COVID нараства в САЩ на фона на заглушени предупреждения и неясни данни

Пешеходци в центъра на Чикаго, 14 юли 2022 г. (Джейми Келтър Дейвис/The New York Times)

ЧИКАГО — COVID-19 отново се разраства в Съединените щати в това, което експертите смятат за най-предаваемия вариант на пандемията досега.

Но този път нещо е различно: органите за обществено здраве се въздържат.

В Чикаго, където нивото на предупреждение за COVID в окръга беше повишено до „високо“ миналата седмица, главният лекар на града каза, че няма причина жителите да оставят вируса да контролира живота им. Държавният директор по здравеопазването в Луизиана оприличи новото покачване на случаите на COVID там с проливен дъжд – „кок в рамките на един скок“, но характеризира ситуацията като обезпокоителна, но не тревожна.

Абонирайте се за бюлетина The Morning от New York Times

И служителят по обществено здраве в окръг Кинг, Вашингтон, д-р. Джефри Дучин, каза в четвъртък, че служителите обсъждат преиздаване на мандат за маски, но биха предпочели обществеността да се маскира доброволно. „Няма да можем да имаме безкрайна поредица от мандати, принуждаващи хората да правят това, това и другото“, каза той.

Последният скок, предизвикан от скока на случаите на подварианти на BA.5 в тази страна от май насам, доведе до нарастване на инфекциите в най-малко 40 щата, особено в Големите равнини, запад и юг. Хоспитализациите се покачиха с 20% през последните две седмици, оставяйки повече от 40 000 души в американски болници с коронавирус средно на ден.

Повече от две години след началото на пандемията обаче служителите в общественото здравеопазване отправят само тихи предупреждения на фона на картина, която се надяват да е променена от ваксини, лечения и повишаващ се имунитет. Смъртните случаи нарастват, но засега само скромно в тази нова вълна. А държавните и местните служители на общественото здравеопазване казват, че сега трябва да вземат предвид реалността, която е очевидна по улиците от Сиатъл до Ню Йорк: повечето американци посрещат нова COVID вълна с колективно вдигане на рамене, избягване на маски, присъединяване към тълпи на закрито и движение .. от безкрайната порция предупреждения за вируси от изминалите месеци.

„Чувствам силно, че не можете просто да викате вълк през цялото време“, каза д-р. Алисън Аруади, комисар на здравния отдел на Чикаго, която каза, че ще изчака да види дали болниците ще се натоварят, преди да обмисли друг мандат за маски в целия град. „Искам да запазя изискванията около маските или актуализирането на изискванията за ваксини, когато има значителна промяна.“

Усложняването на разбирането на страната за тази вълна BA.5 е недостигът на данни. От най-ранните месеци на пандемията не е имало толкова малко точна информация за броя на действителните инфекции в Съединените щати. Тъй като публичните сайтове за тестване бяха затворени и тестването у дома – ако хората изобщо тестват – стана често срещано явление, публично докладваните данни станаха оскъдни и петнисти.

Все пак експертите казват, че очертанията на нова вълна са безспорни.

„Не е нужно да броите всяка дъждовна капка, за да разберете, че вали“, каза д-р. Джоузеф Кантър, държавен здравен служител и медицински директор на Луизиана. — И в момента вали.

В този щат здравният отдел анализира широк спектър от данни, за да проследи разпространението на вируса, включително преброяване на случаите, проби от нарастваща мрежа от сайтове за тестване на отпадъчни води, процент на положителни тестове и показатели за хоспитализация.

Подвариантът BA.5, който беше открит за първи път в Южна Африка през януари и се разпространи в редица европейски страни, беше отговорен за 1% от случаите в Съединените щати в средата на май, но сега представлява най-малко две трети от новите случаи , в страната.

Анита Куриан, помощник-директор на здравния отдел в Сан Антонио, каза, че случаите се увеличават в района шест седмици подред. Но някои мерки, като ниския брой смъртни случаи досега, предполагат, че нацията навлиза в по-нов и по-малко смъртоносен етап от пандемията, където ваксините и леченията значително са подобрили шансовете за оцеляване, каза тя.

„Никъде не сме на нивото, на което бяхме с предишните скокове“, каза тя.

Досега броят на хоспитализациите и смъртните случаи на настоящата вълна бледнее в сравнение с предишни пикове. По време на пика на вълната от омикрон в началото на 2022 г. близо 159 000 души бяха хоспитализирани всеки ден.

Експертите предупреждават, че прогнозирането на следващите месеци е трудно, особено предвид високата степен на предаване на BA.5. Думите на предпазливост от националните здравни лидери бавно се увеличиха по интензивност през последните седмици.

И все пак, въпреки че федералните здравни власти повториха призивите към хората да се тестват за COVID, преди да присъстват на големи събирания на закрито или да посетят особено уязвими, имунокомпрометирани хора, те постигат деликатен баланс, казвайки на американците, че макар да не е необходимо да сложат край на живота си, трябва Обърнете внимание на заплахата от COVID.

