Denken Sie, dass 8 Stunden Schlaf am besten sind? Denk nochmal! | Gesundheit

Die meisten von uns haben es als Regel verinnerlicht: Eine ganze Nacht lang schlafen bedeutet acht Stunden für Erwachsene. Aber ab einem gewissen Alter ist das vielleicht nicht mehr der Fall. Ein Forscherteam der University of Cambridge im Vereinigten Königreich und der Fudan University in China hat herausgefunden, dass sieben Stunden Schlaf für Menschen mittleren Alters und ältere Menschen die ideale Schlafdauer sein könnten. (Lesen Sie auch: Schläfst du deinem Alter entsprechend? Von Experten wissen)

In einer in der Zeitschrift Nature Aging veröffentlichten Studie stellten die Forscher fest, dass sieben Stunden Schlaf am besten für die kognitive Leistungsfähigkeit und eine gute geistige Gesundheit seien.

Die Forscher untersuchten Daten von fast 500.000 Teilnehmern im Alter von 38 bis 73 Jahren und fanden heraus, dass unzureichender – aber auch übermäßiger – Schlaf mit einer Beeinträchtigung der kognitiven Leistungsfähigkeit und einer schlechteren psychischen Gesundheit einherging.

Die Studienteilnehmer berichteten über ihre Schlafmuster und beantworteten auch Fragen zu ihrem Wohlbefinden und ihrer psychischen Gesundheit. Sie absolvierten eine Reihe von kognitiven Aufgaben, die ihre Verarbeitungsgeschwindigkeit, visuelle Aufmerksamkeit, ihr Gedächtnis und ihre Problemlösungsfähigkeiten testeten. Und diejenigen, die sieben Stunden ununterbrochen geschlafen hatten, schnitten auf ganzer Linie besser ab.

Es gibt jedoch einen Vorbehalt: 94 % der Teilnehmer waren weiß, daher ist unklar, ob die Ergebnisse für Farbige und andere ethnische oder kulturelle Hintergründe gelten.

Ein weiterer wichtiger Faktor ist die Konsistenz. Die besten Ergebnisse wurden bei Menschen beobachtet, die über lange Zeiträume wenig Schwankungen in ihrem Schlafmuster zeigten und sich an die sieben Stunden hielten.

Mit anderen Worten, vier Stunden Schlaf vor einem großen Meeting können nicht durch zehn Stunden Schlaf in der nächsten Nacht “nachgeholt” werden.

Unterbrochener Schlaf: Demenzgefahr

„Ein guter Schlaf ist in allen Lebensphasen wichtig, aber besonders wenn wir älter werden“, sagte Barbara Sahakian, Professorin an der Universität Cambridge und Mitautorin der Studie.

Die Forscher sagten, dass ein Mangel an Schlaf wahrscheinlich den Prozess des Gehirns behindert, sich von Giftstoffen zu befreien. Sie sagen auch, dass eine Störung des Slow-Wave- oder Tiefschlafs für den kognitiven Rückgang verantwortlich sein kann.

Wenn der Tiefschlaf gestört ist, wirkt sich dies auf die Gedächtniskonsolidierung aus und das kann zur Anhäufung von Amyloid führen, einem Protein, das – wenn es nicht so funktioniert, wie es sollte – „Verwicklungen“ im Gehirn verursachen kann, die für einige Formen von Demenz charakteristisch sind.

Unzureichender oder übermäßiger Schlaf könnte ein Risikofaktor für den kognitiven Rückgang im Alter sein.

„Obwohl wir nicht schlüssig sagen können, dass zu wenig oder zu viel Schlaf kognitive Probleme verursacht, scheint unsere Analyse diese Idee zu unterstützen“, sagte Jianfeng Feng, Hirnforscher und Professor an der Fudan-Universität. “Aber die Gründe, warum ältere Menschen schlechter schlafen, scheinen komplex zu sein und werden von einer Kombination aus unserer genetischen Ausstattung und der Struktur unseres Gehirns beeinflusst.”

Die Schlafdauer beeinflusst die Gehirnstruktur

Die Forscher untersuchten auch Bildgebung des Gehirns und genetische Daten, aber diese Daten waren nur für weniger als 40.000 der Teilnehmer verfügbar.

Diese Daten zeigten, dass die Schlafmenge mit Unterschieden in der Struktur von Gehirnregionen wie dem Hippocampus, der als Gedächtnis- und Lernzentrum des Gehirns gilt, und dem präzentralen Kortex, der für die Ausführung willkürlicher Bewegungen verantwortlich ist, in Verbindung gebracht werden könnte.

Da das Risiko, an Alzheimer und Demenz zu erkranken – Alterskrankheiten, die mit kognitiven Beeinträchtigungen einhergehen – mit der Schlafdauer in Verbindung gebracht wurde, seien weitere Arbeiten auf dem Gebiet der Schlafwissenschaft unerlässlich, so die Forscher.

„Wege zu finden, um den Schlaf für ältere Menschen zu verbessern, könnte entscheidend sein, um ihnen zu helfen, eine gute psychische Gesundheit und ein gutes Wohlbefinden zu erhalten.“ [their] kognitiven Verfall zu vermeiden, insbesondere bei Patienten mit psychiatrischen Störungen und Demenz”, sagte Sahakian.

Herausgegeben von: Zulfikar Abbany

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