Covid вариант UK: Новите подварианти предизвикват глобална загриженост

Загрижеността нараства относно два нови подварианта на Covid-19, които имат нараснал процентът на заразени в Обединеното кралствовдъхновявайки опасенията, че и други страни скоро също могат да видят възобновяване на случаите.

Известни като BA.4 и BA.5, щамовете бяха открити в Южна Африка съответно през януари и февруари и всъщност са внуци на Omicron варианта на коронавируса, който се разпространи по целия свят в края на 2021 г., и включва три мутации в техните spike протеини, които, според опасенията, им позволяват да претренират атаката си върху човешки белодробни клетки.

Това означава, че те имат повече общо с по-ранните, по-опасни варианти Alpha и Delta, отколкото силно трансмисивния, но по-мек Omicron, който е насочен към тъканите на горните дихателни пътища.

Потенциално тези мутации могат също да позволят на подвариантите да заобиколят антитела от минали инфекции или ваксинация и следователно да преодолеят имунитета.

Предварителните данни, събрани от професор Кей Сато от Токийския университет в Япония, изглежда показват точно толкова, което кара вирусолога да коментира: „Като цяло нашите изследвания показват, че рискът от [these] Вариантите на Omicron, особено BA.4 и BA.5, за глобалното здраве е потенциално по-голям от този на оригиналния BA.2.

Експериментите на професор Сато показват, че вариантите се възпроизвеждат по-ефективно в белите дробове от Omicron, докато допълнителни експерименти с хамстери предполагат, че BA.4 и BA.5 могат да доведат до по-тежко заболяване.

Световната здравна организация също разследва двата подварианта от април, за да прецени дали са по-инфекциозни или опасни от своите предшественици и оттогава ги добави към своя списък за наблюдение.

Европейският център за превенция и контрол на заболяванията на свой ред обяви BA.4 и BA.5 „варианти на опасения“ още в средата на май.

Това, което предизвика особена тревога през последните седмици, е рязкото нарастване на британските инфекции след четиридневни празненства в чест на платинения юбилей на кралицата от 2 до 5 юни, което насърчи засиленото общуване и надлежно доведе до 43% увеличение на броя на случаите следващата седмица.

Обединеното кралство най-новите данни регистрира 75 367 нови случая през седемте дни до 15 юни, което е увеличение от почти 39 процента от седмицата.

Смъртните случаи от Covid остават много ниски, но хоспитализациите започнаха да нарастватудвоявайки се в Англия от 421 на 26 май до 842 на 15 юни.

Докато имунитетът е висок във Великобритания, с 87,1% от населението е имало две дози ваксина и 68,5% от хората, които са получили бустер, обществеността до голяма степен се държи така, сякаш пандемията никога не се е случвала, откакто последните непопулярни ограничения на правителството на Борис Джонсън бяха отменени месец предсрочно на 24 февруари, изоставяйки маските за лице и дистанцирането и връщането към живота като нормален.

Въпреки това, изминаха повече от шест месеца, откакто последното голямо усилващо действие беше монтирано преди Коледа и Нова година и имунитетът може да започне да намалява, което потенциално ще доведе до повече пациенти, нуждаещи се от професионална грижа и може би дори до смърт, сега или по-късно в годината, когато настъпва грипният сезон.

„Има разминаване между реалността на това как се случват инфекциите… и как хората решават да не вземат много предпазни мерки“, каза Джон Суорцбърг, професор по инфекциозни болести и ваксинология в Училището по обществено здраве на Калифорнийския университет в Бъркли, предупреди The Daily Beastнаблюдавайки ситуацията в Обединеното кралство и предполагайки, че нейните условия могат лесно да бъдат възпроизведени отвъд Атлантика.

Ако еквивалентният подвариант пристигне в Северна Америка, движейки се от изток на запад, както направиха всички предишни Covid вълни, САЩ ще се окажат много по-слабо имунизирани, с само 66,8% от американската общественост е напълно ваксинирана и само 47 процента са получили бустер.

Понастоящем BA.4 и BA.5 представляват приблизително 21 на сто или един на всеки пет нови случая в САЩ, според Центровете за контрол и превенция на заболяванията, първият е бил идентифициран на американските брегове в Ню Йорк през април.

Но сега експертите очакват този дял да се увеличи значително през следващите седмици, още едно нежелано напомняне, че пандемията далеч не е приключила, колкото и да ни се иска.

Остава да видим колко опасни са новите подварианти, дали могат да захранват предадените антитела и да причинят сериозно заболяване или дали натрупаният ни имунитет ще се задържи.