Der Klimawandel wird neue Tierbegegnungen erzwingen – und Virusausbrüche fördern

Eine Fledermaus fliegt am 10. September 2020 in Dadar in Mumbai, Indien, in den Himmel.

Laut einer Modellstudie werden Fledermäuse in Zukunft stark zur Übertragung von Viren zwischen Arten beitragen.Bildnachweis: Pratik Chorge / Hindustan Times über Getty

Laut einer in veröffentlichten Studie könnte der Klimawandel in den nächsten 50 Jahren zu über 15.000 neuen Fällen führen, in denen Säugetiere Viren auf andere Säugetiere übertragen Natur heute1. Es ist eines der ersten, das vorhersagt, wie die globale Erwärmung die Lebensräume von Wildtieren verändern, die Begegnungen zwischen Arten, die Krankheitserreger austauschen können, erhöhen und quantifizieren wird, wie oft Viren zwischen Arten wechseln werden.

Die COVID-19-Pandemie wahrscheinlich angefangen Als ein neuartiges Coronavirus zoonotisch vom Wildtier auf den Menschen überging, sagen viele Forscher. Ein prognostizierter Anstieg von Viren, die zwischen den Arten wechseln, könnte weitere Ausbrüche auslösen und eine ernsthafte Bedrohung für die Gesundheit von Mensch und Tier darstellen, warnt die Studie – und bietet Regierungen und Gesundheitsorganisationen umso mehr Grund, in die Überwachung von Krankheitserregern zu investieren und die Infrastruktur des Gesundheitswesens zu verbessern .

Die Studie ist „ein entscheidender erster Schritt, um das zukünftige Risiko von Klima- und Landnutzungsänderungen bei der nächsten Pandemie zu verstehen“, sagt Kate Jones, die am University College London Wechselwirkungen zwischen Ökosystemen und menschlicher Gesundheit modelliert und nicht an der Studie beteiligt war lernen.

Die Forschung sagt voraus, dass ein Großteil der neuen Virusübertragung stattfinden wird, wenn Arten bei steigenden Temperaturen an kühleren Orten zusammenkommen. Und es prognostiziert, dass dies in artenreichen Ökosystemen in Höhenlagen geschehen wird, insbesondere in Gebieten Afrikas und Asiens, die dicht von Menschen besiedelt sind, einschließlich der Sahelzone, Indiens und Indonesiens. Unter der Annahme, dass sich der Planet in diesem Jahrhundert nicht mehr als 2 ° C über vorindustriellen Temperaturen erwärmt – eine Zukunft, die von einigen Klimaanalysen vorhergesagt wird – Die Zahl der Erstbegegnungen zwischen Arten wird sich bis 2070 verdoppeln und Hotspots für die Virusübertragung schaffen, heißt es in der Studie.

“Diese Arbeit liefert uns einen unbestreitbareren Beweis dafür, dass die kommenden Jahrzehnte nicht nur heißer, sondern auch kränker werden”, sagt Gregory Albery, Krankheitsökologe an der Georgetown University in Washington DC und Mitautor der Studie.

Die Herausforderungen der Modellierung

Um ihre Vorhersagen zu treffen, entwickelten und testeten Albery und seine Kollegen Modelle und führten Simulationen über einen Zeitraum von fünf Jahren durch. Sie kombinierten Modelle der Virusübertragung und Artenverteilung unter verschiedenen Klimawandelszenarien, wobei sie sich wegen ihrer Bedeutung für die menschliche Gesundheit auf Säugetiere konzentrierten.

Das Team baute das Artenverteilungsmodell auf, um vorherzusagen, wohin sich Säugetiere bewegen würden, um lebenswertere Lebensräume zu finden, wenn sich der Planet erwärmt. Das Virusübertragungsmodell sagt die Wahrscheinlichkeit voraus, dass ein Virus zum ersten Mal zwischen Arten springt, indem es berücksichtigt, wo sich Arten treffen könnten, wenn sich ihre Lebensräume verschieben, und wie eng sie evolutionär verwandt sind (Viren werden eher zwischen verwandten Arten übertragen).

Die Modellierung scheint „technisch einwandfrei“, sagt Ignacio Morales-Castilla, ein Ökologe für globale Veränderungen an der Universität von Alcalá, Spanien, obwohl er darauf hinweist, dass Prognosen wie diese manchmal unrealistische Annahmen enthalten müssen. Aber er fügt hinzu, dass die Breite und der Umfang der Forschung und ihre Fähigkeit, festzustellen, welche Teile der Welt möglicherweise am stärksten gefährdet sind, „eindeutig hervorstechen“.

Eine Annahme, die die Forscher treffen mussten, war, wie weit und wie weit sich Arten bei Klimaänderungen ausbreiten würden. Aber Faktoren wie die Fähigkeit von Säugetieren, sich an lokale Bedingungen anzupassen oder physisch Barrieren in Landschaften zu überwinden, sind schwer vorherzusagen.

Ein Säugetier, von dem prognostiziert wird, dass es unabhängig von diesen Faktoren an der Virusübertragung beteiligt ist, ist die Fledermaus, so die Studie. Fledermäuse, von denen angenommen wird, dass sie an den Ursprüngen von COVID-19 beteiligt sind, sind bekannte Virusreservoirs und machen etwa 20 % der Säugetiere aus. Das Team sagt, dass ein Grund dafür ist, dass Fledermäuse wahrscheinlich keine Hindernisse für die Verlagerung ihres Lebensraums erfahren, weil sie fliegen können.

Spillovers auf den Menschen?

Obwohl Jones die Studie begrüßt, mahnt sie zur Vorsicht, wenn sie ihre Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit diskutiert. „Die Vorhersage des Risikos viraler Sprünge von Säugetieren auf den Menschen ist schwieriger, da diese Übertragungen in einem komplexen ökologischen und menschlichen sozioökonomischen Umfeld stattfinden“, sagt sie.

Viele Faktoren könnten das Risiko für die menschliche Gesundheit verringern, darunter erhöhte Investitionen in die Gesundheitsversorgung oder ein Virus, das Menschen überraschenderweise nicht infizieren kann, fügt sie hinzu.

Aber die Forscher drängen darauf, keine Zeit zu verlieren. Die Erde hat sich bereits um mehr als 1 °C gegenüber vorindustriellen Temperaturen erwärmt, und dies treibt die Artenmigration und den Austausch von Krankheiten voran. „Es passiert und ist nicht vermeidbar, selbst in den besten Klimawandelszenarien“, sagt Albery.

Aber Albery und sein Co-Autor Colin Carlson, ein Biologe des globalen Wandels, ebenfalls an der Georgetown University, sagen, dass, obwohl eine gewisse Zunahme der Krankheitsübertragung unvermeidlich ist, dies keine Entschuldigung für Untätigkeit ist. Die Forscher fordern die Regierungen und die internationale Gemeinschaft auf, die Überwachung und Überwachung von Wildtieren und zoonotischen Krankheiten zu verbessern, insbesondere in zukünftigen Hotspots wie Südostasien. Die Verbesserung der Gesundheitsinfrastruktur sei ebenfalls unerlässlich, sagen sie.

Während die Menschen beginnen, sich auf die globale Erwärmung vorzubereiten und sich an sie anzupassen, konzentrieren sich die meisten Bemühungen auf Aktivitäten wie das Stoppen der Entwaldung oder die Verstärkung von Deichen. Aber Carlson sagt: Pandemievorsorge und Krankheitsüberwachung sind auch Anpassung an den Klimawandel.

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