Elon Musk kann von den sich ändernden Geschicken von Snapchat lernen

Social-Media-Investoren können so modisch sein wie Teenager. Als Snapchat vor ungefähr einem Jahrzehnt veröffentlicht wurde, wurde es als kaum mehr als eine Sexting-App abgetan. Die Popularität bei den Nutzern führte dann zum größten Tech-Market-Listing seit Facebook. Innerhalb weniger Monate wurde es als Wall-Street-Flop abgeschrieben. Jetzt ist es wieder gefragt. Seine Rückkehr hat Lehren für Elon Moschus‘s bevorstehender Besitz von Twitter.

Spulen Sie ein paar Jahre zurück und es war nicht klar, dass die Muttergesellschaft von Snapchat, Snap, dies tun würde überleben. Instagram hatte seine besten Funktionen genommen und sie in eine Hochglanz-App mit einer Milliarde Benutzern verwandelt. Anfang 2019 verlor Snap Geld. Aktien wurden unter dem Preis gehandelt, den sie nach zwei Jahren notiert hatten vorhin und die Wetten gegen das Unternehmen nahmen zu. Nach meiner Schätzung hatte es ungefähr drei Jahre Zeit, um die Dinge zu ändern, bevor ihm das Geld ausging.

Drei Jahre später hat das Unternehmen genau das geschafft. Es hat sein digitales Werbegeschäft verbessert und seine Finanzen gestärkt. Die Konzentration auf kleine Gruppen und private Nachrichten hat dazu beigetragen, 100 Millionen mehr Benutzer als Twitter zu erreichen. Seine Nutzerbasis wächst schneller als die von Facebook.

Vor allem aber hat es seine Popularität bei einem jungen Publikum wiedererlangt. Wenn Sie kein gewohnheitsmäßiger Snapchat-Nutzer sind, mag Sie dies überraschen, aber in den USA hat Snapchat laut Daten von eMarketer mehr Gen Z-Nutzer im Teenageralter und Anfang 20 als TikTok, Twitter, Facebook oder Instagram. Diese Pipeline wird von der digitalen Werbebranche geschätzt, auf die sich Social-Media-Unternehmen verlassen.

Die Generation, die online aufgewachsen ist, scheint Privatsphäre mehr Wert zu geben als ständige öffentliche Zurschaustellung von Popularität. Ich sehe die gleiche Veränderung in meinen eigenen (viel älteren) Social-Media-Netzwerken. Private Gruppen auf Telegram und WhatsApp florieren. Nur noch wenige Freunde aktualisieren öffentliche Posts auf Facebook oder Instagram.

Eva Spiegel, zusammen mit Bobby Murphy Mitbegründer von Snap, ist jetzt Anfang 30. Damit ist er auch für die Altersklasse der Gen Z zu alt. Aber als ich ihn fragte, warum er glaubte, dass Snapchat ein junges Publikum behalten habe, wies er auf private Nachrichten hin.

„Bobby und ich sind mit Social Media aufgewachsen“, sagte er. „Ich denke, die Tatsache, dass Sie auf Snapchat mit Freunden kommunizieren können, die Ihnen wichtig sind, ohne sich Gedanken über den Wettbewerb um öffentliche Likes und Kommentare machen zu müssen, bedeutet, dass es einen ganz neuen Weg zur Selbstdarstellung gibt.“

Mittlerweile weiß jeder, dass Social-Media-Netzwerke dazu führen können, dass sich Menschen schlecht fühlen. Große Foren können sich in Streitereien verwandeln und öffentliche Posts können als Highlight-Rolle fungieren und den Followern den falschen Eindruck vermitteln, dass alle außer ihnen ein perfektes Leben führen. TikTok hat mit lockereren, weniger ausgefeilten Videos Erfolg gehabt. Aber das beabsichtigte Publikum sind Fremde, keine Freunde.

Dies sind schlechte Nachrichten für Unternehmen, die möchten, dass Benutzer mit so vielen Menschen wie möglich interagieren, die sie kennen. Im Jahr 2019 erklärte Facebook-Gründer Mark Zuckerberg, dass die Zukunft in ihm liege private Dienstleistungen. Aber sein Unternehmen Meta hat es nicht geschafft, seine private Messaging-App WhatsApp zu einer nennenswerten Einnahmequelle zu machen. Twitter testet eine Funktion namens Kreise, bei der Benutzer Tweets mit einer ausgewählten Gruppe teilen. Aber eine große Anzahl von Followern zu sammeln, ist immer noch ein Maßstab für den Erfolg auf der Plattform.

Die Popularität von Snap ist nicht nur auf private Nachrichten zurückzuführen. Es hat seine Android-App repariert, knapp 5 Milliarden US-Dollar an Wandelanleihen verkauft, um ein Liquiditätspolster zu schaffen, und neue Ideen entwickelt, um die Benutzer zu beschäftigen. Ein Interview mit Snapchat-Kontoinhabern in ihrer Teenager und Anfang 20 Letztes Jahr fanden sie die App aus allen möglichen Gründen, darunter das Versenden von Nachrichten an Freunde, das Beobachten ihrer Ex-Freunde über die Kartenfunktion und das Betrachten ihrer eigenen gespeicherten Fotos.

Nicht alles hat sich geändert. Snap besteht immer noch darauf, sich selbst als Kameraunternehmen zu bezeichnen, wenn es am besten für seine Social-Media-App bekannt ist. Es ist immer noch auf Hardware fixiert und hat kürzlich eine kleine gelbe Drohne namens Pixy herausgebracht. Und es macht immer noch einen Verlust, obwohl für dieses Jahr ein positiver Nettogewinn prognostiziert wird. Wie alle Social-Media-Unternehmen hat es keine nennenswerte Möglichkeit gefunden, über digitale Werbung hinaus Geld zu verdienen.

Aber Spiegel, dessen durchgesickerte Verbindungs-E-Mails, für die er sich entschuldigt hat, gezeigt haben, dass er einmal, wie TechCrunch es ausdrückte, „irgendwie ein Arsch“, ist erwachsen geworden. So auch seine Firma.

Als die Aufmerksamkeit der Investoren nachließ, hat Snap sein Geschäft ausgebaut und dabei auf eine Zukunft der erweiterten Realität gesetzt. Es geht kommerzielle Geschäfte ein und investiert gleichzeitig in wildere. In diesem Jahr kaufte es das französische Start-up NextMind, das an einer Technologie arbeitet, mit der Benutzer virtuelle Bilder mit der Kraft ihrer Gedanken steuern können.

Der vielleicht größte Vorteil von Snaps Trendwende ist der Vorteil des Experimentierens ohne die Hitze der hohen Erwartungen der Anleger. Indem er Twitter privat nimmt, kann Musk möglicherweise dasselbe tun.

elaine.moore@ft.com

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