COVID-19: die nächste Phase und darüber hinaus

Nachdem wir mehr als 2 Jahre mit COVID-19 gelebt haben – mit über 6 · 2 Millionen bestätigten Todesfällen (aber wahrscheinlich viel mehr, mit geschätzten 20 Millionen zusätzlichen Todesfällen) und über 510 Millionen bestätigten Todesfällen – befindet sich die Welt an einem kritischen Punkt. Die Omicron-Welle mit ihrer hohen Übertragbarkeit und ihrem milderen Verlauf als bisherige Varianten, insbesondere bei vollständig geimpften Menschen ohne Begleiterkrankungen, ebbt in vielen Ländern ab. Die Beschränkungen werden gelockert, und die Menschen kehren langsam zu Aktivitäten vor der Pandemie zurück, einschließlich Versammlungen, Büroarbeit und kulturellen Veranstaltungen. Maskenpflichten werden in vielen Ländern aufgehoben. Tests und Überwachung haben abgenommen, und das Reisen wird in großem Umfang wieder aufgenommen. Die Menschen sind verständlicherweise erschöpft und wollen die Pandemie vergessen. Dies wäre ein schwerer Fehler.

Erstens ist die Pandemiesituation nicht überall auf der Welt gleich. China zum Beispiel wendet weiterhin seine sogenannte dynamische Null-COVID-Strategie mit Massentests, Quarantäne dieser positiven Tests und Sperrung von Bezirken oder sogar ganzen Städten (zuletzt Shanghai) an. Die chinesischen Behörden haben diese Maßnahmen hart und rücksichtslos umgesetzt, ohne viel Rücksicht auf menschliche Kosten zu nehmen. Ziel ist es laut chinesischen Beamten, eine weitere Ausbreitung zu verhindern, das Gesundheitssystem zu schützen und Todesfälle abzuwenden. Das Problem ist, dass ältere und gefährdete Menschen oft nicht vollständig geimpft sind und die Wirksamkeit zugelassener Impfstoffe suboptimal ist. Für China muss die Beschleunigung einer wirksamen Impfstrategie oberste Priorität haben. Der aktuelle Ansatz ist keine langfristige Lösung für die Chinesen.

Zweitens ist die globale Impfstrategie noch lange nicht auf Kurs. Unannehmbare Impfungleichheit besteht fort. Das Ziel der WHO, bis Juni 2022 mindestens 70 % der Menschen in jedem Land vollständig zu impfen, ist weit außerhalb der Reichweite. Obwohl 59 · 7 % der Menschen weltweit zwei Impfdosen erhalten haben, sind in mehr als 40 Ländern weniger als 20 % vollständig geimpft. Selbst in Ländern mit hohem Einkommen lehnt ein beträchtlicher Teil der Bevölkerung die Impfung weiterhin ab. Das Auftauchen einer neuen SARS-CoV-2-Variante ist bei anhaltend hohen Übertragungsraten nahezu unvermeidlich. Die zuerst in Südafrika beobachteten Omicron-Subvarianten BA.4 und BA.5 werden genau überwacht. Überall ist ständige Wachsamkeit gefragt.

Drittens spiegelt sich die Impfungleichheit im langsamen und verzögerten Zugang zu einer der wenigen wirksamen oralen Behandlungen für COVID-19 wider – Paxlovid. Bei frühzeitiger Einnahme reduziert Paxlovid das Risiko einer Krankenhauseinweisung und des Todes um 89 %. Obwohl Länder mit hohem Einkommen Millionen von Dosen beim Hersteller Pfizer bestellen, sind die Mechanismen, um Paxlovid über den Medicines Patent Pool in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen verfügbar zu machen, langsam. Mit 35 Generikaherstellern in 12 Ländern wurde eine Vereinbarung getroffen, das Medikament wird jedoch voraussichtlich nicht vor 2023 ausgeliefert.

Schließlich ist es jetzt an der Zeit, zu planen, aus Fehlern zu lernen und starke, widerstandsfähige Gesundheitssysteme sowie nationale und internationale Bereitschaftsstrategien mit dauerhafter Finanzierung zu schaffen. Die Kapazitäten der Gesundheitssysteme müssen gestärkt werden, nicht nur um auf künftige Pandemien vorbereitet zu sein, sondern um unverzüglich mit den Verzögerungen bei der Behandlung, Diagnose und Versorgung anderer Krankheiten nach den Störungen der letzten zwei Jahre fertig zu werden. Nachhol-Impfkampagnen gegen Krankheiten wie Masern sind dringend nötig. Bereitschaftspläne, sowohl national als auch international, müssen einen starken Schwerpunkt auf frühzeitigem Datenaustausch und transparenter Überwachung legen. One Health sollte das zugrunde liegende Prinzip sein, bei gleichzeitiger Berücksichtigung der Gesundheit von Mensch und Tier. Auf der 75. Weltgesundheitsversammlung (22.–29. Mai 2022) besteht die Gelegenheit, die Fortschritte bei der Überarbeitung der Internationalen Gesundheitsvorschriften zu prüfen und weiter über ein Pandemieabkommen zu diskutieren – der Prozess für ein Abkommen war viel zu langsam. Der Fortschrittsbericht des zwischenstaatlichen Verhandlungsgremiums wird nicht vor 2023 erwartet.

Auf nationaler Ebene benötigen die Länder unabhängige Untersuchungen zu ihren Reaktionen auf COVID-19. Aus Fehlern zu lernen ist nie einfach und Regierungen können zögern, überhaupt zu akzeptieren, dass sie gemacht wurden. Als der britische High Court letzte Woche entschied, dass es rechtswidrig sei, Krankenhauspatienten ohne COVID-19-Tests in Pflegeheime zu entlassen, behauptete die britische Regierung, auf der Grundlage der damals besten verfügbaren Beweise gehandelt zu haben. Dies ist eine glatte Lüge. Die Beweise für eine asymptomatische Übertragung waren Ende Januar 2020 eindeutig verfügbar.

Jetzt ist nicht die Zeit, sich von COVID-19 abzuwenden oder die Geschichte neu zu schreiben. Es ist an der Zeit, sich energisch zu engagieren, die Anstrengungen zu verdoppeln, um die akute Phase der Pandemie im Jahr 2022 für alle zu beenden, und mit klarer Rechenschaftspflicht und ehrlicher Akzeptanz unbequemer Wahrheiten starke nachhaltige Grundlagen für eine bessere Zukunft zu legen.

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