Die Vogelgrippe fordert einen unerhörten Tribut von Weißkopfseeadlern und anderen Vögeln

OMAHA, Neb. (AP) – Die Vogelgrippe tötet eine alarmierende Zahl von Weißkopfseeadlern und anderen Wildvögeln, wobei viele kranke Vögel in Rehabilitationszentren ankommen, die ihre Krallen unsicher halten und nicht fliegen können.

„Es ist ein ziemlicher Anblick, einen Adler mit einer Flügelspannweite von zwei Metern zu sehen, der aufgrund der hochpathogenen Vogelgrippe unkontrollierbare Anfälle hat“, sagte Victoria Hall, Geschäftsführerin des Raptor Center der University of Minnesota. „An diesem Punkt sind sie so weit in die Krankheit hineingewachsen, dass es keine Behandlungsmöglichkeiten mehr gibt.“

Der jüngste Ausbruch des hoch ansteckenden Virus hat seit Februar zur Keulung von etwa 37 Millionen Hühnern und Puten in US-Farmen geführt, und das US-Landwirtschaftsministerium hat 956 Fälle von Vogelgrippe bei Wildvögeln bestätigt, darunter mindestens 54 Weißkopfseeadler. Aber die tatsächliche Zahl ist wahrscheinlich deutlich höher, da nicht jeder Wildvogel, der stirbt, getestet wird und die Bundeszählung keine Fälle enthält, die von Wildtier-Rehabilitationszentren erfasst wurden.

Die zuletzt gemeldete Maut ist fast zehnmal höher als die 99 bestätigten Fälle bei Wildvögeln während des letzten Ausbruchs der Vogelgrippe im Jahr 2015. Dieses Mal wurde das Virus bei Vögeln in 34 Bundesstaaten nachgewiesen, was darauf hindeutet, dass es weitaus weiter verbreitet ist als vor sieben Jahren .

Das National Wildlife Health Center des US Geological Survey sammelt auch Daten von Wildtierbehörden über vermutete und bestätigte Todesfälle durch Vogelgrippe. Es listet 8.536 Todesfälle bei Wildvögeln aufgrund der Vogelgrippe auf.


„Dies ist definitiv ein beispielloses Ereignis“, sagte die Forscherin Rebecca Poulson, die die Vogelgrippe seit 15 Jahren an der Southeastern Cooperative Wildlife Disease Study der University of Georgia untersucht. “Die Zahl der Vögel und Arten und Staaten, in denen es bereits entdeckt wurde, ist ziemlich alarmierend.”

Wasservögel, einschließlich Enten und Gänse, die typischerweise das Virus in sich tragen, sowie die Raubvögel und Aasfresser, die sich von ihnen ernähren, sind die am häufigsten erkrankten Vögel, aber Fälle wurden bei mehr als drei Dutzend Arten bestätigt. Enten und Gänse können normalerweise mit dem Virus leben, ohne krank zu werden, aber die neueste Variante erweist sich als ansteckender und tödlicher.

„Wir sehen enorme Auswirkungen dieses Virus“, sagte Hall, dessen Raptor Center in St. Louis. Paul, Minnesota, behandelt etwa 1.000 Vögel pro Jahr. “Wir sehen jeden Tag Vögel, die an diesem Virus leiden.”

Fast 61 % der 188 Vögel, die das Rehabilitationszentrum seit Ende März getestet hat, hatten die Vogelgrippe und alle bis auf einen starben. Hall sagte, das Zentrum müsse einen Bereich einrichten, in dem Arbeiter, die Schutzausrüstung tragen, kranke und verletzte Vögel auf Vogelgrippe testen und sie unter Quarantäne stellen, bevor sie sie in das Zentrum bringen, um eine Ansteckung anderer Vögel zu vermeiden.

Keiner der 114 positiven Fälle, die das Zentrum registriert hat, darunter 28 Weißkopfseeadler, sei in der USDA-Zählung enthalten, sagte Hall. Sie sagte, eine Virginia-Uhu habe sich von dem Virus erholt, was ihr Hoffnung machte, dass einige Wildvögel es möglicherweise abwehren könnten.

USDA-Beamte haben Fragen darüber, warum sie Daten von Rehabilitationszentren ausschließen, nicht beantwortet.

