Angels Listening To Offers on Shohei Ohtani

Краен сезон, който вече има един от най-известните търговски кандидати досега Хуан Сото може да добави още един към списъка. Джон Хейман и Джоел Шърман от New York Post докладват че въпреки че в крайна сметка сделка е малко вероятна, ангелите не са отхвърлили заинтересованите отбори, тъй като са направили запитвания и са изпратили търговски предложения за двустранна звезда и действащ AL MVP Шохей Охтани. Дуото Post разговаря с трима ръководители, чиито екипи са се свързали с ангелите, всички от които характеризират шансовете за сделка като изключително ниски поради неизненадващо огромната искана цена.

Самото понятие за търговия с Охтани ще разпали лудост от спекулации и пожелания – и с добра причина. 28-годишният играч е в разгара на още един невероятен сезон, след като достигна до 2.81 ERA с 36.4% коефициент на удари и 5.8% коефициент на ходене през 99 1/3 ининга. Той също така постига .254/.349/.486 с 21 хоумръна и 11 откраднати бази. Започвайки от миналия сезон, Ohtani постигна .256/.363/.550 с 67 хоумръна в 1052 изяви в таблата, като същевременно хвърли 229 2/3 ининга на 3.02 ERA топка с 32.3% честота на удари. Това е законно историческо изпълнение, подобно на което настоящите фенове не са виждали през живота си.

Това, че ангелите поне ще слушат, със сигурност е за отбелязване и е разбираемо само в светлината на още един катастрофален сезон. Въпреки Охтани и трикратния MVP Майк Траут закотвяйки списъка, Halos са с рекорд 42-57 и вече са почти елиминирани от състезанието след сезона. Невероятно, това е често срещан рефрен в Анахайм, където Ейнджълс не са достигали плейофите от далечната 2014 г. – три сезона преди дебюта на Отани в MLB. Повтарящите се наранявания нагоре и надолу в екипа на терена редовно се съчетават с незабавни откази от звезди с високи цени като Джош Хамилтън, Алберт Пухолс и Антъни Рендън да остави Ангелите с най-тежък състав, който рядко дори е подушвал конкуренция за плейофи.

Ohtani, междувременно, е може би най-добрата сделка в играта, откакто се появи на сцената. Вместо да чака, докато стане достатъчно възрастен, за да се квалифицира като професионален играч на международния пазар (на 25 години), той вместо това избра да направи скок в Мейджър лийг бейзбол само на 23 години. Правейки това, Охтани съзнателно се подложи на ограниченията за международния бонус фонд, които управляват подписването на играчи аматьори от отборите на MLB, оставяйки стотици милиони долари на масата, за да ускори пътя си към най-високата световна лига.

Колкото и шокиращо да беше по онова време, Отани все пак можеше да се окаже в позиция за исторически договор не след дълго. В момента той играе само със заплата от $5 милиона през втората си година на право на арбитраж, но вероятно ще получи огромно увеличение тази зима и има право да стане свободен агент след сезон 2023. Всеки отбор, който изпраща оферти за Ohtani, ще го направи, знаейки, че може да го контролира само за един сезон и половина и че правото да го направи ще им струва огромен сегмент от системата на фермата. Един изпълнителен директор, който разговаря с Хейман и Шърман, посочи, че Ейнджълс „искат нещо като вашите четири най-добри перспективи“ в замяна на Охтани за последния сезон плюс клубен контрол.

С този оставащ контрол обаче намалява, Ангелите имат дилема. От една страна, лесно е да се каже, че те трябва да са готови да направят всичко необходимо, за да подтикнат Охтани към историческото удължаване на договора, което той със сигурност би командвал. В същото време Ангелите вече имат в счетоводството и Траут, и Рендън на повече от $35 млн. годишно в обозримо бъдеще — Рендън до 2026 г., Траут до 2030 г. Ohtani несъмнено ще добави още една годишна заплата от над $35 млн. към счетоводната книга (може би доста на север от тази сума).

Това би бил оправдан разход, но са нужни двама, за да сключите сделка. Ohtani е говорил няколко пъти в миналото за желанието си да играе за конкуриращ се клуб и да достигне MLB след сезона, а вместо това Angels се натъкнаха на труден за разбиране участък от безполезност по време на неговия престой в организацията. Попитан снощи за желанието си да остане с ангелите в дългосрочен план, Ohtani каза Сам Блум от The Athletic:

„Независимо къде играя, искам да дам всичко от себе си, да се опитам да спечеля мача с топка, който е точно пред мен. В момента съм с ангелите и съм много благодарен за това, което направиха. Наистина обичам отбора. Обичам моите съотборници. В момента аз съм ангел и това е всичко, върху което наистина мога да се съсредоточа в този момент.

Въпреки че това далеч не е пряка декларация, че той се надява да бъде продаден, разбира се е забележително, че когато му се предостави възможност, Отани не изрази надежда да остане с ангелите за дълго време. Може би едно рекордно предложение все пак ще доведе до споразумение, но това не може да се знае. Като цяло е справедливо да се предположи, че когато се обсъждат договори за MLB, парите печелят в края на деня. Както беше отбелязано по-рано обаче, Ohtani вече веднъж се отказа от това, което можеше да бъде $200MM+ договор като международен свободен агент, за да подпише вместо това за $2,315MM бонус за подписване – което дори не беше най-добрият наличен бонус за него по време на неговия първоначално споразумение с ангелите през 2017 г.

Дори ако сделката е много малко вероятно да се сключи за толкова кратко време, това все пак е очарователна бръчка, добавена към това, което вече се очертава като един от най-интересните крайни срокове в историята на MLB. Нямаше почти никакво забележително движение до този момент, което като цяло подготвя сцената за необуздан хаос през последните 48 до 72 часа, водещи до крайния срок във вторник в 18:00 ET.

.