Eine Videospiel-Pionierin, Wabbit’s Van Mai, ging der Geschichte verloren – bis jetzt

Videospielhistoriker Kate Willaert und Kevin Bündel gewesen sein Suche seit Jahren nach Van Mai. Sie haben Briefe quer durch Texas geschickt, wo Mai gearbeitet hat Wabbit Entwickler Apollo und durchsuchte das Internet und alle Arten von Aufzeichnungen. Und jetzt haben sie sie gefunden.

Wie sich herausstellte, wurde Mais Name nicht genau in Erinnerung behalten: Lange Zeit dachten die Historiker, sie suchten nach einer Vietnamesin namens „Ban Tran“. Mit dem Stiftung für Videospielgeschichte Community auf einem Discord-Kanal, der sich der Suche nach Mai widmet, erkannte eine Gruppe von Mitarbeitern dies Wabbit Entwickler, den sie gesucht haben, ist eigentlich Van Tran, die jetzt ihren Ehenamen Van Mai trägt. Die Gruppe fand sie, indem sie die Insolvenzunterlagen von Texas durchsuchte; Als Apollo in den frühen 1980er Jahren bankrott ging, gab es Aufzeichnungen über ehemalige Mitarbeiter, die beim Gericht einen Antrag auf Lizenzgebühren einreichten. Mai war einer dieser Mitarbeiter.

Willaert und Bunch hatten wegen ihrer Beteiligung an Mai nach Mai gesucht Wabbit, das erste Videospiel für Heimkonsolen mit einer weiblichen Protagonistin. Veröffentlicht 1982 auf dem Atari 2600, Wabbit spielt eine Figur namens Billie Sue, ein Mädchen, das ihre Karottenernte vor Kaninchen schützt.

„Ich glaube nicht, dass es ein großes Geheimnis ist, dass die Videospielindustrie seit ihrer Gründung von Männern dominiert wurde, aber das bedeutet nicht, dass keine Frauen Spiele gemacht haben, und ich denke, es ist wichtig, sich gegen diese Erzählung zu wehren, indem man feiert die Frauen, die tatsächlich schon sehr früh dort waren “, sagte Bunch zu OnlineSpiel.

Mai erzählte Bunch und Willaert ihre Geschichte, die Sie auf der Website der Video Game History Foundation nachlesen können. (Die Videoversion der Geschichte ist oben eingebettet.) Mai wurde in Vietnam geboren und kam am Ende des Vietnamkriegs als Flüchtling in die Vereinigten Staaten. Schließlich lernte sie Computerprogrammierung – und wurde bei Apollo eingestellt, nachdem sie eine Anzeige für den Job in einer lokalen Zeitung gesehen hatte. Sie hatte zuvor noch keine Spiele gemacht, aber ihr Konzept, das speziell auf kleine Mädchen abzielte, beeindruckte das Studio. Die Herstellung dauerte vier bis sechs Monate, aber Apollo meldete bald nach seiner Veröffentlichung Konkurs an.

Es ist großartig, dass die Welt jetzt ihre Geschichte kennt; wie Polygon 2021 schrieb, hat es die Spielebranche besonders schwer, ihre eigene Geschichte zu bewahren – auch bei modernen Spielen. Auch das Verständnis des Einflusses von Frauen auf die frühe Spielgeschichte wurde übersehen.

„Viele Leute da draußen denken, dass Videospiele von Männern für Männer entwickelt wurden und wurden, während Spiele vor der Genesis-Ära normalerweise an die ganze Familie vermarktet wurden und Frauen nicht daran gehindert wurden, sie zu entwickeln, solange sie wussten wie man programmiert “, sagte Willaert zu OnlineSpiel. „Dass Frauen davon abgehalten werden, Programmieren zu lernen, ist natürlich eine ganz andere Geschichte. Aber der Grund, warum es wichtig ist, über Frauen zu schreiben, die aus der Gaming-Geschichte gelöscht wurden, ist der gleiche Grund, warum es wichtig ist, über Frauen zu schreiben, die aus der Geschichte im Allgemeinen gelöscht wurden: um zu beweisen, dass Frauen biologisch nicht dazu in der Lage sind diese Dinge zu tun, wenn man die Gelegenheit dazu hat.“

Mai zu finden, war eine große Erleichterung, sagte Willaert; Eine ganze Weile dachte das Team, sie sei vielleicht gestorben. „Mehrere Leute hatten einen Nachrichtenartikel über einen Ban Tran gefunden, der Mitte der 80er Jahre brutal ermordet wurde“, sagte sie. „Ich würde mich irgendwie damit abfinden, wie die Geschichte endet, wenn wir nur eine Bestätigung finden könnten, dass es definitiv dieselbe Person war.“

Willaert fuhr fort: „Der Durchbruch von ‚Van Tran‘ war eine so große Veränderung in meiner Realität. Selbst als Kevin mir sagte, er habe von ihr gehört, schien es fast nicht real zu sein! ”

Nachdem Apollo geschlossen hatte, arbeitete Mai weiter mit ehemaligen Kollegen von MicroGraphic Image, schrieben Willaert und Bunch. Nach ein paar Monaten Arbeit an einer Atari 5200 Portierung von Sonnenfuchsverließ sie die Videospielindustrie und machte eine kurze, aber wirkungsvolle Karriere.

„In Van Mais Fall ist hier jemand, der nicht nur Videospiele gemacht hat, sondern absichtlich ein Spiel speziell für junge Mädchen entwickelt hat, eine Zielgruppe, die auch heute noch ziemlich unterversorgt ist“, sagte Bunch. “Und es ist gut, was man ehrlich gesagt nicht über die meisten Produkte von Apollo sagen kann!”

Leave a Reply

Your email address will not be published.