Die Bekämpfung des Weißnasensyndroms bei Fledermäusen kommt der Landwirtschaft zugute, wie eine Studie zeigt

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Fledermäuse haben seit Jahren einen schlechten Ruf als gruselige Kreaturen, die im Dunkeln lauern. Aber genauso lange wissen landwirtschaftliche Erzeuger, dass das geflügelte Wunder eigentlich der Held der Geschichte ist, nicht der Bösewicht.

Jetzt dezimiert eine Seuche Fledermauskolonien. Der Übeltäter: White-Nose-Syndrom. Und es kostet die US-Landwirtschaft jedes Jahr bis zu 495 Millionen US-Dollar, so eine aktuelle Studie der University of Illinois und der Colorado State University (CSU).

„Wenn Fledermäuse diese Krankheit bekommen, ist sie für sie oft tödlich und hochgradig ansteckend“, sagt Dale Manning, Professor für Agrar- und Ressourcenökonomie an der CSU und Hauptautor des in der veröffentlichten Artikels Zeitschrift der Vereinigung der Umwelt- und Ressourcenökonomen.

„Verlorene Fledermauspopulationen haben schädliche Auswirkungen auf die Ernährung und die Landwirtschaft“, fügt die Co-Autorin der Studie, Amy Ando, ​​Professorin für Agrar- und Verbraucherökonomie und Co-Direktorin des Center for the Economics of Sustainability an der U of I, hinzu. „Ernteerträge sinken und die Inputkosten steigen, da die Landwirte versuchen, die Dienste zu kompensieren, die Fledermäuse normalerweise erbringen. Das senkt den Wert des Ackerlandes und die Anzahl der bepflanzten Morgen, und der Angebotsschock schadet wahrscheinlich auch den Verbrauchern, da die landwirtschaftliche Produktion teurer wird.

Was ist das White-Nose-Syndrom?

Das Weißnasen-Syndrom wird durch Pseudogymnoascus destructans verursacht, einen Pilz, der an kalten, feuchten Orten gedeiht – wie in Höhlen, Minen und Felsspalten, in denen sich Fledermäuse gerne aufhalten. Die Krankheit wurde benannt, weil der Pilz auf den Schnauzen infizierter Fledermäuse wie weißer Flaum aussieht.

2006 wurde der Pilz in einer Höhle in New York gefunden, wahrscheinlich aus Europa eingetroffen. Es begann schnell eine verheerende Seuche, die sich über die USA und Kanada ausgebreitet und durchschnittlich 80 % der infizierten Fledermauskolonien ausgerottet hat.

Die Krankheit befällt speziell die Haut von Fledermäusen während des Winterschlafs. Da es sich im ganzen Körper ausbreitet, führt es dazu, dass die Fledermäuse aktiver als gewöhnlich sind, ihre winterlichen Fettreserven aufbrauchen und oft verhungern, bevor der Frühling kommt.

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Fledermäuse bieten der Landwirtschaft auf der ganzen Welt viele Vorteile.

„Einige Fledermäuse sind wichtige Bestäuber für hochwertige Nutzpflanzen in tropischen und Wüstenklimazonen sowie für Guano [bat dung] ist in einigen Teilen der Welt ein wichtiger Dünger“, sagt Ando. Die bescheidene kleine braune Fledermaus kann jede Nacht über die Hälfte ihres Körpergewichts an Käfern fressen.

Das viel geschmähte Säugetier kann pro Nacht etwa 3.000 Insekten fressen. Das macht Fledermäuse zur besten (und billigsten) Methode der Schädlingsbekämpfung für Produzenten. Nicht schlecht, besonders wenn man bedenkt, dass Fledermäuse eine Lieblingsmahlzeit sind Maiswurzelbohrerallein kostet US-Produzenten etwa 1 Milliarde US-Dollar pro Jahr.

Die zusätzlichen Kosten des White-Nose-Syndroms

Da Fledermäuse so nützlich sind, hat ihr Rückgang Konsequenzen, die über die Verpflichtung der Produzenten hinausgehen, mehr Pestizide zu kaufen. Der Studie zufolge wirkt sich der Rückgang der Fledermäuse sowohl auf den Bodenpreis als auch auf die Rentabilität aus.

Der Verlust von Fledermäusen durch Weißnasen Syndrom in einem Landkreis führt dazu, dass die Mietpreise für Land um 2,84 $ pro Acre sinken, und um 1,50 $ pro Acre in benachbarten Countys. Zusätzlich, Agrarland fällt in einem Landkreis mit einem Ausbruch um 1.102 Morgen, während benachbarte Landkreise 582 Morgen verlieren, stellen die Forscher fest.

„Wenn du das nicht mehr umsonst bekommst Schädlingsbekämpfung Sie auf Grenzland hatten, wo die Erträge möglicherweise unter dem Durchschnitt liegen und die Inputkosten bereits hoch sind, dann kann es ausreichen, auch mit Ertragsverlusten fertig zu werden und / oder chemische Pestizide zu kaufen, um die Dienste der Fledermäuse zu ersetzen, um das Land nicht mehr lebensfähig zu machen “, sagt Manning.

Diese Kosten treffen noch härter, wenn man bedenkt, dass sich einmal getroffene Fledermauspopulationen nicht unbedingt erholen.

„Zumindest noch nicht“, sagt Manning. „Im Moment zeigen Studien, dass diese Populationen abstürzen und niedrig bleiben. Ob das dauerhaft ist oder nicht, ist noch ungewiss.“

Lösungen finden

Während ihr Fokus darauf lag, die Kosten des Problems zu identifizieren, sahen die Forscher einige mögliche Lösungen.

„Wir haben ziemlich eng mit Forschern des US Fish and Wildlife Service zusammengearbeitet und sie haben uns Kostenschätzungen für zwei verschiedene Lösungen zur Verfügung gestellt, die sie derzeit prüfen“, sagt Manning.

Eine Option, die derzeit entwickelt wird, ist die Impfung. Die andere Möglichkeit ist der präventive Einsatz eines Fungizids an Stellen, wo Fledermäuse überwintern. Beide Lösungen wären weniger kostspielig als der Verlust Fledermauspopulationen.

Ando plant, die Arbeit im nächsten Monat beim White-Nose Syndrome National Meeting vor Vertretern von Wildtierstipendien und Regierungsbehörden vorzustellen.

„Wir hoffen, dass direkte Kommunikation und Zusammenarbeit denen helfen können, die daran arbeiten, ein effektives Management von White-Nose-Syndrom in den USA“, sagt sie.


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Mehr Informationen:
Dale Manning et al, Ecosystem Services and Land Rental Markets: Producer Costs of Bat Population Crashes, Zeitschrift der Vereinigung der Umwelt- und Ressourcenökonomen (2022). DOI: 10.1086 / 720303

Zitat: Der Kampf gegen das Weißnasensyndrom bei Fledermäusen kommt der Landwirtschaft zugute, Studie zeigt (2022, 13. Mai), abgerufen am 13. Mai 2022 von https://phys.org/news/2022-05-white-nose-syndrome-benefits-agriculture.html

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