Conor Gallagher gibt Gareth Southgate und Thomas Tuchel viel zu denken, während er die ganze Action zeigt

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Dies war ein gutes Spiel für diejenigen, die fehlten.

Das war auch gut für Conor Gallagher – er war der erste, der am Vorabend des Sommers nach England ging, als er beweisen konnte, dass er einer der wichtigsten Jobs in der Premier League ist.

Der vielseitige Mittelfeldspieler ist eine der Geschichten der Saison.

Seine für Crystal Palace ausgeliehene Form überzeugte Chelsea, ihn in der nächsten Saison in ihre erste Mannschaft aufzunehmen – in direkter Konkurrenz zu N’Golo Kante und Jorginho.

Thomas Tuchel hat genug gesehen – und auch Gareth Southgate ist mit von der Partie, und Gallagher wirkt zunehmend wie eine deutliche Verbesserung gegenüber der Mannschaft, die im vergangenen Sommer im EM-Finale gegen Italien im Elfmeterschießen verloren hat.

Privat traut Tuchel dem 22-Jährigen jede Menge Kante-Qualitäten zu. Er hat sicherlich ein Spiel, das auf grenzenloser Energie basiert. Aber Gallagher hat eher ein offensives Element.

Am wichtigsten ist, dass er für Southgate eine Option in dem für England problematischen Teil des Spielfelds ist.

Anders als Declan Rice oder Calvin Phillips ist er bereit, Linien zu durchbrechen – und fügt dem Mittelfeld eine weitere Dimension hinzu, die Vorsicht gegenüber Kreativität bevorzugt.

Phillips war eine Offenbarung – und er war einer der Stars der Euro – aber sein Seitenpass ist zu oft einschränkend.

Gallagher fährt gerne mit dem Ball unter den Füßen – oder ohne läuft er den gegnerischen Mittelfeldspielern davon.

Seine erste Halbzeit, als er hoch an die Strafraumkante drückte, unterstützte Luke Shaw beim Ausgleich, nachdem Breel Embolo die Gäste in Führung gebracht hatte.

Früher war seine Torleistung deutlich, als er nach einem Kurs für die obere Ecke suchte.

Mit Bryan Robsons Gewicht und David Beckhams Nummer 7 auf dem Rücken gab es keine Anzeichen dafür, dass ihn die Gelegenheit einschüchterte.

Er stellt sich jeder neuen Herausforderung, weshalb seine Rückkehr zu Chelsea im Sommer so viel Grund für Optimismus an der Stamford Bridge gibt, und er könnte immer noch sehen, dass sie die Gelegenheit verpassen, das langjährige Ziel von Rice zu unterzeichnen.

AFP über Getty Images

Wenn dies der Tag war, an dem Gallaghers Ruf wuchs, taten dies auch die Spieler, die in Southgates Startelf fehlten.

Die Abwesenheit von Harry Maguire, John Stones, Rice und Phillips unterstrich, dass England ohne dieses Quartett an Kontrolle und Schutz mangelte.

Mindestens drei Mal hätten sie in der ersten Halbzeit kassieren können, denn der Schweizer traf zweimal den Zaun, Jordan Pickford wurde mehrfach zum Einsatz gerufen.

Ohne die zentrale Abwehrpartnerschaft von Maguire und den Stones werden den Gästen zu viele klare Torschüsse erlaubt. Dies wird nur durch das Fehlen eines Bildschirms verschärft, der die Verbindungswand von Rice und Phillips vorsah.

Als Rice in der zweiten Halbzeit ins Spiel kam, gab es an dieser Front eine Verbesserung – auch wenn er Gallagher ersetzte. Southgate hat Zeit, mit der Arbeit an der Entwicklung seines Teams zu beginnen, bevor die Weltmeisterschaft im November beginnt.

Und wenn er spürbare Veränderungen in seinem Team vornehmen will, dann wird es Gallagher sein, der eingezogen werden muss.

Insofern war es seltsam, dass Jude Bellingham nicht an den Start ging. Er ist ein weiterer, der in der Mitte des Feldes einen bedeutenden Unterschied machen könnte, um Englands Spiel zu erweitern.

Stattdessen führte Jordan Henderson Gallagher an, mit ziemlicher Sicherheit aufgrund seiner Erfahrung, aber wenn dies nicht die Zeit zum Experimentieren ist, wann dann?

Die Bellingham-Gallagher-Achse ist sicherlich einen längeren Blick wert. Vielleicht klappt es am Dienstag gegen die Elfenbeinküste.

Während dies eine Gelegenheit war, Marc Guehi und Ben White zu sehen – die später die verletzten Stones ersetzten – ist es schwer vorstellbar, dass Southgate davon überzeugt ist, ihre bevorzugte Verteidigung zu brechen.

England sah die meiste Zeit der ersten Halbzeit anfällig aus, und Embolo eröffnete das Tor nach 20 Minuten, als er White und Kyle Walker-Peters neben einem geraden Pickford in Xherdan Shaqiris Flankenschuss warf.

REUTERS

Kurz darauf hätten es zwei sein können, als der englische Torhüter diesmal mit erstaunlichen Reflexen den Schuss von Rem Freuler an die Latte drückte.

Shaqiri traf dann fast direkt aus der Ecke – er traf den Pfosten, bevor Ricardo Rodriguez Pickford wieder in Aktion rief und Embolo am Tor vorbei schoss.

Als England in der Verlängerung ausgleichte, gab es glänzende 45 Minuten.

Hoher Druck mit Phil Foden zwang Fabian Frei zum Ausbruch auf der Schweizer Linie. Walker-Peters unterbrach ihn und Gallagher wechselte für den kommenden Shaw hinüber.

Der Verteidiger von Manchester United hatte noch viel Arbeit vor sich, versuchte aber erstmals den Ausgleich.

Der Sieger von England war ein Geschenk der Schweiz, und der eingewechselte Steven Zuber schlug Guehi mit dem Kopf.

Der Elfmeter wurde nach einem VAR-Check zugesprochen und Harry Kane erzielte sein 49. Tor für die Three Lions, was ihn neben Sir Bobby Charlton zur Nummer 2 auf der ewigen Torschützenliste seines Landes machte. Er braucht fünf weitere, um den insgesamt 53 Wayne Rooney zu überholen.

Obwohl Southgate wenig Zweifel daran haben wird, wer seine Linie bei der Weltmeisterschaft anführen soll, hat Gallagher ihm im Mittelfeld viel zu denken gegeben.

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