Da die Beschränkungen von Covid-19 aufgehoben werden, ist die Impfung immer noch unsere beste Verteidigung

Ist es vorbei? Die Covid-19-Pandemie, meine ich.

Können wir nach zwei Jahren eines nicht enden wollenden Alptraums wieder frei atmen? Können wir wirklich auf einen Schlag QR-Codes und Quarantänen, physische Distanzierung und MySejahtera-Check-ins abschaffen? Sollte jetzt jede selbst erzwungene Isolation enden?

Nun, ja und nein. Mit durchschnittlich mehr als 1.000 neuen täglichen Covid-19-Fällen in Malaysia (und immer noch Millionen weltweit) Ende April 2022 ist die Pandemie sicherlich nicht „vorbei“. Aber vielleicht ist die akute Phase.

Wie wir immer wieder hören, bewegt sich Malaysia in die „endemische Phase“. Aber wissen Sie, Endemitizität ist kaum ein Grund zum Feiern. Typhus ist in Malaysia endemisch – sind das gute Neuigkeiten? Ebola ist in Teilen Afrikas endemisch; so ist Malaria, ein Hauptmörder von Kindern dort. Ausbrüche von endemischen Krankheiten können schrecklich sein.

Trotzdem sind wir in der Pandemie an einem besseren Ort als je zuvor. Alle Covid-19-Zahlen in Malaysia sind jetzt im Abwärtstrend – die Fälle, die Todesfälle, die Krankenhauseinweisungen. Da 97,7 % der Erwachsenen geimpft und zwei Drittel von uns aufgefrischt wurden, stellt die Krankheit nicht mehr die gleiche Bedrohung dar wie früher. Gesundheitsbeamte sind sich ziemlich sicher, dass diese „Mauer der Immunität“ standhalten wird, bleiben aber mit einem „erhöhten Alarmsystem“ wachsam.

Also können wir jetzt meistens aufatmen. Covid-19 ist ein Problem, aber kein großer Showstopper mehr. Ich kenne viele Menschen, die sich in letzter Zeit infiziert haben, und während einige unangenehm krank waren, musste keiner – nicht einmal die 80-Jährigen – ins Krankenhaus. Das ist Impfstoffen zu verdanken. Einige Fälle sind so mild oder asymptomatisch, dass sie nicht aufgegriffen (oder gemeldet) werden.

Es ist eine andere Geschichte, wenn Sie nicht geimpft sind – während die Omicron-Variante weniger streng ist als Delta, bedeutet dies kein geringes Risiko. Beispielsweise war am 14. März die Sterblichkeitsrate unter den Ungeimpften 30-mal höher als unter den Geimpften und Geboosterten.

Auch Immungeschwächte oder Menschen mit schweren Begleiterkrankungen müssen vorsichtig sein. Sie haben die Möglichkeit eines weiteren Boosters. Und kann sich maskieren. Aber tragen Sie eine richtige Maske – eine N95, KN95, FFP2 oder FFP3 filtert alle 94 % oder mehr der Aerosole (eine FFP3 liegt nahe bei 100 %). Im Vergleich dazu ist eine dreilagige Stoffmaske möglicherweise nur zu 30 % effizient. Jegliche Lücken machen Masken natürlich unbrauchbar.

In Zukunft sollten wir alle unsere Wachsamkeit nicht völlig senken – oder unsere Masken wegwerfen. Ich trage bereitwillig eine Maske in einem überfüllten Innenbereich. Warum Covid-19 bekommen, wenn ich es vermeiden kann? (Ich muss es noch bekommen). Die Risiken sind jetzt geringer, aber nicht null – die Krankheit kann Lunge, Herz und Gehirn betreffen, und es gibt Long Covid.

Schauen Sie, was passiert ist, nachdem Großbritannien alle Covid-19-Beschränkungen, einschließlich Masken, abgeschafft hat – es gab einen Anstieg von Infektionen, einschließlich wiederholter Infektionen. Ich kenne Leute in London, die die Krankheit dreimal hatten. Ich sehe keinen Sinn darin, diesen Weg einzuschlagen.

Jede Infektion bedeutet mehr virale Mutationen und damit mehr Varianten. Wir haben alle paar Monate neue besorgniserregende Varianten gesehen. Aktuell sorgen Untervarianten von Omicron (wie BA2.12 im Bundesstaat New York oder XE in Thailand) für Besorgnis. Könnte eine neue gefährliche Variante entstehen? Ja. Das ist sehr gut möglich. Aber damit es dominant wird, müsste es noch übertragbarer sein als Omicron, das bereits unglaublich ansteckend ist.

In der Tat, weil Omicron so allgegenwärtig – und mild – ist, dass Länder ihre Beschränkungen lockern.

Omicron ist wie der Wind. Du kannst den Wind nicht aufhalten. So drückte es der renommierte amerikanische Epidemiologe Dr. Michael Osterholm aus. Andere Varianten waren wie Waldbrände, bei denen es möglich war, sie etwas zu stoppen. Aber nicht Omicron.

Deshalb haben Länder, die an einer Null-Covid-19-Politik festhalten, jetzt Probleme. Dies ist nicht dasselbe Covid-19 von 2020 oder 2021. China konnte das Virus früher in Schach halten, aber seine harten Sperren sehen jetzt unhaltbarer aus. Sie haben die Wirtschaft verlangsamt und viel öffentliche Wut ausgelöst, wie in Shanghai, wo Nahrungsmittelknappheit und eingeschränkter Zugang zu Notfall- und Intensivversorgung wie Dialyse herrschten.

In Hongkong war die Omicron-Welle katastrophal und führte zu einer der weltweit höchsten Covid-19-Todesraten. Senioren, meist ungeimpft, machten 96 % der Toten aus. Großer Fehler: Sie konzentrierten sich mehr auf ihre Null-Covid-19-Politik als auf Impfungen. Nur 5 % der geimpften Personen hatten Auffrischungsimpfungen erhalten, und nur die Hälfte der Erwachsenen über 60 hatte eine Dosis oder mehr erhalten. Das ist ein Argument für einen Booster.

Die Impfung ist unsere beste Verteidigung. Eltern sollten die Frist am 15. Mai – das ist nächsten Sonntag, Leute – für die Impfung von Kindern beachten, die, wenn auch selten, ernsthafte Komplikationen erleiden oder Typ-1-Diabetes bekommen können. Warum das riskieren?

Mit 70 Millionen im Land verabreichten Impfstoffdosen werden wir nicht auf Null zurückgehen, wenn eine böse neue Variante auftaucht. Wir können uns infizieren, aber es ist wahrscheinlich, dass unsere „Killer“-T-Zellen schwere Krankheiten verhindern. Die Forschung zur Herstellung besserer, länger anhaltender Impfstoffe ist ebenfalls im Gange.

Vielleicht bekommen wir alle einmal Omicron. Oder zweimal. Dann werden hoffentlich die Winde von Omicron wegwehen, ohne einen Sturm zu verursachen.

Fürs Erste können wir also glauben, dass das Schlimmste überstanden ist. Warum sich Sorgen um eine Zukunft machen, die wir nicht vorhersagen können?


Human Writes-Kolumnist Mangai Balasegaram schreibt hauptsächlich über Gesundheit, befasst sich aber auch mit allem, was das Menschsein betrifft. Sie hat mit internationalen Gesundheitsbehörden zusammengearbeitet und hat einen Master in Public Health. Schreiben Sie ihr unter lifestyle@thestar.com.my. Die hier geäußerten Ansichten sind ausschließlich die des Autors.

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