Die malaysische Zentralbank hebt den Leitzins vom Allzeittief wegen des Inflationsrisikos an

KUALA LUMPUR: Die malaysische Zentralbank hat am Mittwoch unerwartet ihren Referenzzinssatz von einem historischen Tiefstand angehoben, um den Inflationsdruck zu mindern, während sich das südostasiatische Land weiterhin von der COVID-19-Pandemie erholt.

Die Bank Negara Malaysia (BNM) erhöhte ihren Tagesgeldsatz auf 2 Prozent von einem Rekordtief von 1,75 Prozent, wo er seit Juli 2020 liegt.

Eine Reuters-Umfrage unter 18 Ökonomen hatte größtenteils erwartet, dass die Zinsen unverändert bleiben würden, wobei die Zentralbank wahrscheinlich im nächsten Quartal mit einer Straffung beginnen wird, um steigenden Inflationsdruck abzuwenden. Nur vier der Volkswirte hatten eine Zinserhöhung prognostiziert.

Die Zentralbank sagte, die jüngsten Indikatoren zeigten, dass das Wirtschaftswachstum auf einem soliden Fundament stehe und dass die beispiellosen Bedingungen während der Pandemie, die eine Zinssenkung erforderlich machten, seitdem nachgelassen hätten.

„Die Inflationsaussichten unterliegen weiterhin der globalen Entwicklung der Rohstoffpreise, die hauptsächlich auf den anhaltenden militärischen Konflikt in der Ukraine und anhaltende versorgungsbedingte Unterbrechungen sowie auf innenpolitische Maßnahmen zu administrierten Preisen zurückzuführen sind“, sagte die Zentralbank.

Sie fügte jedoch hinzu, dass der Aufwärtsdruck auf die Preise teilweise durch bestehende staatliche Preiskontrollen und freie Kapazitäten in der Wirtschaft eingedämmt würde.

Die Schlagzeileninflation wurde für dieses Jahr auf durchschnittlich 2,2 Prozent bis 3,2 Prozent projiziert, unverändert gegenüber der früheren Schätzung.

Der Asien-Ökonom von Capital Economics, Alex Holmes, sagte, dass die Zinserhöhung von BNM zwar früher als erwartet, aber nicht als Signal für eine aggressive Straffung gewertet werden sollte.

„Während sich die Wirtschaft in den kommenden Quartalen weiter erholen sollte, ist noch ein langer Weg zu gehen“, sagte er in einer Mitteilung.

Holmes erwartet zwei weitere Zinserhöhungen von jeweils 25 Basispunkten, verteilt über den Rest des Jahres, mit einer weiteren Anfang 2023.

Der Ökonom der OCBC Bank, Wellian Wiranto, erwartet, dass die nächste Erhöhung des BNM im September erfolgen wird, was der Zentralbank „Raum gibt, um abzuschätzen, ob das Aufwärtsrisiko für die Inflation oder das Abwärtsrisiko für das Wachstum der größere Feind sein wird, bevor sie entscheidet, ob sie von dort aus weiter steigen wird“.

Der Ringgit stieg um 0,1 Prozent, während der malaysische Aktienindex nach der Zinserhöhung sogar um 0,3 Prozent stieg.

Malaysias Wirtschaftswachstum hat im letzten Quartal wahrscheinlich an Fahrt gewonnen, angetrieben von einer stärkeren Nachfrage nach einer Lockerung der COVID-19-Maßnahmen, aber eine anhaltende Verlangsamung in China könnte laut einer am Mittwoch veröffentlichten Umfrage von Reuters erhebliche Folgewirkungen haben.

Stärkere Exporte, die Gutes für inländische Hersteller verheißen, deuten darauf hin, dass der Außenhandel ein Wachstumsmotor für Malaysia bleibt, das auch mit einer steigenden Nachfrage nach seinem Palmöl rechnen kann, nachdem der Spitzenproduzent Indonesien im vergangenen Monat vorübergehend Schiffe verboten hat, um die steigenden inländischen Speiseölpreise zu zähmen.

Malaysias Wirtschaftsdaten für das erste Quartal sollen diesen Freitag veröffentlicht werden.

Die Bank Negara senkte ihre Wirtschaftswachstumsprognose für 2022 im März auf 5,3 bis 6,3 Prozent und stellte fest, dass die Erholung des Landes durch die erwarteten Auswirkungen des Russland-Ukraine-Krieges leicht ausgeglichen wird.

Malaysias Wirtschaft kehrte im Oktober-Dezember-Quartal zum Wachstum zurück und wuchs gegenüber dem Vorjahr um 3,6 Prozent, wobei die Zentralbank erwartet, dass sich die Erholung in diesem Jahr trotz des Risikos weiterer Störungen durch die Coronavirus-Pandemie fortsetzen wird.

(Schnitt von Jacqueline Wong)

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