50 % der jungen Erwachsenen berichten von Depressionssymptomen, wie eine neue Covid-19-Umfrage zeigt

Mit ca eine Million Durch Covid-19 verlorene amerikanische Leben, die Auswirkungen der Pandemie waren erheblich, oft herzzerreißend.

Heute veröffentlichte neue Daten zeigen, wie erheblich die Auswirkungen der Pandemie auf die psychische Gesundheit waren – und für wen.

Laut einem neuen Bericht des COVID-Staaten-Projektberichteten fast die Hälfte (49 %) der Befragten über Depressionssymptome, wobei 26 % über mittelschwere oder schlimmere Symptome berichteten, das Niveau, auf dem eine Nachsorge normalerweise in einem klinischen Umfeld empfohlen würde.

Das neuste Umfrage—Durchgeführt zwischen dem 2. März und dem 4. April 2022 mit mehr als 22.000 Personen in allen 50 Bundesstaaten und Washington, DC — ist Teil einer Reihe von landesweiten Umfragen über die Einstellungen und das Verhalten der Öffentlichkeit in Bezug auf Covid-19.

Diese Umfrage, wie andere in der Serie, beinhaltete ein Standard-Screening-Tool für Depressionen. Die neuesten Ergebnisse deuten auf wesentlich höhere Raten mittelschwerer oder schwerer depressiver Symptome hin, verglichen mit der Präpandemierate von etwa 8 %.

Ein Lichtblick: Frühere Wellen der Umfrage zeigten noch höhere Depressionsraten, die im Dezember 2020 ihren Höhepunkt erreichten.

Nicht nur die Gesamtraten von Depressionen sind betroffen, sondern einige der demografischen Unterschiede sind deutlich.

Depressionsraten variierten dramatisch je nach Alter. Die Hälfte der jungen Erwachsenen im Alter von 18 bis 24 Jahren berichtete von mittelschweren oder schweren Symptomen einer Depression und weitere 23 % von leichten Symptomen. Im Gegensatz dazu hatten 22 % der Menschen mittleren Alters zwischen 45 und 64 Jahren mäßige oder stärkere depressive Symptome und 9 % der Menschen ab 65 Jahren fielen in diese Kategorie. Forscher stellen fest, dass vor der Pandemie das Ausmaß der Depression in allen Altersgruppen tendenziell gleich war.

„Das sind beängstigend hohe Zahlen, und es ist nicht verwunderlich, dass die psychiatrischen Dienste überfordert sind“, sagte Katherine Ognyanova, PhD, außerordentliche Professorin an der Rutgers University School of Communication and Information und eine der Autoren der Studie. „Beim Unterrichten an der Hochschule erfahren wir aus erster Hand, wie viele unserer Studenten Probleme haben und wie schwierig es für sie sein kann, Hilfe zu finden. An den Universitäten gibt es sehr lange Wartezeiten für Beratungs- und psychiatrische Dienste. Als Lehrende treffen wir auf eine ungewöhnlich hohe Zahl von Studierenden, die vor Herausforderungen stehen, für deren Bewältigung wir nicht umfassend gerüstet sind.“

Geschlechts- und Rassenunterschiede tauchten ebenfalls auf.

Mehr als die Hälfte (52 %) der Frauen berichteten von depressiven Symptomen, darunter 28 %, die von mäßigen oder schlimmeren Symptomen berichteten. Im Vergleich dazu hatten 46 % der Männer Symptome, darunter 24 % mit mittelschweren oder schweren Symptomen.

Hispanische Befragte und Befragte, die als „andere Rasse“ identifiziert wurden, hatten die höchsten Depressionsraten – 55 % bzw. 61 %. Fast ein Drittel (31 %) der hispanischen Befragten hatte mittelschwere oder schwere Symptome.

Weiße und schwarze Befragte berichteten von ähnlichen Raten depressiver Symptome und von ähnlicher Schwere der Symptome; 26 % der weißen Befragten und 28 % der schwarzen Befragten berichteten von mäßigen oder schweren Symptomen. Asiatische Befragte berichteten am seltensten über Depressionen, wobei 56 % keine Symptome und 23 % mittelschwere oder schwere Symptome angaben.

Auch regionale Unterschiede zeigten sich. Minnesota und Connecticut hatten mit 20 % die niedrigsten Depressionsraten, während Alabama, Arkansas, Oklahoma, Kentucky und New Mexico mit 32 % die höchsten aufwiesen.

