Фред Керли спечели удивително злато, докато мъже от САЩ помитаха 100 метра на Световното | спорт

Когато Фред Керли беше малко момче, спящо на палета с 12 други деца в една стая в Тексас, той мечтаеше да пътува по света. Вместо това, в една нощ на невъзможна драма в Юджийн, той го завладя.

В последните отчаяни крачки на този световен финал на 100 метра Керли инстинктивно издаде гърдите си навън и изпъчи ръцете си назад като аеродинамичен Супермен. Докато го правеше, неговите сънародници Марвин Брейси и Трейвон Бромел се напрягаха, размахваха, губеха форма. В размазан финал, 6 фута 3 инча Керли някак се изправи на линията, за да грабне златото за 9,86 секунди, като Брейси взе среброто и бронзовото отличие на Бромел за 9,88 секунди.

Това беше първият американски чист удар на подиума на 100 метра за мъже след Карл Луис, Лерой Бърел и Денис Мичъл през 1991 г. Но много преди дикторът на стадиона да потвърди резултата и тълпата да започне да скандира „САЩ! САЩ!“, Керли се втурна надолу по гърба прав, празнувайки делириозно една от големите спортни приказки за богатство.

Голите кости за това как историята на 27-годишната със сигурност ще бъде отхвърлена от Холивуд заради разтягане на границите на невъзможното. На два баща му беше в затвора, а майка му отсъстваше, тъй като взе “погрешни завои в живота”. И така леля му Вирджиния осинови него и четиримата му братя и сестри и ги отгледа с осем свои в Тейлър, малък град на 30 минути извън Остин, под най-малките покриви. Беше трудно възпитание, но Керли винаги беше насърчаван да мечтае и да се извисява.

„Аз, брат ми и сестрите ми бяхме осиновени от леля ми Вирджиния“, обясни той след това. „Имахме една спалня. Бяхме 13 души в една спалня. Бяхме на палето. В края на деня всички се забавлявахме, забавлявахме се и правим страхотни неща в момента.”

„Това, което ме мотивира, идва от това, от което идвам, а не това, че съм в същото затруднение“, добави Керли, който има думите „леля“ и „мем“ – любимото му име за нея – татуирани в бицепса си. „Продължавайте да постигате страхотни неща. Не искате да бъдете в същата позиция, в която сте били, когато сте били по-млади.”

Трогателно той каза, че сега говори и с родителите си. — Всеки ден — каза той. „Това, което се е случвало преди, сега не се случва.“

По пътя имаше много моменти с плъзгащи се врати. Керли искаше да бъде играч на американски футбол и смени спорта едва след като счупи ключицата си в последния мач от кариерата си в гимназията. И до 2019 г. той беше бегач на 400 м, достатъчно добър, за да спечели бронзов медал на световното първенство, преди да премине на 100 м и 200 м, когато глезените му се почувстваха леко възпалени на олимпийските изпитания в САЩ през 2021 г.

Месец по-късно той спечели сребърен медал на 100 метра в Токио – но завършвайки само на 0,04 зад Марсел Джейкъбс, го остави с изгарящо чувство на разочарование. През последните 11 месеца Керли не успя да се спре да крещи „натисни“, когато гледаше видео от финала. В Юджийн обаче този тласък беше насрочен до съвършенство.

Фред Керли разперва ръце и повежда съотборниците си от САЩ към златен медал на 100 метра. Снимка: Christian Petersen/Getty Images

„Видях Брейси пред себе си“, спомня си той. „Той се натопи рано. Потопих се в точното време и свърших работата. Удивително е да получиш чист удар, великите през 1991 г. и великите от 2022 г. днес.”

Помогна, разбира се, че Джейкъбс липсваше на финала, тъй като получи контузия на крака в сериите. Докато бронзовият медалист от Токио Андре де Грас беше сянка на предишното си аз след контузии и Covid. Но Керли, както е правил толкова пъти в живота си, се възползва от деня.

Но всеки на подиума за медали имаше история, която заслужаваше да бъде разширена. Брейси, например, участва на Олимпиадата през 2016 г., преди да смени ръката си в НФЛ – само за да я счупи по-късно в първия си мач в лига за развитие през 2019 г.

„Веднага тогава взех решение да се върна на пистата“, каза Брейси, който имаше периоди в Индианаполис Колтс и Сиатъл Сийхоукс. Но все пак предизвикателствата нарастваха. Неговият сребърен медал дойде след разкъсване на апендикса и запушване на червата, което го остави с осем скоби от пъпа до тазовата област.

А Бромел? Е, той похарчи близо 300 000 долара между 2016 г. и 2019 г., за да поправи сериозно увредено ахилесово сухожилие, което го накара да бъде изхвърлен от Олимпийските игри в Рио. През 2018 г. нещата станаха толкова зле, че той дори написа чернова на писмо до агента си, в което обявява пенсионирането си. „Трудно е да се събудиш понякога“, каза той в събота вечер. „На практика глезените ми пукат, бедрата пукат. Звучя като старец. Но нощи като тази си заслужават всичко.“

В друга епоха тези истории ще бъдат погълнати от основния поток на американския спорт и живот: разширени и празнувани. Няма повече. Дори в Юджийн, който се представя като Tracktown USA, стадионът Хейуърд Фийлд с 15 000 места беше може би само 80% пълен.

Може би все още има време нещата да се променят, особено ако Керли спечели още медали на 200 м и 4х100 м щафета. Със сигурност помага и това, че той е истински ренесансов човек, с татуировки по тялото и любов към отглеждането на зеленчуци. „Реколтата ми всъщност върви добре“, каза той. „Преди да си тръгна, отрязах малко тиква. Ядох спанак от градината и беше невероятно.”

С тези думи той плесна левия си бицепс и се усмихна. Но новият Попай на леката атлетика не мисли само за добавяне на повече мускули на пистата. Той също така иска да вдъхнови следващото поколение. „Всеки ден куп младежи ме гледат с високо ниво“, каза той. “Ако аз мога да го направя, те могат да го направят.”

Каква история. Какво представяне. И какво човешко същество също.