Arsenals jugendlicher Überschwang hat ihnen in der Top-4-Suche gute Dienste geleistet, kostet sie aber fast den Sieg gegen Leeds

LONDON – Der 2:1-Sieg am Sonntag gegen Leeds United war eine Werbung für die frühreife und prekäre Jugend von Arsenal. Die Gunners machten mit einem entscheidenden Sieg einen weiteren wichtigen Schritt in Richtung Champions-League-Qualifikation, zunächst das Ergebnis ihrer Dynamik und ihres Bemühens, aus einer entsetzlichen ersten Halbzeit ihrer Gegner Kapital zu schlagen, bevor sie einem unnötig nervösen Finale Platz machten, in dem sie fast zwei Tore vermasselt hätten Führung gegen 10 Mann.

Der Katalysator für die Wiederbelebung von Arsenal in dieser Saison kam von einer Gruppe junger Spieler, die ihre Gelegenheit nutzten, um zu versuchen, das moderne Arsenal neu zu definieren: Bukayo Saka ist das Aushängeschild, aber Martin Ödegaard, Emile Smith Rowe und Aaron Ramsdale gehören zu denen, die diesen Begriff über die anfänglichen Erwartungen hinaus beigetragen haben. Eddie Nketiah und Gabriel Martinelli sind in den letzten Wochen der Partei beigetreten, insbesondere ersterer, der hier beide Tore erzielte und weiterhin seine Argumente für Arsenal verstärkt, um die Sackgasse seiner Vertragssituation zu überwinden, da sein derzeitiger Vertrag in wenigen Wochen ausläuft.

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Doch dies ist eine Zeit der Saison, in der Talent und Temperament mit den in Sicht befindlichen Preisen in Einklang gebracht werden müssen.

Leeds verbesserte sich nach der Halbzeit – sie hätten kaum schlechter sein können -, aber was ein gemütlicher Spaziergang in der Sonne von Anfang Mai hätte werden sollen, wurde danach zu einem spannenden Finale Diego Llorente verwandelte eine clevere Standardsituation in der 66. Minute, um den Rückstand zu halbieren. Ersatz Nicolas Pepe konnte seinen Kopf nicht hochheben, um ein offenes Tor mit einem Torhüter zu sehen Illan Meslier in einer hektischen Auflösung zur Ecke, ein Moment, der als Metapher für den Mangel an Spielmanagement diente, der sie fast teuer zu stehen kam.

Trotzdem brachten sie sich über die Linie mit Mohammed Elneny eine besonders wichtige Präsenz in den letzten 20 Minuten, die Leeds bei Kontern einschränkte und es Arsenal ermöglichte, so viel Spiel wie möglich in der gegnerischen Hälfte zu spielen.

Es werden wahrscheinlich nervöse Momente bevorstehen. Sie gehen am Donnerstag in das Nord-Londoner Derby bei Tottenham Hotspur und wissen, dass ein Sieg ein Top-4-Ergebnis sichern würde. Doch eine Niederlage würde ihnen einen Punkt Vorsprung verschaffen, und da die Spurs einen Tag vor dem Wechsel von Arsenal zu Newcastle United gegen Burnley antreten, könnten die Gunners auf Tyneside auf dem fünften Platz starten.

Dies sind die Einsätze zu diesem Zeitpunkt in der Saison.

“Wenn man sich die anderen Spiele ansieht, sieht man viel [handling nerves] denn jetzt ist der entscheidende Moment, in dem ein Tor eine ganze Saison verändern kann und das im Hinterkopf spielt“, sagte Mikel Arteta nach dem Spiel.

„Wir haben viele Phasen gut gemacht, aber wir mussten das dritte Tor machen, und wir hatten die Chancen dazu. Dann passierte der Unfall, als wir ein Standardtor kassierten, und dann mussten einige Nerven behandelt werden.“

Es ist schwer zu übertreiben, wie schlecht Leeds in den ersten 45 Minuten war.

Sie verpackten das Führungstor für Nketiah als Geschenk, als Meslier einen Rückpass von Luke Ayling mühsam verarbeitete. Nketiah schloss ihn schnell ab – in gewisser Weise Alexandre Lacazette hätte es wahrscheinlich nicht getan – mit einer Bewegung innerhalb des Fünf-Meter-Kastens anzugreifen und zu punkten. Dies war nur der Beginn eines bemerkenswerten Nachmittags für Ayling, sein 500. Auftritt in seiner Karriere, als er von Martinelli, der an ihm vorbei hüpfte, eine heiße Zeit erhielt, um auf einen zweiten zu legen, während Nketiah, unmarkiert 12 Yards entfernt, einen zweiten innerhalb von 10 nach Hause fegte Protokoll.

Leeds war shambolisch und Ayling verschlimmerte ihr Elend, indem er sich mit zwei Beinen in eine rücksichtslose und idiotische Herausforderung gegen Martinelli stürzte. Unerklärlicherweise reagierte Schiedsrichter Chris Kavanagh mit einer gelben Karte, aber VAR John Brooks schlug vor, sich den Vorfall noch einmal anzusehen, und die Entscheidung wurde korrekterweise auf eine rote Karte hochgestuft.

Ayling wird wahrscheinlich eine Drei-Spiele-Sperre erhalten und daher könnte seine Saison beendet sein. Raphinha hätte ihm leicht folgen können, als er wütend gegen die Entscheidung protestierte, aber obwohl er auf dem Platz blieb, beendete Leeds die Halbzeit mit mehr roten Karten (eins) als Schüssen (null).

„Wir haben uns ein riesiges Loch geschuldet und eine schwierige Aufgabe viel schwieriger gemacht“, sagte Leeds-Trainer Jess Marsch, beherrscht die Kunst des Understatements. Sie hätten fast einen Punkt in der Nachspielzeit geschnappt, als Junior Firpo köpfte einen langen Freistoß nach vorne, aber Rodrigo konnte nur einen zahmen Kopfball direkt auf Ramsdale blicken.

Arsenal hielt durch und ging in das Derby am Donnerstag, in dem Wissen, dass der Druck im Rennen um den vierten Platz auf den Spurs liegt. Sie sollten daher in der Lage sein, mit einem größeren Gefühl der Freiheit zu spielen. Junge Spieler können das in der Regel, müssen aber auch die Nerven bewahren.

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