„Не трябва да позволяваме това да наруши живота ни“, каза д-р. Антъни Фочи, главният медицински съветник на президента Джо Байдън по вируса, каза на брифинг в Белия дом, в който добави, че нови варианти могат да продължат да се появяват. „Но не можем да отречем, че това е реалност, с която трябва да се справим.

Тъй като здравните служители на много места избягваха да издават нови ограничения за вируси по време на последния скок, Калифорния се открои като изключение. Там органите за обществено здраве издадоха категорични предупреждения и се насочиха към повторно налагане на ограничения.

Предупрежденията са предизвикани от тревожни данни, казаха експерти. Walgreens каза, че повече от половината от тестовете за COVID, приложени в нейните магазини в Калифорния, са се върнали с положителни резултати. Проучванията на отпадъчните води в района на залива показват, че този скок може да е най-големият досега.

И броят на седмичните смъртни случаи в окръг Лос Анджелис от коронавируса се е удвоил от около 50 преди месец на 100 миналата седмица. Смъртните случаи все още са под нивата на зимния скок на омикрон, когато повече от 400 умираха всяка седмица в окръга.

Властите в Лос Анджелис казват, че планират да възстановят мандата за маски на закрито в целия окръг още в края на този месец. Барбара Ферер, директор по общественото здравеопазване в окръга, каза, че дори леко увеличаване на маскирането ще помогне за забавяне на предаването на вируса.

„Аз съм като всички останали: мразя да нося тази маска. Но повече от това мразя идеята, че мога случайно да предам на някой друг”, каза Ферер. „Това е най-големият ми страх – че сме толкова нетърпеливи да приключим с този вирус, че започваме да се самодоволстваме.“

Чарлз Чиу, специалист по инфекциозни болести и вирусолог в Калифорнийския университет в Сан Франциско, каза, че данните, получени от пациенти, предполагат, че BA.5 не причинява по-тежко заболяване при пациенти от други варианти на омикрон. Но той каза, че е загрижен, че вариантът е толкова заразен и толкова способен да избегне защитата на ваксинацията и предишната инфекция, че може да бъде неудържим.

„Изглежда, че не можем да го контролираме“, каза той.

Чиу каза, че съчувства на тежкото положение на правителствени служители, които се стремят да смекчат разпространението на вируса. Те се изправят срещу общественост, която се възмущава от обновените директиви, дори в части на страната, където хората преди това бяха най-склонни да ги приемат. На места, където мерките за смекчаване на COVID са задължителни, като в метрото на Ню Йорк, спазването на правилата за маскиране е все по-недостатъчно.

„Служителите по обществено здраве имат невъзможна задача тук“, каза Чиу.

В Ню Йорк процентът на положителните тестове, случаите и хоспитализациите нарастват. Но здравните служители се противопоставиха на повторното издаване на мандатите за носене на маски и много жители казаха, че не са притеснени, разчитайки на ваксини, имунитет от предишни инфекции и антивирусни средства за защита от тежко заболяване. Градът вече няма въведена система за проследяване на контакти или изисква доказателство за ваксинация за влизане в ресторанти.

В Луизиана служителите са наблюдавали нарастване на хоспитализациите на хора с COVID в щата, но те казват, че тези числа все още са много по-ниски, отколкото при предишни скокове, когато повече от 2000 жители понякога са били хоспитализирани.

„Чувствам се много по-силен, че имаме способността да се защитаваме“, каза Кантър.

По време на пика на делта вълната в Луизиана през 2021 г. около 20% от хоспитализираните пациенти с COVID са били на вентилатори, според Кантър, държавен здравен служител и медицински директор. Тази цифра падна до 10% по време на първоначалния скок на омикрон в щата и сега е под 5%.

За хората, които са изложени на най-голям риск от тежко заболяване от COVID, усещането, че предупрежденията за общественото здраве са намалели, не беше утеха и всъщност ги накара да се тревожат повече от всякога за заразяване.

48-годишната Нейда Бонила от Мишън, Тексас, беше диагностицирана през април с рак на гърдата. Тъй като броят на случаите в Южен Тексас нараства, сега тя се опасява, че инфекция, докато се подлага на химиотерапия, може да се окаже катастрофална за здравето й.

Тя е получила всички налични ваксини и бустери, каза тя, и сега носи хирургическа маска на обществени места и рядко напуска къщата, освен да работи като администратор в компания за линейки.

„Надявам се хората да си отворят очите“, каза тя. „Никога не трябваше да сваляме маските си. Това не е приключило.”

И все пак дори в някои градове, чиито жители са взели предпазни мерки срещу COVID по време на пандемията, последният скок не предизвика масова тревога.

В Бъркли, Калифорния, Джеф Шеплер, генерален мениджър на Spanish Table, специализиран магазин за иберийско вино и храна, каза, че ходи на игрите на Giants през залива в Сан Франциско, наскоро е присъствал на концерт на Pearl Jam в Oakland Coliseum и не се колебае да се ръкува.

„За мен стана изтощително да нося маска цял ден, всеки ден“, каза той. „Намирам се в момент от живота си, в който имам ваксината и имам COVID. Смятам, че съм доста в безопасност.”

© 2022 The New York Times Company