Das Geheimnis eines unbekannten Käfers, kranke Kinder

Zum Zeitpunkt des Schreibens gab es einige plausible Theorien darüber, warum diese Fälle auftraten. Es wurde jedoch keine endgültige Ursache festgestellt. Hepatitis ist eine Reaktion auf eine Leberschädigung. Es ist eine unspezifische Reaktion, die aus einer Infektion oder anderen Ursachen resultieren kann. Umweltfaktoren wie toxische Exposition und übermäßiger Alkoholkonsum können ebenfalls zu einer Hepatitis führen. Tests auf bekannte Hepatitis-Erreger (Hepatitis-Viren A, B, C, D und E) sind negativ ausgefallen. Tatsächlich ist Hepatitis in Abwesenheit nachweisbarer Hepatitisviren Teil der wahrscheinlichen Falldefinition der WHO.

Die erkrankten Kinder zeigen akute Anzeichen einer Leberentzündung mit nachweisbarem Anstieg der Leberenzyme. Viele Kinder haben Magen-Darm-Beschwerden wie Bauchschmerzen, Durchfall und Erbrechen. Fieber wurde nicht gemeldet. Aber diese Symptome können bei vielen verschiedenen Krankheiten auftreten, die bei Kindern auftreten. Das klassische Symptom der Hepatitis ist die Gelbfärbung der Augen oder der Haut aufgrund von Gelbsucht. Bei vielen Kindern wurde auch Gelbsucht festgestellt.

Die WHO-Definition für wahrscheinliche Fälle ist eine Person mit akuter Hepatitis (nicht verursacht durch Hepatitis-Virus A bis E) mit einer erhöhten Serumtransaminase von mehr als 500 IE/l. Serumtransaminasen sind Enzyme, die Kennzeichen einer akuten Leberschädigung sind. Um die Kriterien für wahrscheinliche Fälle zu erfüllen, muss der Patient 16 Jahre oder jünger sein und eine akute Hepatitis haben, die am oder nach Oktober 2021 aufgetreten ist, als die ersten Fälle in einem Krankenhaus in Alabama, USA, auftraten. Von epidemiologischem Interesse sind alle Personen jeden Alters, die über eine akute Hepatitis (nicht verursacht durch das Hepatitis-Virus AE) berichten und Kontakt zu einem wahrscheinlichen Fall haben. Es ist jedoch nicht bekannt, ob diese Fälle von Leberschäden durch einen Infektionserreger verursacht werden; Auslandsreisen scheinen kein Faktor zu sein.

Etwa 90 % der Kinder, die der Falldefinition entsprachen, mussten ins Krankenhaus eingeliefert werden. Etwa 10 % waren krank genug, um eine Lebertransplantation zu benötigen. Diese Fälle traten bei Kindern im Alter von einem Monat bis zu einem Alter von 16 Jahren auf (was die Obergrenze der Definition wahrscheinlicher Fälle ist). Tragischerweise sind einige Kinder gestorben.

Ein neuer Virus?

Es gibt einige Spekulationen, dass eine Infektion mit einem neuen Virus oder einem Virus, das normalerweise keine Hepatitis verursacht, für diese Fälle verantwortlich ist. Es gibt auch Theorien, dass eine schwere Hepatitis durch ein toxisches Mittel verursacht werden könnte. Beides ist plausibel. Angesichts der weltweit steigenden Fälle haben Experten jedoch festgestellt, dass eine einzige Toxinquelle, die auf der ganzen Welt in Mengen verteilt ist, die bei mehreren Kindern schwere Schäden verursachen können, weniger wahrscheinlich erscheint. Ein toxischer Wirkstoff ist wahrscheinlicher, wenn Fälle geografisch an einem Ort gehäuft auftreten. Allerdings könnten saisonale Unterschiede in Wetter und Umweltverschmutzung ein prädisponierender Faktor sein, den Forscher untersuchen könnten.

Es gibt auch einige Theorien, dass SARS-CoV-2, der Erreger von Covid-19, indirekt verantwortlich sein könnte. Obwohl Covid-19 beim Menschen mit mehreren verschiedenen Symptomen in Verbindung gebracht wird, gehört Hepatitis bei Kindern nicht dazu. In den zwei Jahren der Pandemie, in denen es Millionen von SARS-CoV-2-Infektionen gab, wurde bei Kindern keine Hepatitis nach der Infektion in großer Zahl beobachtet.

Tatsächlich hat die WHO darauf hingewiesen, dass eine SARS-CoV-2-Infektion nicht zu den wahrscheinlichen Kriterien zur Identifizierung von Fällen gehört. Darüber hinaus hatten die meisten erkrankten Kinder zum Zeitpunkt ihres Krankenhausaufenthalts keine aktive SARS-CoV-2-Infektion.

