Apple wird in Brüssel mit neuen Kartellvorwürfen konfrontiert

Apple wird nächste Woche in Brüssel wegen der Art und Weise, wie es Konkurrenten den Zugriff auf sein mobiles Zahlungssystem einschränkt, mit neuen Kartellklagen konfrontiert, während die Europäische Union ihre jüngste Herausforderung für die Marktmacht des wertvollsten Unternehmens der Welt darstellt.

Der Technologieriese wird beschuldigt, beim Betrieb von Apple Pay, einem Zahlungssystem, das auf Hunderten Millionen von iPhone-Geräten funktioniert, gegen EU-Recht verstoßen zu haben, so vier Personen mit direkter Kenntnis der Angelegenheit.

Das 2,5 Billionen-Dollar-Unternehmen würde hohe Strafen in Höhe von bis zu 10 Prozent des weltweiten Umsatzes erhalten, wenn die Anklagen aufrechterhalten werden.

Die Ermittler, angeführt von der mächtigen Wettbewerbskommissarin des Blocks, Margrethe Vestager, werden Apple beschuldigen, Gruppen wie PayPal und führende Banken unfairerweise daran gehindert zu haben, auf sein mobiles Brieftaschensystem zuzugreifen.

Der Schritt zeigt, wie die EU zum Zentrum eines globalen regulatorischen Vorgehens gegen Big Tech geworden ist, wobei Gruppen wie Google und Facebook in den letzten Jahren regelmäßig ins Fadenkreuz der Kartellbehörden geraten sind.

Der im Jahr 2020 eröffnete Fall ist eine von vielen in Brüssel eingeleiteten Ermittlungen gegen Apple, das nicht mit Kartellvorwürfen der EU konfrontiert war vor letztem Jahr. In zwei weiteren laufend Fälleuntersuchen Ermittler, ob Apple den Wettbewerb bei den Bücher- und Musik-Streaming-Diensten in seinem App Store beeinträchtigt.

Die Gebühren, die voraussichtlich nächste Woche bekannt gegeben werden, beziehen sich auf die NFC- oder “Nahfeldkommunikation”-Technologie, die es einem Benutzer ermöglicht, zu bezahlen, indem er sein iPhone an ein Zahlungsterminal hält. Dieses persönliche Gerät ist über eine mobile Geldbörse mit Debit- oder Kreditkarten verbunden.

Unter dem derzeitigen System muss Apple Dritte genehmigen, Zahlungen über sein mobiles System abzuwickeln, da dies die Sicherheit und Privatsphäre seiner Benutzer verletzen würde.

Der Zeitpunkt der Ankündigung der Anklage durch die EU könnte sich noch verschieben, warnten Personen, die den Ermittlungen nahe stehen, fügten jedoch hinzu, dass die Kommission entschlossen sei, bald zu handeln.

Die EU hat in den letzten Wochen auch zwei wegweisende Gesetze verabschiedet, die darauf abzielen, die größten Technologieunternehmen der Welt zu bekämpfen. Sie sind die Gesetz über digitale Diensteein Gesetz, das die Verantwortung digitaler Plattformen für die Überwachung illegaler Online-Inhalte erhöht, und die Gesetz über digitale Märkteum die Marktmacht von Big-Tech-Konzernen einzudämmen.

Die EU-Gesetzgeber waren Gegenstand einer aggressiven Lobbyarbeit von Technologieunternehmen, darunter Apple, über die Gesetze in einem zum Scheitern verurteilten Versuch, die Maßnahmen zu schwächen.

Tim Cook, Chief Executive von Apple, kritisierte Anfang dieses Monats die DMA und den wachsenden regulatorischen Rückschlag, mit dem sie weltweit konfrontiert ist.

„Die politischen Entscheidungsträger unternehmen Schritte im Namen des Wettbewerbs, die Apple zwingen würden, Apps auf dem iPhone zuzulassen, die den App Store durch einen Prozess namens Sideloading umgehen“, sagte er. „Das bedeutet, dass datenhungrige Unternehmen unsere Datenschutzregeln umgehen und unsere Benutzer erneut gegen ihren Willen verfolgen könnten.“

Die Europäische Kommission, das Exekutivorgan der EU, lehnte eine Stellungnahme ab. Apple lehnte eine Stellungnahme ab.

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