Wissenschaftler schätzten in einer vor drei Jahren veröffentlichten Studie, dass die Zahl der Wildvögel in Nordamerika seit 1970 um fast 3 Milliarden gesunken ist, da der Mensch weiterhin in ihren Lebensraum eindringt. Aber es ist noch zu früh, um zu wissen, welche Auswirkungen die Vogelgrippe auf die Vogelpopulationen haben wird, da der Ausbruch andauert und nicht genug Zeit war, um ihn zu untersuchen, so die Tierärztin des US Fish and Wildlife Service, Samantha Gibbs, und andere Experten.

„Wir sind ziemlich besorgt. Ich denke, wir werden sehr genau beobachten, wie hoch die Sterblichkeitsraten im Frühling und Sommer sind“, sagte Gibbs.

Gibbs und Poulson sagten, sie befürchten, dass das Virus den Sommer überleben könnte, wenn es normalerweise abstirbt, was zu Herbstinfektionen führt, wenn Zugvögel nach Süden zurückkehren. Das geschah in Europa, wo das Virus zuerst zirkuliert.

Weißkopfseeadler – das Nationalsymbol der USA seit dem 17. Jahrhundert – gehören zu Amerikas berühmtesten Erfolgsgeschichten im Naturschutz. Mit schätzungsweise 300.000 Weißkopfseeadlern im Land heute – einer Population, die sich zwischen 2009 und 2021 vervierfacht hat – wurde der Vogel 2007 von der US-Liste gefährdeter Arten gestrichen. Angesichts dessen glauben Experten, dass die Art die Auswirkungen dieses Virus überstehen sollte.

Staats- und Bundesbeamte werden den Erfolg der Brutadler in diesem Frühjahr und Sommer verfolgen, um die Auswirkungen des Virus abzuschätzen.

In Georgia, wo drei verstorbene Weißkopfseeadler positiv auf die Vogelgrippe getestet wurden, hat das State Department of Natural Resources in diesem Jahr in sechs Küstenbezirken, in denen viele Zugvögel den Winter verbringen, einen starken Rückgang der Weißkopfseeadler-Reproduktion dokumentiert. Weniger als die Hälfte der 73 dort gefundenen Nester produzierten Nachkommen, während Nester anderswo im Bundesstaat eine Erfolgsquote nahe dem Durchschnitt der letzten Jahre von 78 % hatten.

Einige Experten, einschließlich Hall, schlagen vor, dass Vogelhäuschen entfernt werden sollten, um eine weitere Ausbreitung des Virus zu vermeiden, aber das USDA und der US Fish and Wildlife Service haben dies nicht empfohlen, da die Vogelgrippe bei Singvögeln, die häufig Hinterhöfe besuchen, nicht üblich ist. Dennoch sagen sie, dass es wichtig ist, Vogelhäuschen regelmäßig zu reinigen, um die Ausbreitung anderer Krankheiten zu begrenzen.

“Wilde Vögel könnten jetzt jede Hilfe gebrauchen, die sie bekommen können”, sagte Hall.

Wenn das Virus auf Geflügelfarmen gefunden wird, schlachten Beamte ganze Herden, um die Ausbreitung einzudämmen, selbst wenn die meisten Vögel keine Symptome haben. Bisher wurden 37,36 Millionen Vögel in 32 Bundesstaaten getötet.

USDA-Beamte betonen, dass die Vogelgrippe die Lebensmittelsicherheit nicht gefährdet, da infizierte Vögel nicht in die Lebensmittelversorgung gelangen dürfen und das richtige Kochen von Geflügel und Eiern bei 165 Grad Fahrenheit alle Viren oder Bakterien abtötet.

Gesundheitsbeamte sagen auch, dass die Vogelgrippe kein signifikantes Gesundheitsrisiko für Menschen darstellt, obwohl ein menschlicher Fall der Krankheit letzten Monat in Colorado bestätigt wurde. Beamte sagen, dass es unwahrscheinlich ist, dass sich Menschen mit dem Virus infizieren, wenn sie nicht längere Zeit direkt infizierten Vögeln ausgesetzt waren.

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Die assoziierten Presseschreiber Carrie Antlfinger in Milwaukee und Doug Glass in Minneapolis haben zu dieser Geschichte beigetragen.

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