Es ist jedoch plausibel, dass eine vorherige SARS-CoV-2-Infektion in den letzten zwei Jahren die Fähigkeit einiger Kinder verringerte, mit einer zweiten Infektion umzugehen, die zu einer Hepatitis führte. Selbst nachdem SARS-CoV-2 eliminiert wurde, sind einige Menschen auf Gewebeschäden in ihrem Körper gestoßen. Sehr oft ist dieser Schaden darauf zurückzuführen, dass das Immunsystem Teile des Körpers angegriffen hat. Es ist denkbar, dass eine solche abweichende Immunantwort bei einigen Kindern ausgelöst wird, wenn sie einem anderen Virus ausgesetzt sind. Das wäre aber auch die Frage: Warum erkranken nur wenige Kinder an Hepatitis und warum gerade jetzt?

Es ist auch möglich, dass die soziale Isolation in den letzten zwei Jahren die Exposition gegenüber vielen bekannten und unbekannten Viren verringert hat, denen Kinder normalerweise ausgesetzt sind. Hepatitis könnte durch ein Virus verursacht werden, das normalerweise nicht zu solch schweren Symptomen und atypischen Erscheinungen führt. Kinder unter fünf Jahren, die am stärksten betroffen zu sein scheinen, sind aus der Isolation herausgekommen und sehen sich jetzt im Winter und Frühling auf der Nordhalbkugel einer breiten Schneise von Viren gegenüber. Dies könnte dazu führen, dass ihr Immunsystem auf eine Weise reagiert, die zu Leberschäden führt. Es könnte eine Kombination von Faktoren geben, die einige Kinder für diese Art von schweren Leberschäden anfällig machen.

In den USA untersuchen die Centers for Disease Control and Prevention über 100 Fälle. In Alabama mussten im Oktober innerhalb von zwei Wochen vier Kinder mit Gelbsucht (eine Folge von Hepatitis) ins Krankenhaus eingeliefert werden. Normalerweise würde das Krankenhaus so viele Fälle in einem Jahr behandeln. Keines dieser Kinder wurde positiv auf SARS-CoV-2 oder die Hepatitis-Viren getestet, aber alle wurden positiv auf eine Art Adenovirus getestet.

Das Adenovirus spielen

Dies ist ein Muster, das Forscher bemerken, obwohl nicht festgestellt wurde, ob es einen ursächlichen Zusammenhang gibt. Viele der kranken Kinder auf der ganzen Welt zeigen sich mit einer bestimmten Art von Adenovirus.

Adenoviren können Atemwegs- und Magen-Darm-Symptome verursachen, aber Infektionen sind mild und bessern sich normalerweise von selbst. Adenovirus-Infektionen werden von einer Person zur anderen über Oberflächen, engen Kontakt und Tröpfcheninfektion übertragen. Es gibt über 50 verschiedene Arten von Adenoviren, die identifiziert wurden. Das identifizierte Adenovirus (Typ 41) ist ein bekanntes Virus, das Durchfall, Erbrechen und Fieber verursachen kann. Es ist in einer signifikanten Mehrheit, aber nicht in allen Fällen von Hepatitis unbekannter Ursache bei Kindern vorhanden.

Die Wendung ist, dass der nachgewiesene Adenovirus-Typ bei ansonsten gesunden Kindern keine Leberschäden verursacht (obwohl bekannt ist, dass er bei einigen immungeschwächten Kindern Hepatitis verursacht). Forscher versuchen, das Genom des Virus, das aus Kindern mit Hepatitis isoliert wurde, zu sequenzieren, um festzustellen, ob es sich deutlich von anderen Adenoviren unterscheidet. Wie wir bei Varianten von SARS-CoV-2 gesehen haben, können Mutationen in Genen, die für verschiedene virale Proteine ​​​​kodieren, die Fähigkeit des Virus beeinträchtigen, verschiedene Menschen und verschiedene Zelltypen im Körper zu infizieren. Mutationen können auch die Symptome einer Viruserkrankung verändern.

Adenoviren sind extrem häufig und ein verändertes Adenovirus wurde als Vektor für viele Covid-19-Impfstoffe verwendet. Es gibt jedoch keinen Grund zur Beunruhigung, dass Hepatitis eine Nebenwirkung eines Covid-19-Impfstoffs ist – eine große Mehrheit der Kinder, bei denen ein Leberschaden festgestellt wurde, war nicht geimpft worden.

