Arsenals Führungsprobleme wurden von Tottenham aufgedeckt und könnten sie einen Platz in der Champions League kosten

LONDON – Die einzige gute Nachricht für Arsenal nach der demütigenden 0:3-Niederlage bei Tottenham Hotspur im Nord-Londoner Derby war, dass die Champions-League-Qualifikation trotz der Jubelszenen bei den Heimfans am Ende des Spiels in den Händen von Mikel bleibt Arteta und sein Team.

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Als Kapitän der Gunners fühlte es sich wahrscheinlich nicht so an Martin Ödegaard führte seine demütigen Teamkollegen zu ihren Fans, um sich entschuldigend bei denen zu bedanken, die bis zum Ende geblieben waren, aber die Rechnung ist klar – wenn Arsenal am Montag seine letzten beiden Spiele auswärts gegen Newcastle United und sechs Tage später zu Hause gegen Everton gewinnt, wird das Emirates Stadium Gastgeber sein Champions League-Fußball in der nächsten Saison zum ersten Mal seit 2017, unabhängig davon, was die Spurs in ihrem Heimfinale gegen Burnley und ihrem Abschlussspiel in Norwich City tun.

„Die Enttäuschung sollte die große Chance der beiden Spiele, die wir vor uns haben, nicht zunichte machen“, sagte Arteta nach der Niederlage am Donnerstag. “Wir können es kaum erwarten, am Montag zu spielen, so fühle ich mich, und das ist alles, was ich sagen möchte.”

Aber wenn Arsenal die Spurs im Rennen um den vierten Platz bis zur Ziellinie schlagen soll, müssen sie eine Nerven- und Charakterprobe bestehen, um ihr Ziel zu erreichen, und wir wissen immer noch nicht, ob diese Arsenal-Mannschaft die notwendigen Qualitäten dafür besitzt. Und mit Mittelhälfte Rob-Holding wird das Spiel gegen Newcastle aufgrund einer Sperre verpassen, nachdem er wegen zweier gelber Karten vom Platz gestellt wurde – beide wegen Fouls Sohn Heung-min – und Gabriel Da es fast sicher ist, dass er in der Schlussphase gegen die Spurs mit einer Oberschenkelverletzung ausfallen wird, muss Arsenal entscheidende Probleme in der Defensive lösen.

Arteta kann seine Verteidigung jedoch flicken. Der Arsenal-Manager kann einsetzen Granit Xhaka in der Mitte und hoffe das Ben Weiß‘s Kniesehnenverletzung ist ausreichend geheilt, damit er in Newcastle starten kann. Der ehemalige Verteidiger von Brighton saß bei Spurs auf der Bank, aber Arteta entschied sich, seine Fitness nicht zu riskieren, da das Spiel zur Halbzeit verloren war. Aber während Arteta sein Team umstellen kann, deuten die Ergebnisse dieser Saison darauf hin, dass er in den St. James’ Park reisen wird, ohne zu wissen, ob seine Spieler sich der Herausforderung gegen Newcastle und dann gegen Everton stellen werden.

Werden sie das tun, was sie in den letzten Wochen bei Chelsea und West Ham United getan haben, indem sie auf den Druck mit einer selbstbewussten, offensiven Leistung reagieren, die drei Punkte liefert, oder werden sie zu der panischen Mannschaft zurückkehren, die aufeinanderfolgende Spiele gegen Crystal Palace, Brighton und verloren hat? Southampton letzten Monat?

Kurz gesagt, diese Frage war zu lange das Problem von Arsenal und sie datiert vor Artetas Ankunft als Manager nach der Entlassung von Unai Emery im Dezember. 2019. Sie blasen heiß und kalt und ihre Inkonsistenz und Zerbrechlichkeit ist der Grund, warum sie jetzt nach Newcastle gehen und gewinnen müssen. Diese drei Niederlagen gegen Palace, Brighton und Southampton – Arsenal-Spiele hätten gewinnen sollen – könnten dazu führen, dass sie den Champions-League-Fußball erneut verpassen.

Ödegaards Auswahl als Kapitän in den letzten Wochen als regulärer Skipper Alexandre Lacazette nicht in der Startelf steht, unterstreicht die offensichtlichen Mängel in Artetas Mannschaft – ein Mangel an erfahrener Erfahrung in Schlüsselbereichen. Arsenal fehlt immer noch ein oder mehrere Spieler, die Gefahren in Spielen spüren und wissen, wann sie das Tempo an ihre eigenen Ziele anpassen müssen. Xhaka hat sich zu oft als zu rücksichtslos erwiesen, um das Team richtig zu führen, während Lacazette, wenn er spielt, zu sehr auf sein Spiel konzentriert ist, um andere zu führen.

Das Kapitänsamt ist also auf die talentierten Schultern des Ödegaard gefallen, obwohl der ehemalige Mittelfeldspieler von Real Madrid erst 23 Jahre alt ist und sich immer noch in den oberen Rängen des Spiels behauptet. Der norwegische Nationalspieler ist ein sehr guter Spieler, jemand, der eine zentrale Figur in der Zukunft von Arsenal sein wird, aber er ist noch nicht erfahren genug, um einen Verein wie Arsenal zu führen.

Doch Arteta wird sich in seinem Kader umgesehen und gesehen haben, dass er nur wenige andere Optionen für den Kapitänsposten hatte, und das wurde während der Leistung gegen die Spurs bestätigt, wo Spieler wie Holding, Gabriel Martinelli, Cédric Soares, Bukayo Saka und Ödegaard brauchten einen klügeren, älteren Kopf, um sie durch eine schwierige Erfahrung gegen ein Team zu führen, das weit mehr Erfahrung auf höchstem Niveau hatte.

Im Gegensatz dazu waren die Spurs vollgepackt mit Spielern, die seit Jahren auf höchstem Niveau spielen – Sohn, Harry Kane, Hugo Lloris, Pierre-Emile Hojbjerg und Erich Dier Alle zeigten ihre Erfahrung in diesem Spiel, während Trainer Antonio Conte auch viel öfter als Arteta um den Block lief.

Das Problem von Arsenal ist nicht einzigartig – Manchester United ist ein weiterer großer Verein, der darum kämpft, die richtigen Charaktere zu finden, um das Team zusammenzuschweißen – aber Arteta hat eine vielversprechende Gruppe aufstrebender Spieler, die nur eine Anleitung auf dem Spielfeld brauchen, um den Verein wieder dorthin zu bringen, wo er hin soll es muss sein. Aber das Verpassen von Europas Top-Klubwettbewerb könnte Arsenal für eine weitere Drehung durch seinen Teufelskreis treiben. Es würde ihnen die Möglichkeit verwehren, Top-Spieler mit Geld aus der Champions League zu rekrutieren – ein möglicher Schritt für City Gabriel Jesus könnte getroffen werden, wenn sie in der Europa League landen – während Spieler wie Saka und Martinelli das Interesse von Spielern wie Liverpool und City wecken könnten, die Fußball auf Elite-Niveau und den damit verbundenen finanziellen Aufschwung bieten könnten.

Es ist also eine große Woche für Arsenal. Sie sind in einer besseren Position als vor einem Jahr, als sie den achten Platz belegten und den Europapokal komplett verpassten, aber die Priorität der Rückkehr in die Champions League ist nach der Niederlage bei den Spurs nun ausgeglichen. Die Chancen stehen jedoch immer noch leicht zu Gunsten von Arsenal, also ist es jetzt an der Zeit, die Zweifler zum Schweigen zu bringen, indem sie beweisen, dass sie liefern können, wenn es heiß hergeht.

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