Die große Idee: Warum wir die Geschichte der weiblichen Körper neu schreiben müssen | Bücher

ichIm 17. Jahrhundert erhielten Eierstöcke ihren modernen Namen, der so viel wie „Ort der Eier“ ​​bedeutet. Davor waren sie nur als weibliche Hoden bekannt, von denen angenommen wurde, dass sie verkümmerte Versionen männlicher Keimdrüsen sind, die „weibliches Sperma“ produzieren können oder auch nicht. Ein junger holländischer Anatom, Regnier de Graaf, war der erste, der zeigte, dass sie tatsächlich Eier herstellten, indem er gerade gepaarte Kaninchen sezierte. „Die Natur war sowohl bei der Erzeugung des Weibchens als auch bei der Erzeugung des Männchens bei der Sache“, schrieb er.

Aber im 19. Jahrhundert, der Trend der Chirurgen Entfernung gesunder Eierstöcke „Krankheiten“ wie Hysterie zu behandeln, machte deutlich, dass sie weit mehr taten, als Eierkörbe zu sein. Diese bescheidenen Organe unterstützten das Wohlbefinden von Frauen tatsächlich auf eine viel grundlegendere Weise. Schließlich half die Entdeckung von Östrogen den Wissenschaftlern, die Tatsache zusammenzufügen, dass die Eierstöcke Kraftwerke der weiblichen Gesundheit waren, Knoten in einem komplexen Rückkopplungsmechanismus zwischen Gehirn und Körper. Sie orchestrierten die Produktion von Hormonen, die fast jedes physische System unterstützten, von den Knochen bis zur Gehirnentwicklung.

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Das „Eierkörbchen“-Konzept ist typisch dafür, dass Wissenschaftler Frauen seit Jahrhunderten vor allem in einer Dimension sehen: als Babymacherinnen. Und doch, selbst wenn es um die Organe geht, die direkt an der Fortpflanzung beteiligt sind, kann dies zu schlechter Wissenschaft und verpassten Chancen führen.

Zum Beispiel wird die Menopause oft als das Ende der “reproduktiven Jahre” einer Frau und als der Punkt beschrieben, an dem ihre Eierstöckescheitern“ Oder sich „erschöpfen“. Tatsächlich wissen wir jetzt, dass die Eierstöcke auch nach diesem Übergang weiterhin wichtige Hormone produzieren. Und erstaunlicherweise haben Wissenschaftler Ovarialstammzellen identifiziert, die das Potenzial haben, zu neuen Eizellen heranzuwachsen. auch bei postmenopausalen Frauen. Dies erhöht die Aussicht auf neue Behandlungen für Unfruchtbarkeit oder hormonelle Störungen und stellt in Frage, wie viel wir tatsächlich über die Mechanismen hinter der Menopause wissen.

Die Wurzeln dieser reproduktiven Voreingenommenheit reichen Tausende von Jahren zurück. Im antiken Griechenland glaubte man, dass Frauen von ihrem widerspenstigen Schoß kontrolliert wurden – mit der Widerspenstigkeit, die oft durch eine nicht rechtzeitige Geburt von Kindern verursacht wurde. Wenn sie nach der Pubertät zu lange unverheiratet blieb, wurde angenommen, dass die Gebärmutter einer Frau wie ein ungezogenes Kleinkind um ihren Körper herumtrampelt und alle möglichen unangenehmen Symptome verursacht. Diese Idee entwickelte sich schließlich zum Begriff der Hysterie mit seinen Wurzeln im griechischen Wort für Gebärmutter, hysterisch.

Dieses tief verwurzelte Vorurteil führte erneut zu Wissenslücken und viel Leid. Denken Sie an Endometriose, eine Erkrankung, die auftritt, wenn Gewebe ähnlich der Gebärmutterschleimhaut an anderen Stellen im Körper wächst. Medizinische Lehrbücher noch in den 1990er Jahren hielten es für „Die Karrierefrauenkrankheit“, Beschrieb es als belastend für Frauen, die auf Ehe und Kinder verzichtet hatten, um ihrem Berufsleben nachzugehen. Einige Ärzte schlugen sogar eine Schwangerschaft als „Heilmittel“ vor (und tue es heute nochobwohl die Idee längst widerlegt ist).