Das Vorhandensein einer Art von Adenovirus bei ansonsten gesunden Kindern mit Hepatitis ist einer der Hauptgründe dafür, dass viele Forscher glauben, dass es einen sekundären Faktor wie eine geschwächte Immunantwort, ein Umweltgift oder vielleicht sogar einen zweiten Infektionserreger geben könnte, der dies nicht hat identifiziert worden. Ein neuer Virus, der in Verbindung mit dem identifizierten Adenovirus Hepatitis verursacht, würde Alarmglocken schrillen lassen, aber derzeit gibt es keinen Grund zu der Annahme, dass wir es mit einem unbekannten Infektionserreger zu tun haben.

Die WHO hat im Vereinigten Königreich „eine signifikante Zunahme von Adenovirus-Infektionen in der Bevölkerung (insbesondere nachgewiesen in Kotproben bei Kindern) nach niedrigen Zirkulationsgraden zu Beginn der COVID-19-Pandemie“ beobachtet Bedeutung dieser Beobachtung ist. Es könnte sein, dass mehr Tests dazu führen, dass mehr Fälle von Adenovirus erfasst werden.

Benötigt: Globale Überwachung

Schließlich geht es um eine bessere Überwachung. Einige der Fälle bei Kindern werden entdeckt, weil wir nach Fällen von Hepatitis unbekannter Ursache suchen.

Angesichts der Schwere der Hepatitis bei ansonsten gesunden Kindern ist jedoch eine globale Überwachung erforderlich. Die meisten der untersuchten Kinder sind krank genug, um ins Krankenhaus eingeliefert zu werden. Die gute Nachricht ist, dass sich die Leber in den meisten Fällen nach einer Hepatitis erholt.

Könnte auch aus Indien ein Anstieg von Hepatitis-Fällen bei Kindern ohne bekannte Ursache gemeldet werden? Es ist möglich, dass es bereits Fälle gibt, die unentdeckt geblieben sind, da das Vorhandensein bekannter Viren, die eine Hepatitis verursachen, ausgeschlossen werden muss, um der Definition zu entsprechen. Es ist einfacher, neue Fälle von Hepatitis (ohne bekannte Ursache) zu erkennen, wenn die Gesamtzahl der Fälle pro Jahr gering ist, was erklären könnte, warum Fälle ursprünglich in Großbritannien und den USA bemerkt wurden. Ein roter Faden in allen Fällen ist jedoch (abgesehen vom Fehlen einer bekannten Ursache) die Schwere der Leberschädigung bei ansonsten gesunden Kindern. Nachdem die WHO nun eine wahrscheinliche Falldefinition vorgelegt hat, ist es durchaus möglich, dass Fälle in Indien entdeckt werden.

Es kann auch sein, dass manche Kinder anfälliger sind als andere. Wenn eine Art von Adenovirus impliziert ist, kann es sein, dass einige Kinder es besser ohne Leberschäden beseitigen können (möglicherweise aufgrund einer früheren Exposition). Aber wir müssen zuerst wissen, was Hepatitis bei diesen Kindern verursacht. Es kann eine oder mehrere Ursachen geben, und sie können unabhängig voneinander sein. Wir wissen nicht, was die gemeinsamen Merkmale sind, ob die Patienten auf die gleiche Weise exponiert wurden und ob die Ursache ein Infektionserreger ist. Wir wissen nicht, wie es verbreitet wird.

Ende April war sich die WHO nicht einmal sicher, ob der Anstieg der Fälle durch etwas Neues oder durch ein gestiegenes Bewusstsein für Fälle verursacht wurde, die normalerweise unentdeckt bleiben würden. Mit anderen Worten, einige der Fälle könnten identifiziert worden sein, weil Forscher nach ihnen gesucht haben. In einem normalen Jahr gibt es einige Kinder, die an Leberschäden erkranken, ohne dass zugrunde liegende Faktoren oder Ursachen identifiziert wurden.

Die WHO stellt auch fest, dass Adenovirus als Erreger eine „mögliche Hypothese” ist, aber andere mögliche Infektionserreger und nicht-infektiöse Ursachen der Hepatitis (wie Toxin-Exposition) ausgeschlossen werden müssen. Gerade jetzt ist es wichtig, sich dessen bewusst zu sein Die Anzeichen und Symptome, aber es gibt keinen Grund zur Panik.Wir haben es derzeit mit einer unspezifischen Reaktion aufgrund einer nicht identifizierten Ursache bei einer sehr kleinen Anzahl von Kindern auf der ganzen Welt zu tun.Klinische Proben von einigen der Kinder werden untersucht Es ist sehr wahrscheinlich, dass weitere Fälle gemeldet werden, bevor die Ursache bekannt ist, und bis die Ursache bekannt ist, werden von den Gesundheitsbehörden wahrscheinlich keine spezifischen Leitlinien zur Prävention bereitgestellt.

Anirban Mahapatra ist ausgebildeter Wissenschaftler und Autor eines Buches über Covid-19. Dies sind seine persönlichen Ansichten.

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