2 нови диво заразни варианта поддържат високи случаи на COVID в Южна Калифорния – Регистър на Ориндж Каунти

Ако изглежда, че половината от хората, които познавате, са се разболели от COVID-19 наскоро, не сте сами.

Южна Калифорния е в разгара на продължителна вълна от случаи на коронавирус, която се натрупва още от пролеттаи с два нови диво заразни варианта, избухнали на сцената през последните седмици, вълната не показва никакви признаци за край.

Но ако смятате, че по-нисък процент хора, хоспитализирани или умиращи поради COVID-19 в днешно време, означава, че не е необходимо да предприемате предпазни мерки като маскиране и ваксиниране и подсилване, добре, експертите по обществено здравеопазване биха се съгласили да се противопоставят.

Ето шест неща, които трябва да знаете за тези нови варианти и как можете да защитите себе си и общността си.

Какви са тези нови варианти?

Те всъщност са подварианти на omicron, щамът, който беше открит за първи път в Южна Африка около Деня на благодарността и причини огромния скок през миналата зима в Съединените щати.

Оттогава омикрон продължава да мутира бързо.

„Появяват се нови варианти и те изпреварват старите варианти“, каза Андрю Ноймър, епидемиолог от UC Irvine. Той отбеляза, че същото се случва с грипа, но се случва много по-бързо с COVID-19, „само една вълна след друга след друга от нови варианти“.

Всеки нов клон, който се отделя от родословното дърво от оригиналния ствол на omicron, получава нова серия от букви и цифри. Два клона, известни като BA.2 и BA.2.12.1, станаха доминиращи тази пролет, а сега подвариантите, известни като BA.4 и особено BA.5, поемат, съставлявайки 70% от случаите в САЩ през седмицата, завършваща на 2 юли, и около 40-50% от последните случаи в окръзите на Южна Калифорния, казаха служители.

Колко опасни са BA.4 и BA.5?

Джордж Ръдърфорд, професор по епидемиология в Калифорнийския университет в Сан Франциско, каза, че по-добрата дума би била „разрушителен“, а не опасен.

„Те не причиняват непременно по-тежки заболявания – в момента училището все още не знае това“, каза той. Разликата между тях и предишните варианти и подварианти е, че те са много, много по-преносими. „Те също са уловили няколко мутации, които ги правят по-трудни за разпознаване от имунната система.“

Така че вместо да отслабва, настоящата вълна – която е отговорна за близо 1 милион потвърдени случая в Калифорния от април насам, от общо 9,5 милиона от началото на пандемията – се поддържа от изключителната заразност на тези нови подварианти и способността им да избягват имунитета. Дори хора, които са напълно ваксинирани и подсилени, или които са имали наскоро инфекция, получават пробивни случаи и повторни инфекции.

Това тласна броя на случаите в Южна Калифорния до нива, невиждани от февруари, когато първоначалната вълна от омикрон отслабваше.

От друга страна, хоспитализациите – макар и да са нараснали значително от най-ниските си нива отпреди няколко месеца – не са се върнали до нивата, наблюдавани при предишни скокове.

„Сегашният повишен брой случаи сам по себе си не е притеснителен“, каза Матю Зан, заместник-здравен служител на Агенцията по здравеопазване на окръг Ориндж, в светлината на факта, че хоспитализациите „продължават да остават много по-ниски от предишните скокове“.

„Но си струва да се отбележи, че настоящият скок започна през май, не показва признаци на забавяне през юли и продължават да се появяват нови варианти“, каза той. „Взети като цяло, ежедневният ни риск от излагане на (коронавирус) в общността вероятно ще остане значителен за известно време.“

И така, важна ли е ваксинацията?

Отговорът е категорично „да“ от експерти по обществено здраве.

Ваксиниране все още е най-добрият начин да защитите себе си и семейството си, дори и с появата на нови варианти, ”каза здравният служител на окръг Сан Бернардино Майкъл А. Секуира.

Ваксините вече не вършат чудесна работа за пълното спиране на инфекцията поради начина, по който вирусът се е развил. Но те все още са много ефективни за предотвратяване на тежки заболявания.