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Die Umfrageergebnisse zeigen auch einen erheblichen Unterschied in den Raten von Depressionen nach politischer Zugehörigkeit. Während der gesamten Umfrageserie, stellen die Forscher fest, haben Befragte, die sich als Demokraten identifizieren, durchweg ein höheres Maß an Depressionen gemeldet als diejenigen, die sich als Republikaner identifizieren.

„Wir hatten erwartet, dass sich dies mit dem Regierungswechsel von Trump zu Biden umkehren könnte. Aber es hat sich wirklich nicht viel bewegt “, sagte Matthew A. Baum, Marvin-Kalb-Professor für globale Kommunikation und Professor für öffentliche Ordnung an der Harvard University und der John F. Kennedy School of Government und ein weiterer Autor der Studie.

Baum erklärte, dass die Demokraten sich mehr Sorgen um die Pandemie gemacht hätten als die Republikaner und eher isoliert, sozial distanziert und maskiert seien.

„All diese Maßnahmen sind natürlich auf vielen Ebenen herausfordernd und könnten vermutlich mit mehr Depressionen in Verbindung gebracht werden“, sagte er. „Darüber hinaus äußern die Demokraten größere Besorgnis über den Zustand der politischen Institutionen der USA, was eine weitere Quelle von Stress darstellt.“

Bei jungen Menschen beträgt die Kluft zwischen Demokraten und Republikanern 14 % im Vergleich zu nur 2 % bis 4 % bei älteren Erwachsenen.

„Ich denke, dass die soziale Isolation zwar für alle schwierig ist, aber für junge Menschen besonders schwierig und zu einer Zeit stattfand, als eines der wichtigsten Instrumente für die Bereitstellung psychischer Gesundheitsversorgung – Hochschulen und Universitäten – nicht mehr verfügbar war“, sagte Baum. „Es wäre nicht überraschend zu entdecken, dass die generationsbedingten und politischen Faktoren zusammenwirken, sodass junge Demokraten am ehesten depressiv werden.“

Unabhängige verfolgten die Demokraten im Allgemeinen bis März 2021, aber seitdem sind Unabhängige die Gruppe, die am ehesten über Depressionen berichtet. In der aktuellen Umfrage berichtet ungefähr ein Drittel der Unabhängigen von mittelschweren oder schweren Symptomen, verglichen mit 26 % der Demokraten und 20 % der Republikaner.

Dieses Phänomen ist laut Baum schwieriger zu erklären. Er weist darauf hin, dass Unabhängige, weil sie tendenziell weniger ideologisch oder politisch engagiert sind, möglicherweise besonders empfindlich auf wirtschaftliche Belastungen wie Inflation reagieren. Dies wiederum könnte zu höheren Depressionsraten führen.

Jeder kennt jemanden

Nicht buchstäblich jeder – aber es kommt immer häufiger vor, dass Amerikaner berichten, jemanden zu kennen, der an Covid-19 gestorben ist.

Nach neuen Daten kennen 40 % der Amerikaner mindestens eine Person, die an Covid-19 gestorben ist. Fast jeder Zehnte (7 %) kennt drei oder mehr Verstorbene.

Diese Todesfälle trafen viele in der Nähe ihrer Heimat. Von den Befragten, die mindestens eine Person kennen, die an Covid-19 gestorben ist, haben 15 % ein Familienmitglied und 18 % einen Freund verloren.

Schwarze und hispanische Befragte sowie im Süden lebende Menschen gaben häufiger als andere an, jemanden zu kennen, der an Covid-19 gestorben ist. Dem Bericht zufolge spiegeln regionale Unterschiede im Allgemeinen die Sterblichkeitsraten pro Kopf in diesen Staaten wider.

Obwohl das bloße Kennen von jemandem, der gestorben ist, die Depressionsraten nicht zu beeinflussen schien, tat es der Verlust eines geliebten Menschen. Unter den Menschen, die ein Familienmitglied verloren haben, berichtete fast ein Drittel von Depressionen im Vergleich zu 26 % der Menschen, die niemanden kannten, der starb.

„Jedes Mal, wenn wir einen Bericht über die psychische Gesundheit veröffentlichen, bin ich erneut überrascht, wie schlecht die Dinge aussehen“, sagte Ognyanova. „Es wird wahrscheinlich noch einige Zeit dauern, bis wir in der Lage sind, die langfristigen Folgen abzuschätzen oder zu sehen, ob die Zahlen wieder auf die Zeiten vor der Pandemie zurückfallen.“

Der Autor ist mit einem der Forscher verheiratet, die diesen Bericht erstellt haben.

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