Das Leben in von Waldbränden bedrohten Gebieten erhöht das Risiko von Hirntumoren und Lungenkrebs

Laut einer neuen Studie, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde, kann die Exposition gegenüber der erstickenden Luftverschmutzung, die durch häufige Waldbrände verursacht wird, Menschen einem weitaus höheren Risiko für Hirntumore und Lungenkrebs aussetzen Lancet Planetare Gesundheit. Da sich die Klimakrise rapide verschärft, könnten wiederkehrende Waldbrände schwerwiegender und gleichmäßiger werden länger halten.

Forscher haben analysiert, dass Waldbrände Schadstoffe in die Luft abgeben, die auch in Wasser und Boden gelangen und auch als „menschliche Karzinogene“ bekannt sind. Dazu gehören polyzyklische aromatische Kohlenwasserstoffe, Benzol, Formaldehyd, Phenole und Schwermetalle. Das Problem, so haben Forscher festgestellt, besteht darin, dass Waldbrände in Nordamerika jedes Jahr in denselben Gebieten stattfinden. Dies führt dazu, dass nahe gelegene Gemeinden über lange Zeiträume in engen Kontakt mit krebserregenden Schadstoffen aus Waldbränden kommen. Besonders Schadstoffe wie Schwermetalle und polyzyklische aromatische Kohlenwasserstoffe, die in Böden und Gewässer gelangen.

In der Lancet-Studie befassten sich die Forscher mit den langfristigen Auswirkungen von Schadstoffen durch Waldbrände auf Anwohner, die ihnen chronisch ausgesetzt waren. Das Team umfasste Teilnehmer der Canadian Census Health and Environment Cohort, die von 1996 bis 2015 die Folgen von Krebs und die Sterblichkeit von 3 · 6 Millionen Personen bewertete. Die Postleitzahlen der Wohnorte der Teilnehmer waren dank Steuerunterlagen in den Daten verfügbar. Dies ermöglichte den Forschern, die Waldbrand-Exposition anhand der Postleitzahlen der Menschen zuzuordnen.

Sie schlossen dann Personen unter 25 Jahren, Personen mit Wohnsitz in städtischen Gebieten mit mehr als 1,5 Millionen Einwohnern und Personen aus, die kürzlich nach Kanada eingewandert waren. Die Analysen umfassten schließlich mehr als 2 Millionen Menschen, die über einen Median von 20 Jahren verfolgt wurden. Davon gab es rund 43.000 Lungenkrebs-Ereignisse und 3.700 Hirntumor-Ereignisse.

Auf dieser Grundlage beobachteten die Forscher, dass Menschen, die seit dem letzten Jahrzehnt in einem Umkreis von 50 Kilometern um Waldbrände lebten, eine um 10 % bzw. 4,9 % höhere Inzidenz von Hirntumoren und Lungenkrebs meldeten als diejenigen, die nicht in der Nähe von Waldbränden leben Bereiche.

„Umweltkonzentrationen von Schadstoffen, die von Waldbränden emittiert werden, hängen von einer Reihe verschiedener Faktoren ab – einschließlich Vegetationstyp und Brandeigenschaften“, schreiben die Forscher. „Da andere externe Faktoren wie Windmuster eine wichtige Rolle bei der Bestimmung spielen, wohin Schadstoffe reisen und sich ablagern, führt eine größere verbrannte Fläche möglicherweise nicht direkt zu einem höheren Risiko.“

Die Forscher stellten fest, dass diese extremen Wetterereignisse neben der hohen Luftverschmutzung bei Waldbränden auch Wasser und Boden kontaminieren können. „Viele Schwermetalle, die in Böden und Pflanzen gebunden sind, werden nach Waldbränden mobiler und bioverfügbarer, da die Bodenerosion und Ascheausbreitung zunimmt“, fügten die Forscher hinzu.

Dadurch können sich Schwermetalle in nahe gelegenen Gewässern ablagern und auch Wassereinzugsgebiete verunreinigen. Schwermetalle sind dafür bekannt, dass sie sich in Fischen und anderen Meerestieren anreichern, die Menschen regelmäßig konsumieren.

„Darüber hinaus wurden in von Waldbränden betroffenen Gebieten Verletzungen der Expositionsgrenzwerte für Nitrate, Desinfektionsnebenprodukte und Arsen in Oberflächen- und Grundwasser beobachtet“, warnen die Forscher.

In Kalifornien beispielsweise war das Trinkwasser nach mehreren Waldbränden stark mit Benzol und flüchtigen organischen Verbindungen verseucht. Die Forscher wiesen darauf hin, dass dies zum Teil auf das Schmelzen von Kunststoff-Wasserrohren zurückzuführen sei.

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