„Ако сте ваксинирани и двойно подсилени, да речем, това ще ви предпази от интензивното отделение, но НЯМА, в главни букви, да предотврати повторно заразяване“, каза Ноймер. “Не, не мога да ви дам пълна гаранция, че няма да попаднете в интензивното отделение, но при равни условия, ако сте ваксинирани и подсилени, вие сте по-добре.

Според последни данни от Министерството на общественото здраве на Калифорния, неваксинираните хора са 5,4 пъти по-склонни да получат COVID-19, 7,5 пъти по-склонно да бъдат хоспитализирани с него и 14,5 пъти по-склонно да умрат от него, отколкото хората, които са ваксинирани и подсилени.

Какво ще кажете за носенето на маски?

Експертите също бяха единодушни в подкрепата си за маскиране на закрито, особено когато случаите са повишени и особено сред хора, които са изложени на по-висок риск или имат близък контакт с хора с висок риск.

Тези безсимптомни случаи са една от причините – хората могат да разпространят болестта, дори и да не знаят, че са заразни.

„Фактът, че много хора може да са заразени, но са без симптоми, означава, че претъпканите закрити пространства стават още по-вероятни места, където може да се случи предаване“, каза Робърт Ким-Фарли, експерт от UCLA по епидемиология и инфекциозни заболявания.

Експертите казаха, че стандартът от началото на пандемията – изложени сте на риск, ако сте на разстояние до 6 фута от някого за 15 минути или повече – вече не е много полезен. Ако сте навън, където въздухът може да циркулира, вероятно сте изложени на нисък риск, но вътре вирусът може да измине значително разстояние и не са необходими 15 минути, за да нахлуе.

„Ако сте в магазин за хранителни стоки с още 50 души, шансовете са много, много високи някой в ​​този магазин за хранителни стоки да бъде заразен, може би двойка“, каза Джон Суорцбърг, специалист по инфекциозни болести в Калифорнийския университет в Бъркли. „Ако не носят маска, не е нужно да са на по-малко от 6 фута от вас, за да причинят инфекция.“

С други думи той каза: „Не влизайте в магазин за хранителни стоки без маска“.

Ако сега болестта е по-лека, каква е голямата работа?

Дългият COVID все още е голям проблем.

Шварцберг каза, че е във високорискова група поради възрастта си и през по-голямата част от пандемията се притесняваше да не бъде хоспитализиран или да умре от COVID-19.

„Наистина вече не се тревожа за това“, каза той. Той е в крак с ваксинациите си и има достъп до лекарства, които също могат да помогнат за предотвратяване на тежко заболяване, ако се зарази.

„От друга страна, тревожа се за дълъг COVID, който би съсипал остатъка от живота ми или има потенциал да го направи“, каза Шварцберг.

Той отбеляза, че литературата предполага, че между 5% и 30% от хората, които се заразяват – като около 15% са добра средна оценка – развиват дългосрочни симптоми включително умора, треска, респираторни и сърдечни проблеми, неврологични проблеми и храносмилателни симптоми.

„Не искам да получа дълъг COVID, така че ако това е между носенето на маска, когато отивам в магазина за хранителни стоки и благоразумието в други условия, или получаването на дълъг COVID, мисля, че е безсмислено“, каза Шварцберг.

Освен това, докато по-малко хора се разболяват от тежка форма на COVID-19, отколкото преди, все още има голяма част от населението с по-висок риск. В презентация в четвъртък, 7 юли, директорът по обществено здравеопазване на окръг Лос Анджелис Барбара Ферер каза, че това включва 34% от жителите на окръг Лос Анджелис, които са на възраст 50 и повече години, 28% от възрастните, които са с наднормено тегло, 25% с високо кръвно налягане, 11 %, които имат диабет, 11%, които употребяват тютюн и 7% от възрастните и децата, които имат астма.

Какво следва?

Задавайки този въпрос, Шварцберг се засмя. Всеки иска да знае, но никой не може да каже със сигурност. Той обаче каза, че има надежда, че докато продължаваме да изграждаме имунитет срещу ваксинации и инфекции, ще можем да се справим по-добре с вируса и че с науката, която „напредва с бърза скорост“, се предлагат по-добри ваксинации и лечения хоризонта.

В близко бъдеще, ако хоспитализациите нараснат много повече, Южна Калифорния може скоро присъединете се към района на залива и голяма част от централна Калифорния във високорисковото ниво на CDC.