Da Man City kurz vor dem vierten Premier League-Titel in fünf Jahren steht, sind sie mehr als nur Liverpool-Spoiler

MANCHESTER, England – Vielleicht wird diese Saison immer in Erinnerung bleiben, weil Liverpool versucht hat, alles zu gewinnen, aber Manchester City verdient etwas Besseres, als als vierfacher Party-Pooper gecastet zu werden.

Nach dem Unentschieden von Liverpool gegen Tottenham Hotspur und dem 5:0-Sieg von City gegen Newcastle United an diesem Wochenende benötigt die Mannschaft von Pep Guardiola sieben Punkte aus den letzten drei Spielen, um zum vierten Mal in den letzten fünf Jahren den Titel zu gewinnen. Wenn sie es tun – und zwei Wochen vor Saisonende ist es immer noch „wenn“ – wäre dies eine Leistung, die zuvor nur Sir Alex Fergusons Manchester United in der Premier League-Ära gelungen wäre. Sollte es passieren, ist es eine Leistung, die mehr als ein Sternchen am Ende von Liverpools Suche nach Geschichte verdient.

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Die Mannschaft von Jürgen Klopp hat bereits sichergestellt, dass sie in dieser Saison in jedem Spiel spielen wird, das ihnen zur Verfügung steht – was an sich schon beeindruckend ist – und könnte die Saison dennoch mit den Trophäen des Carabao Cup, des FA Cup und der Champions League beenden. Wenn City jedoch in der Premier League über die Linie kommt, werden sie sich als dominierende Kraft im englischen Fußball bestätigen. Nicht einmal Liverpool kann an seinen konstanten Erfolg anknüpfen, und danach konnte Guardiola einem Seitenhieb in Richtung Merseyside nicht widerstehen.

„Jeder in diesem Land unterstützt Liverpool, die Medien und alle“, sagte der City-Manager. „Natürlich, weil Liverpool im europäischen Wettbewerb eine unglaubliche Geschichte hinter sich hat – nicht in der Premier League, weil sie in 30 Jahren einen gewonnen haben – aber das ist überhaupt kein Problem.

“Die Situation ist, wie sie ist. Wir müssen jetzt neun oder vielleicht sechs Punkte machen, es hängt davon ab, was mit den nächsten beiden Spielen in Bezug auf die Tordifferenz passiert, aber jetzt ist der Mittwoch das echte, echte Finale für uns.

“Wir werden versuchen, dort zu gewinnen. Unser Schicksal liegt in unseren Händen und das ist wichtig. Wir müssen auf uns selbst schauen. Mit einem Punkt oder drei Punkten ändert sich nichts. Wir müssen es tun.”

Es ist ein Beweis dafür, wie schnell sich der Fußball ändern kann, dass ein Spiel gegen Newcastle, das nach dem herzzerreißenden Ausscheiden aus der Champions League gegen Real Madrid ein Test für die mentale Stärke von City sein sollte, letztendlich eine Gelegenheit war, eine Hand auf die Premier League-Trophäe zu legen. Guardiola verbrachte seine übliche Pressekonferenz am Freitag damit, über die möglichen psychologischen Narben zu sprechen, die die späte Kapitulation im Bernabeu hinterlassen hatte, aber wie sich herausstellte, war das beste Stärkungsmittel ein Sohn Heung-Min Tor an der Anfield Road.

Tottenhams 1:1-Unentschieden in Liverpool am Samstagabend verringerte den Druck vor Newcastles Besuch beim Etihad, und ein Spiel, das unangenehm hätte werden können, wurde relativ leicht ausgehandelt. Die Gäste hätten wohl wann in Führung gehen sollen Chris Holz wurde mit einem freien Kopfball aus sechs Metern präsentiert, aber es war der einzige Schreck an einem ansonsten angenehmen Nachmittag. Rahem Sterling (2), Aymeric Laporte, Rodri und Phil Foden erzielte die Tore, und drei Spiele vor Schluss liegt City mit drei Punkten Vorsprung an der Spitze.

Die Rückflüge aus Madrid am Donnerstagmorgen waren voll von Fans, die befürchteten, dass die ernüchternde Erfahrung in der Champions League zu einer Implosion im Titelrennen führen könnte, aber als Sterling nach 19 Minuten traf, hallten Gesänge von „Champions, Champions“ wider Etihad. Vor der Reise zu den Wolverhampton Wanderers am Mittwoch dürfte es kein Problem sein, die Stimmung zu heben.

Wenn Sie am Sonntag bei Molineux und bei West Ham United gewinnen, würde City einen Punkt aus ihrem letzten Spiel gegen Aston Villa benötigen, um erneut zum Meister gekrönt zu werden. Nicht schlecht für ein Team, das eigentlich durchdrehen sollte.

“Haben Sie Zweifel an dem, was dieses Team geleistet hat?” fragte Guardiola. “Es war der perfekte Nachmittag. Wir machen das seit fünf Jahren alle drei Tage. Wenn einige Leute an uns zweifeln, kennen sie dieses Team nicht. Es ist eine der besten Gruppen, die ich je in meinem Leben trainiert habe.

„Drei Punkte, neun Punkte zu spielen, vier Punkte Vorsprung aufgrund der Tordifferenz. Am Mittwoch ein weiteres Finale [against Wolves]. Der Abstand zwischen uns und Liverpool ist so eng, und es kann zu einer Tordifferenz kommen. Es war wichtig, dass wir gewinnen.

„Hoffentlich können wir am letzten Spieltag der Saison mit dem Schicksal der Premier League in unseren Händen zum Spiel von Aston Villa kommen. Aber davor haben wir unglaublich harte Spiele. Wir werden es versuchen.“

Guardiola sagt, er werde die Enttäuschung von Madrid vielleicht nie überwinden. Ein unerklärlicher Zusammenbruch in einem Champions-League-Halbfinale ist schwer zu verschmerzen, aber ein weiterer Premier-League-Triumph – möglicherweise zum zweiten Mal in Folge zwei Titel in fünf Jahren – ist mehr als nur ein Trost.

Niemand ist einem Vierfachen so nahe gekommen wie Liverpool jetzt, aber es sollte nicht vergessen werden, dass die Stadt auch in unmittelbarer Nähe ihres eigenen Stücks Geschichte ist.

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