Erklärt: Was sind Affenpocken, eine pockenähnliche Krankheit aus Afrika, die in Großbritannien gemeldet wurde?

Das Affenpockenvirus ist ein Orthopockenvirus, eine Virusgattung, zu der auch das Variolavirus, das Pocken verursacht, und das Vacciniavirus, das im Pockenimpfstoff verwendet wurde, gehören. Affenpocken verursachen ähnliche Symptome wie Pocken, obwohl sie weniger schwerwiegend sind.

Während die Pocken 1980 weltweit durch Impfungen ausgerottet wurden, treten Affenpocken weiterhin in einer Reihe von Ländern in Zentral- und Westafrika auf und sind gelegentlich auch anderswo aufgetaucht. Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) werden zwei unterschiedliche Klade identifiziert: die westafrikanische Klade und die Kongobecken-Klade, auch bekannt als die zentralafrikanische Klade.

Zoonose

Affenpocken sind eine Zoonose, also eine Krankheit, die von infizierten Tieren auf den Menschen übertragen wird. Laut WHO treten Fälle in der Nähe von tropischen Regenwäldern auf, die von Tieren bewohnt werden, die das Virus in sich tragen. Eine Infektion mit dem Affenpockenvirus wurde bei Eichhörnchen, gewilderten gambischen Ratten, Siebenschläfern und einigen Affenarten nachgewiesen.

Die Übertragung von Mensch zu Mensch ist jedoch begrenzt – die längste dokumentierte Übertragungskette beträgt sechs Generationen, was bedeutet, dass die letzte infizierte Person in dieser Kette sechs Glieder von der ursprünglich erkrankten Person entfernt war, so die WHO. „Es ist wichtig zu betonen, dass sich Affenpocken nicht leicht unter Menschen ausbreiten und das Gesamtrisiko für die breite Öffentlichkeit sehr gering ist“, sagte Dr. Colin Brown, Direktor für klinische und neu auftretende Infektionen bei der britischen Gesundheitsbehörde (UKHSA) am Samstag.

Die Übertragung kann, wenn sie auftritt, durch Kontakt mit Körperflüssigkeiten, Läsionen auf der Haut oder auf inneren Schleimhautoberflächen wie im Mund oder Rachen, Atemtröpfchen und kontaminierten Gegenständen erfolgen, so die WHO.

Während die Pocken 1980 weltweit durch Impfungen ausgerottet wurden, treten Affenpocken weiterhin in einer Reihe von Ländern in Zentral- und Westafrika auf und sind gelegentlich auch anderswo aufgetaucht. Bildnachweis: WER

Symptome und Behandlung

Nach Angaben der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) beginnen Affenpocken mit Fieber, Kopfschmerzen, Muskelschmerzen, Rückenschmerzen und Erschöpfung. Es verursacht auch ein Anschwellen der Lymphknoten (Lymphadenopathie), was bei Pocken nicht der Fall ist. Die WHO betont, dass es wichtig ist, Affenpocken nicht mit Windpocken, Masern, bakteriellen Hautinfektionen, Krätze, Syphilis und medikamentenassoziierten Allergien zu verwechseln.

Die Inkubationszeit (Zeit von der Infektion bis zu den Symptomen) für Affenpocken beträgt normalerweise 7-14 Tage, kann aber zwischen 5-21 Tagen liegen. Normalerweise entwickelt der Patient innerhalb von einem bis drei Tagen nach Beginn des Fiebers einen Ausschlag, der im Gesicht beginnt und sich auf andere Körperteile ausbreitet. Das Stadium des Hautausschlags kann zwischen 2 und 4 Wochen dauern, während dessen sich die Läsionen verhärten und schmerzhaft werden, sich zuerst mit einer klaren Flüssigkeit und dann mit Eiter füllen und dann Schorf oder Krusten entwickeln.

Laut WHO schwankte der Anteil der Patienten, die starben, in dokumentierten Fällen zwischen 0 und 11 % und war bei kleinen Kindern höher.

Es gibt noch keine sichere, bewährte Behandlung für Affenpocken. Die WHO empfiehlt je nach Symptomatik eine unterstützende Behandlung. Bewusstsein ist wichtig für die Prävention und Kontrolle von Infektionen.

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Auftreten von Krankheiten

Die Affenpocken-Übersicht der CDC besagt, dass die Infektion erstmals 1958 nach zwei Ausbrüchen einer pockenähnlichen Krankheit in zu Forschungszwecken gehaltenen Affenkolonien entdeckt wurde – was zu dem Namen „Affenpocken“ führte.

Der erste menschliche Fall wurde 1970 in der Demokratischen Republik Kongo (DRC) während einer Zeit intensivierter Bemühungen zur Ausrottung der Pocken registriert.

Nach Angaben der WHO haben bisher 15 Länder auf vier Kontinenten bestätigte Fälle von Affenpocken beim Menschen gemeldet.

Lokal erworbene Fälle wurden in der Demokratischen Republik Kongo (mit der weltweit höchsten Infektionsrate), der Zentralafrikanischen Republik, der Republik Kongo, Gabun, Kamerun, Nigeria, Côte d’Ivoire, Liberia und Sierra Leone bestätigt.

Importierte Fälle wurden im Südsudan und Benin in Afrika sowie in den Vereinigten Staaten, Großbritannien, Israel und Singapur gefunden.

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