Eier aus Freilandhaltung wieder in den Läden, da die Beschränkungen für die Vogelgrippe nachlassen

Ein schwerer Ausbruch der Vogelgrippe bedeutete, dass Vögel in ganz Großbritannien über den Winter unter einer Sperrung im Covid-Stil im Haus gehalten werden mussten

British free range eggs were off the menu for more than a month (image: AFP/Getty Images)

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Britische Eier aus Freilandhaltung waren mehr als einen Monat lang nicht auf der Speisekarte (Bild: AFP / Getty Images)

Das Vereinigte Königreich kämpft seit letztem Herbst auch gegen die von der Regierung als „größte jemals“ bezeichnete Vogelgrippepandemie des Vereinigten Königreichs.

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Auch Hunderte Millionen Hühner, Puten und Enten mussten ab November 2021 für mehrere Monate im Stall gehalten werden.

Aber Licht scheint am Ende des Tunnels zu sein, da die Regierung einige der Beschränkungen aufgehoben hat.

Hühner aus Freilandhaltung können nicht als „Freilandhühner“ vermarktet werden, wenn sie länger als 16 aufeinanderfolgende Wochen im Haus gehalten werden (Bild: Getty Images)

Warum also ist die Vogelgrippe so ein Problem – und wann können wir mit einem Comeback von Eiern aus Freilandhaltung rechnen?

Hier ist alles, was Sie wissen müssen.

Warum ist die Vogelgrippe ein Problem?

Jeden Winter ist das Vereinigte Königreich von der Vogelgrippe bedroht, da Großbritannien und Irland in der Nähe einer wichtigen Zugroute für Wildvögel aus Skandinavien und Nordrussland liegen, die häufig die Krankheit übertragen.

Manchmal ist die Vogelgrippe, die sich unter diesen Vögeln entwickelt und nach Großbritannien eingeschleppt wird, hochgradig pathogen – was bedeutet, dass sie ihren Wirt mit größerer Wahrscheinlichkeit tötet.

Wenn dies geschieht, ergreifen die leitenden Veterinärbeamten des Vereinigten Königreichs normalerweise Maßnahmen – wie eine Vogelgrippe-Schutzzone – die die Wahrscheinlichkeit verringern sollen, dass die Vogelgrippe in kommerzielle Eier und Geflügel (wichtige Nahrungsquellen im Vereinigten Königreich) gelangt.

Wildvögel tragen und verbreiten die Vogelgrippe oft im Vereinigten Königreich (Bild: Getty Images)

Es müssen jedoch strengere Maßnahmen wie Unterbringungsbeschränkungen (im Wesentlichen Vogelsperren, die es Vogelhaltern oder Landwirten illegal machen, ihre Vögel ihre Scheunen verlassen zu lassen) ergriffen werden, wenn festgestellt wird, dass sich das Virus weit verbreitet.

Solche Maßnahmen waren Ende November 2021 eingeführt worden, als das Vereinigte Königreich versuchte, den vom Ministerium für Umwelt, Ernährung und ländliche Angelegenheiten (DEFRA) als „größten jemals verzeichneten“ Ausbruch der Vogelgrippe im Land zu bekämpfen.

Warum gab es keine Eier aus Freilandhaltung in Supermärkten?

Vogelhaltungsbeschränkungen sind eine schlechte Nachricht für alle Vogelhalter, da sie erfordern, dass Herden über lange Zeiträume in Scheunen eingesperrt bleiben – eine Maßnahme, die der Gesundheit und dem Wohlbefinden der Vögel abträglich ist.

Aber es ist besonders schlimm für Eierbauern aus Freilandhaltung, die ihre Vögel nach draußen lassen müssen, damit ihre Eier als „Freilandhaltung“ eingestuft werden.

Da die Unterbringungsbeschränkungen für die Vogelgrippe mehr als 16 aufeinanderfolgende Wochen andauerten, konnten Erzeuger aus Freilandhaltung ihre Eier nicht mehr gesetzlich als „Freilandhaltung“ kennzeichnen.

Daher mussten sie ab dem 21. März stattdessen als „Eier aus Bodenhaltung“ gekennzeichnet werden – eine niedrigere Tierschutzklassifizierung.

Einzelhändler haben diese Änderung den Verbrauchern mitgeteilt.

Wann kamen Freilandeier wieder in die Supermärkte?

Neue Fälle von Vogelgrippe werden noch registriert, scheinen aber seltener zu werden.

Wilde Zugvögel, die das Virus nach Großbritannien gebracht haben, haben das Land im März und April verlassen – was laut DEFRA den „Infektionsdruck“ verringert.

Unterdessen hat die größere Menge an Sonnenschein und Hitze, die Großbritannien zu Beginn des Frühlings bekommt, das Virus inaktiv gemacht, sagt die Regierung.

Eier aus Freilandhaltung sind eine wichtige Nahrungsquelle in Großbritannien (Bild: AFP / Getty Images)

Am 25. April gab DEFRA bekannt, dass die Wohnungsbeschränkungen am 2. Mai aufgehoben würden.

Es bedeutet, dass Vögel jetzt frei herumlaufen können und die von ihnen stammenden Produkte wieder als Freiland gekennzeichnet werden können.

Die britische Vogelgrippe-Präventionszone bleibt bestehen, während in Präventionszonen um Infektionsorte Vögel in der Region gezwungen werden, drinnen zu bleiben.

Alle vier leitenden Tierärzte des Vereinigten Königreichs forderten die Vogelhalter auf, weiterhin „skrupellose Biosicherheits“-Maßnahmen zu befolgen.

Hühner und Eier aus Freilandhaltung kehren im Mai in die Supermarktregale zurück (Bild: AFP / Getty Images)

Warum könnte es immer noch zu Engpässen bei Eiern aus Freilandhaltung kommen?

Die British Free Range Egg Producers Association (BFREPA) begrüßte die Nachricht und sagte, die Branche befinde sich aufgrund steigender Produktionskosten immer noch an einem „Bruchpunkt“.

„Obwohl es eine Erleichterung für meine Mitglieder ist, löst die Aufhebung der Wohnungsverordnung nicht die Krise des Eiersektors“, sagte Robert Gooch, CEO von BREFA.

„Das Bild ist düster – eine kürzlich durchgeführte Umfrage unter unseren Mitgliedern ergab, dass 51 % der Freiland- und Bio-Eierbauern erwägen, aus der Branche auszusteigen.

„Selbst eine kleine Anzahl aus der Eierproduktion würde zu einer Eierknappheit führen, die wir für später in diesem Jahr erwarten.“

BFREPA sagt, dass es von den Supermärkten nicht unterstützt wird und gab bekannt, dass es sie gebeten hat, den Preis für Eier aus Freilandhaltung um mindestens 40 Pence pro Dutzend oder 80 Pence, wenn sie biologisch sind, zu erhöhen, um die steigenden Kosten für Energie, Futter und Transport zu decken.

Das British Retail Consortium, das die meisten britischen Einzelhändler vertritt, sagte jedoch: „Supermärkte beziehen den größten Teil ihrer Lebensmittel aus Großbritannien und wissen, dass sie den Landwirten einen nachhaltigen Preis zahlen müssen, sind jedoch durch die Höhe der zusätzlichen Kosten, die sie dabei an die Verbraucher weitergeben können, eingeschränkt sehr schwieriger Markt.“

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