Diese Art des Denkens hat unser Verständnis einer unglaublich häufigen, schmerzhaften Krankheit behindert – eine, die Frauen betrifft, die bereits entbunden haben, Mädchen vor ihrer Periode sowie Transmänner und nicht-binäre Menschen. Heute beginnen Forscher endlich, Endometriose als das zu sehen, was sie wirklich ist: eine körperweite chronische entzündliche Erkrankung. Dieses neue Verständnis öffnet die Tür zu mögliche Behandlungen die nicht darauf angewiesen sind, den Hormonspiegel zu manipulieren oder den Menstruationszyklus ganz auszuschalten.

Die Zentrierung der Fortpflanzung hat auch Körperteile an den Rand gedrängt, die zwar nominell als Teil des „Fortpflanzungssystems“ betrachtet werden, sich aber in Wirklichkeit mehr um Sex und Vergnügen drehen. Insbesondere die Klitoris, die einst vom Vater der modernen Anatomie, Andreas Vesalius, berühmt als „dieser neue und nutzlose Teil“ abgetan wurde. In seinen Augen war der weibliche Körper eine Umkehrung des männlichen: Die Gebärmutter war ein umgestülpter Penis und die Eierstöcke waren innere Hoden. Nach diesem Rahmen hatten Frauen bereits alle Körperteile, die sie brauchten, keine Klitoris erforderlich.

Es ist kein Zufall, dass die Klitoris weiterhin bestehen würde verloren und wiederentdeckt von Männern der Wissenschaft in der Geschichte der Anatomie. In den 1990er Jahren war es oft so weggelassen oder minimiert in medizinischen Lehrbüchern, mit Diagrammen, die auf die Eichel Klitoris – gleichbedeutend mit der Eichel – als Ganzes hinweisen. Noch heute wird dieses Organ in der medizinischen Ausbildung beschönigt, seine Rolle für eine gesunde Sexualfunktion und damit die menschliche Gesundheit im Allgemeinen heruntergespielt. Der daraus resultierende Mangel an Verständnis kann zu Verletzungen der Klitoris bei Frauen führen, die sich für Dinge wie Beckennetzentfernung, Harnröhrenoperationen, Vulvabiopsien und sogar unter das Messer legen Hüftoperationen. Da Gynäkologen die Klitoris selten untersuchen, können Probleme wie z klitorale Adhäsionen oder Krebs der Vulva kann auch übersehen oder spät diagnostiziert werden.

In gewisser Weise sind die Folgen all dieser verzerrten Wissenschaft im Laufe der Jahrhunderte offensichtlich: Wir stehen jetzt vor einer riesigen Wissenslücke, wenn es um die Hälfte der Körper auf der Erde geht. Die Tatsache, dass die Wissenschaft immer noch nicht genau weiß, wie diese wichtigen Organe funktionieren, wenn sie nicht zur Zeugung eines Babys beitragen, ist, gelinde gesagt, beunruhigend.

Aber die Auswirkungen sind weitreichender. Die weibliche Gesundheit ist kein eigener Planet, getrennt von der männlichen Gesundheit. Wir alle teilen den gleichen universellen Körperplan, die gleichen Ursprünge im Mutterleib, die gleichen Hormone und grundlegenden körperlichen Prozesse. Daher haben fast alle diese Probleme Parallelen in männlichen Körpern. Forscher, die beispielsweise Endometriose untersuchen, stellen fest, dass Entzündungsmuster, die dieser Krankheit zugrunde liegen, auch die männliche Gesundheit beeinträchtigen. Die Erforschung des vaginalen Mikrobioms gibt Aufschluss über das Mikrobiom des Penis. Das Studium der Menstruation lehrt uns universelle biologische Prozesse wie Regeneration und narbenfreie Wundheilung.

Seit Jahrhunderten behandelt die Wissenschaft Frauen als wandelnde Gebärmutter, Babymaschinen und Inkubatoren neuen Lebens. Diese enge Perspektive hat uns daran gehindert, Fragen zu stellen und Fortschritte zu machen, die uns allen helfen könnten, länger und gesünder zu leben. Es ist Zeit für einen Paradigmenwechsel. Wir müssen den weiblichen Körper endlich als das sehen, was er wirklich ist: eine kraftvolle Konstellation ineinandergreifender Elemente, jeder Teil untrennbar vom Ganzen, die zusammenarbeiten, um unsere Gesundheit von der Wiege bis zur Bahre zu unterstützen. Wenn wir die fehlenden Teile dieses Bildes ergänzen, werden wir zweifellos unser Verständnis aller Körper erweitern.

Rachel E Gross ist die Autorin von Vagina Obscura: Eine anatomische Reise (WW Norton).

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