Das neue „Diversity Space Tool“ von Activision Blizzard wird von den Entwicklern frostig aufgenommen

Heute hat Activision Blizzard ein Tool veröffentlicht, das es in den kommenden Monaten in seinen Teams einsetzen will. Es heißt “Diversity Space Tool„und im Gegensatz zu anderen Spieleentwicklungstools wird es nicht direkt zum Generieren von Spielinhalten verwendet, sondern eher dazu, die Vielfalt der Spielcharaktere zu bewerten und diese Vielfalt in Zahlen und Spinnendiagrammen zu quantifizieren.

Das Tool wurde offenbar vom Team von erstellt Candy Crush Entwickler King und auf Spielen wie getestet Call of Duty: Avantgarde, in dem eine internationale Besetzung verschiedener Charaktere im Zweiten Weltkrieg gegen Nazis kämpfte. Es wurde auch von der getestet Überwachung 2 Team, das einen “optimistischen ersten Eindruck” äußerte.

Hinter diesem neuen Tool steckt eine Menge guter Absichten. King Globalization Project Manager Jacqueline Chomatas erklärte in Activision Blizzards Blogbeitrag, dass die Absicht des Tools darin bestand, Spielcharaktere zu bewerten, während sie wiederholt werden, um ihren Schöpfern zu zeigen, dass möglicherweise stereotype Muster ausgedrückt werden, die klassische Vorstellungen von Sexismus verstärken. Rassismus oder andere Vorurteile.

Chomatas nannte es ein „Messgerät“ und erklärte, dass das Tool „identifizieren soll, wie vielfältig eine Reihe von Charaktereigenschaften sind und wie unterschiedlich dieser Charakter und seine Besetzungen im Vergleich zur „Norm“ sind“.

Die Mitarbeiter von King verbrachten anscheinend auch Zeit damit, dieses Tool in ihrer Freizeit als „freiwillige“ Bemühungen zu entwickeln, was nichts Gutes für ein Unternehmen verheißt, das dies als Bemühen um die Priorisierung von Vielfalt bezeichnet.

Auch hier gibt es eine Menge guter Absichten. Aber Spieleentwickler in den sozialen Medien äußern sich nach der Ankündigung von Activision Blizzard hauptsächlich negativ. Wenn Sie sich mit der Funktionsweise des Tools befassen, werden die Dinge sehr schnell sehr unangenehm.

Chomatas Erklärung, wie das Tool funktioniert, hebt eine Kernbeschwerde hervor, die viele Spieleentwickler haben: Alle Charaktere, die das Tool durchlaufen, werden anhand einer „Norm“ beurteilt, und diese „Norm“ scheint ein leistungsfähiger, weißer Cisgender zu sein Heterosexueller Mann. Die Diversity-Werte der Charaktere werden erhöht, wenn sie von dieser Beschreibung abweichen.

Ein Screenshot von Overwatch Die ägyptische medizinische Scharfschützin Ana betont, wie unangenehm das ist. Sie ist auf einer Reihe von Achsen bewertet, die in einem Spinnendiagramm zusammengefasst sind, und hat darauf Bewertungen erhalten. Als Ägypterin erhält sie eine “Kultur”-Punktzahl von 7, ebenso als Araberin. Ihr Alter (60 Jahre alt) bringt ihr ebenfalls eine 7 ein, und ihre körperlichen Fähigkeiten (mit nur einem Auge) werden mit 4 bewertet.

Ihre “kognitive Fähigkeit” wird mit 0 bewertet, was darauf hinweist, dass Anas kognitive Fähigkeit, was auch immer sie ist, Teil der “Grundlinie” ist, an der andere Charaktere gemessen werden könnten.

Ich kann gar nicht genug ausdrücken, wie unangenehm es war, diesen Absatz zu schreiben. Ich habe versucht zu schreiben drei Absätze Hervorheben, wie sogar Anas normative “kognitive Fähigkeit” die Gefahren aufzeigt, eine solche Norm zu etablieren, und jede einzelne löschte, weil sie alle ekelhaft klangen.

Warum wird die “Norm” so stark favorisiert?

Michael Yichao, Narrative Designer bei Phoenix Labs, ordentlich ausgerufen wie Es war seltsam, ein solches System zu schaffen, das Charaktere gegen eine Norm beurteilt. „Dieses Tool geht davon aus, dass weiße Männer die Basis bilden, auf deren Grundlage ‚Punkte‘ durch Abweichung verdient werden, was an sich eher eine Verstärkung als eine Neuinterpretation derzeit nicht inklusiver Paradigmen darstellt“, betonte er.

Es hilft nicht, dass viele der Metriken, die von King und Activision Blizzard erfasst werden, auf unangenehme Weise die realen Überzeugungen von Rassisten und Fanatikern widerspiegeln. Die Eugenikbewegung des frühen 20. Jahrhunderts hatte besondere Freude am Studium der Phrenologie im 19. Jahrhundert; eine Praxis, bei der die eigene Intelligenz (oder kognitive Fähigkeit) angeblich mit der Größe und Form des eigenen Schädels korreliert.

Durch irgendeinen Zufall (es war kein Zufall), Phrenologie-Experten würde die Schädel von nicht-weißen Gruppen halten wie Indianer oder schwarze Amerikaner als abweichend, was oft verwendet wurde, um Gräueltaten wie Völkermord oder Sklaverei gegen diese Gruppen zu rechtfertigen.

Es ist wahrscheinlich, dass derjenige, der dieser Liste „kognitive Fähigkeiten“ hinzugefügt hat, nicht versucht hat, dieselbe Verbindung herzustellen. Aber die Behandlung von Menschen mit kognitiven Beeinträchtigungen (oder einfach unterschiedlichen, unterschiedlichen kognitiven Fähigkeiten) als abweichend hat immer noch Konsequenzen für die Menschen von heute.

Angesichts der Tatsache, dass viele, viele Spieleentwickler über die Kämpfe gesprochen haben, die sie mit Unternehmensleitern geführt haben, um ihre Spielbesetzungen zu diversifizieren, scheint dieses Tool eine unangenehme natürliche Erweiterung der giftigen Logik der Spieleindustrie über nicht-weiße, nicht-männliche Charaktere zu sein.

Erst diese Woche haben Entwickler von Respawn Entertainment sprach über den Pushback, den sie angeblich erhalten haben als sie befürworteten, eine schwarze Frau als Heldin von zu besetzen Star Wars Jedi: Fallen Order. 2020, ein ehemaliger BioWare-Autor beschrieb Beschwerden fvon ihrem Kreativdirektor über die Aufnahme einer weiteren asiatischen Figur in die Besetzung des Spiels.

Activision Blizzard sagt, dass das Diversity Space Tool „klar zwischen Token-Charakteren und wahrer Repräsentation unterscheiden kann“, aber es könnte tatsächlich genau das Gegenteil tun.

Die Offenbarung dieses Tools wird auch tief unbequem, wenn Sie wägen Sie es gegen die jahrelange Abrechnung von Activision Blizzard ab mit einer Reihe von Klagen wegen angeblicher sexueller Belästigung, Missbrauch und Diskriminierung des Unternehmens.

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