прашни магистрали с камили, където при по-ниските вечерни температури се виждат огромни флотилии от гърбати животни, които се упражняват в готовност за зимния състезателен сезон.

Но една от по-необичайните и елегантни атракции на Ал Уатба не е дело на хората. Вместо това той е създаден в продължение на десетки хиляди години от стихийни сили, които, въпреки че са били в игра преди хилядолетия, дават представа за това как настоящата климатична криза може да промени нашия свят.

Изкопаемите дюни на Абу Даби се издигат от заобикалящата пустиня като замръзнали вълни в буен океан, направен от твърд пясък, чиито страни се вълнуват с форми, определени от бушуващи ветрове.

“Сложна история”

Фосилните дюни са се образували в продължение на хиляди години.

Бари Нилд / CNN

Въпреки че тези горди геоложки реликви са оцелели от векове в средата на нищото, те бяха отворени като безплатна туристическа атракция в Абу Даби през 2022 г. като част от усилията на Агенцията по околна среда на емирството да ги запази в защитена зона.

Докато потребителите на Instagram и други посетители някога са имали нужда от вездеходни превозни средства, за да се возят до изкопаемите дюни в търсене на драматичен фон за селфи, сега те получават избор от два големи паркинга, които резервират пътека, която криволичи покрай някои от по-зрелищните забележителности.

По пътя има информативни указателни табели, които дават малко ясна информация за науката зад създаването на дюните – по същество влагата в земята кара калциевия карбонат в пясъка да се втвърди, след което мощните ветрове ги изстъргват в необичайни форми с течение на времето.

Но има много повече от това, казва Томас Щубер, професор в катедрата по наука за Земята на Университета за наука и технологии Халифа в Абу Даби, който прекара голяма част от блокирането на Covid в изучаване на дюните, докато не може да пътува до други области от геоложки интерес .

„Това е доста сложна история“, казва Щеубер пред CNN.

Дюните са на един хвърлей разстояние от резерват влажни зони, първата защитена зона в Абу Даби.

Щойбер казва, че поколения дюни са създадени от цикли на ледникови епохи и размразявания, настъпили преди между 200 000 и 7 000 години. Нивата на океана спаднаха, когато замръзналата вода се увеличи при полярните шапки и през тези по-сухи периоди дюните щяха да се натрупат, докато пясъкът духаше от източения Арабски залив.

Когато ледът се стопи, което доведе до по-влажна среда, водната маса се повиши в сегашния Абу Даби и влагата реагира с калциевия карбонат в пясъка, за да го стабилизира и след това да образува вид цимент, който по-късно беше разбит в ефирно форми от преобладаващите ветрове.

Разрушителни сили

Изкопаеми дюни в Абу Даби

Електропроводите вървят зад дюните, добавяйки още едно измерение към сцената.

Бари Нилд / CNN

„Арабският залив е малък басейн, който е много плитък“, казва Щойбер. „Той е само на около 120 метра дълбочина, така че в пика на ледниковата епоха, преди около 20 000 години, върху полярните ледени шапки е имало толкова много, че водата липсва в океана. Това означаваше, че Персийския залив беше сух и беше източник на материал за изкопаемите дюни.”

Щойбер казва, че фосилните дюни, които се срещат в ОАЕ и могат да бъдат намерени също в Индия, Саудитска Арабия и Бахамските острови, вероятно са отнели хиляди години, за да се образуват. Но въпреки официалната защита, предлагана сега в Абу Даби, ерозията, която придаде на всеки уникална форма, в крайна сметка също ще доведе до тяхната смърт.

“Някои от тях са доста масивни, но в крайна сметка вятърът ще ги унищожи. По същество те са скали, но понякога можете да ги счупите с ръцете си. Това е доста слаб материал.”

Ето защо в Al Wathba посетителите сега се държат на известно разстояние от дюните, макар и все още достатъчно близо, за да оценят тяхната безстрастна красота.

Обиколката на обекта е най-добра в ранните вечерни часове, когато суровата дневна светлина се заменя със златисто сияние от залязващото слънце и небето придобива люлякови нюанси на вълшебния час. Отнема около час за разходка по пясъчната пътека от посетителския център и щанда за сувенири до паркинга в другия край – и около 10 минути за пряк път обратно.

Недокоснатото спокойствие на дюните се контрастира в някои точки по пътеката от верига от гигантски червени и бели електрически стълбове, които крачат над хоризонта в далечината. Вместо да разваля сцената, този инженерен спектакъл добавя драматично модерно измерение към пейзажа, иначе замръзнал във времето.

С настъпване на здрач някои от дюните са осветени, предлагайки нов начин за разглеждане на тези геоложки чудеса.

Религиозни улики

изкопаеми дюни Абу Даби нощ-1

През нощта дюните са осветени.

Департамент по култура и туризъм – Абу Даби

„Дюните изглеждат наистина невероятно“, каза Дийн Дейвис, посещавайки обекта по време на почивен ден от работа в град Абу Даби. „Хубаво е, че са консервирани и правителството свърши страхотна работа.

Ашар Хафид, друг посетител на турне със семейството си, каза, че също е впечатлен. „Видях го в Google и просто трябваше да дойда и да разгледам“, каза той, добавяйки, че „веднъж беше достатъчно“, за да оценим дюните.

Щаубер и неговият екип от университета Халифа вероятно ще бъдат многократни посетители.

„Продължаваме да ги изучаваме“, казва той. “Има доста интересни въпроса за промените в морското равнище през последните ледникови епохи, на които все още трябва да се отговори и това е много важно за разбирането на настоящата геоморфология на бреговата линия на Емирствата. Това също е очевидно аналог за бъдеща промяна на морското равнище.”

И, казва Щойбер, дюните биха могли да бъдат доказателство за вдъхновение зад историята за потопа на Ной, която фигурира в Корана, Библията и Тората, текстовете на трите основни религии, които се появяват от Близкия изток.

„Възможно е това да е наводнението на Арабския залив в края на ледниковите епохи, защото морското равнище е било много бързо.

„Със пресъхнал Арабски залив реките Тигър и Ефрат щяха да се изливат в Индийския океан и това, което сега е заливът, би било доста плодородна ниско разположена област, която преди 8000 години би била обитавана и хората може би са изпитали това бързо покачване на морското равнище.

„Може би това е довело до някаква историческа памет, която е направила свещените книги на тези три местни религии.“

.