Arsenals Derby-Desaster: Gunners kapitulieren gegen Spurs, um UCL-Träume auf Messers Schneide zu lassen

Noch zwei Spiele, ein Punkt drin.

Was auch immer jetzt passiert, es sieht so aus, als würde der Kampf um den letzten Platz in der Champions League bis zum letzten Spiel der Saison gehen.

Arsenal hatte am Donnerstagabend die Chance, Tottenhams Hoffnungen im größten North London Derby seit Jahren zunichte zu machen.

Stattdessen sahen sie ihren Vorteil im Rennen um den vierten Platz nach einem düsteren Abend im Heimstadion ihrer erbitterten Rivalen auf nur noch einen Punkt verkürzt.

Zwei Tore von Harry Kane und ein weiteres für Heung-Min Son reichten aus, um den Spurs einen komfortablen Sieg gegen eine Mannschaft von Arsenal zu sichern, die nach der roten Karte von Rob Holding 57 Minuten mit 10 Mann spielen musste.

Die Gunners sind immer noch auf der Pole Position und wissen, dass Siege gegen Newcastle und Everton in den letzten beiden Spielen der Saison ihnen zum ersten Mal seit 2017 einen Platz in der Champions League garantieren werden.

Aber sie haben jetzt keinen Raum für Fehler nach einer katastrophalen Leistung gegen ihre Nachbarn.

Noch mehr Ausrutscher und es wird Tottenham sein, der den vierten Platz belegt, vorausgesetzt, sie holen die maximale Punktzahl aus ihren beiden verbleibenden Spielen gegen Burnley und Norwich.

Das Wichtigste für Arteta wird jetzt sein, wie er seine Spieler nach einer so demoralisierenden Niederlage abholt. Arsenal hat einfach keine Zeit, sich selbst zu bemitleiden.

Sie wurden von Spurs gehämmert und verloren völlig den Kopf, wobei Holding selbst vom Platz gestellt wurde, nachdem ihm innerhalb von sieben Minuten zwei gelbe Karten gezeigt worden waren.

Aber jetzt müssen sie sich aufrappeln, abstauben und wieder gehen.

Sollte Tottenham Burnley am Sonntag schlagen, werden sie über Artetas Seite auf den vierten Platz gehen, wobei die Gunners nicht in Aktion treten, bis sie am Montagabend nach Newcastle reisen.

Das wird den Druck auf eine Gruppe junger Spieler erhöhen, die unter der Intensität eines feindlichen Derbys in Nord-London geschwächt sind.

Arsenal startete eigentlich gut und hielt Tottenham in der Anfangsphase der ersten Halbzeit auf Abstand. Aber von dem Moment an, als die Gastgeber das Tor durch Kanes Elfmeter in der 22. Minute eröffneten, der nach einem sanften Zweikampf von Cedric Soares gegen Son verhängt wurde, sah es nur so aus, als würde es einen Sieger geben.

Arsenal, das bis zu diesem Zeitpunkt ruhig wirkte, verlor vollständig den Kopf, wobei Holding der Hauptschuldige war.

Der Innenverteidiger hatte sich einen Laufkampf mit Son geliefert und nach einigen frühen Warnungen von Schiedsrichter Paul Tierney wurde er verwarnt, weil er den südkoreanischen Nationalspieler zurückgezogen hatte.

Bald darauf folgte eine zweite Gelbe Karte, als der Verteidiger den heranstürmenden Tottenham-Stürmer mit der Schulter abwehrte.

Es war ein Moment des Wahnsinns von Holding, der nun wegen einer Sperre die entscheidende Reise nach Newcastle aussetzen muss.

Und um die Sache für Arsenal noch schlimmer zu machen, verloren sie Gabriel Magalhaes in der zweiten Halbzeit durch eine Oberschenkelverletzung, die den Innenverteidiger für den Rest der Saison sicherlich ausschließen wird.

Damit bleibt Ben White, der gegen Tottenham ein unbenutzter Ersatz war, nachdem er gerade selbst von einem Kniesehnenproblem zurückgekehrt war, als einziger verfügbarer Innenverteidiger für das Duell im St. James’ Park.

Das wird Arteta große Sorgen bereiten, ebenso wie die Art und Weise, wie seine Mannschaft gegen Spurs zusammenbrach.

Kane verstärkte seinen früheren Elfmeter mit einem zweiten Tor vor der Halbzeit, indem er sich tief bückte, um Rodrigo Bentancurs Schuss nach einer Ecke zu köpfen.

Und Son tötete die Dinge mit einem dritten nur zwei Minuten nach Beginn der zweiten Halbzeit und stieß einen losen Ball nach Hause, nachdem Gabriel im Strafraum mit Kane gekämpft hatte.

Zu diesem Zeitpunkt sah es so aus, als könnte es für Arsenal wirklich hässlich werden, aber sie schafften es, den Schaden zu begrenzen – obwohl dies hauptsächlich darauf zurückzuführen war, dass die Gastgeber im Wissen, dass das Spiel gewonnen war, nachließen.

Für Arsenal besteht die Herausforderung nun darin, zu versuchen, eine so zermürbende Nacht zu vergessen.

Sie gingen in das Derby und wussten, dass sie die Gelegenheit hatten, den schönsten aller Siege zu erringen, aber stattdessen mussten sie ihre Wunden lecken.

Die Mannschaft von Arteta bleibt jedoch in der Champions League auf der Pole Position und weiß, dass ihr Schicksal immer noch in ihren eigenen Händen liegt.

Zwei weitere Siege werden die Arbeit erledigen.

Dies ist ein Rennen, das bis zum Ende geht.

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