Gentechnisch veränderte Mücken, um Krankheiten zu stoppen, bestehen Frühtest

9. Mai 2022 – Gentechnisch verändert Mücken die in den USA freigesetzt werden, scheinen einen frühen Test bestanden zu haben, der darauf hindeutet, dass sie eines Tages dazu beitragen könnten, die Population von Insekten zu reduzieren, die Infektionskrankheiten übertragen.

Als Teil des Tests setzten Wissenschaftler fast 5 Millionen gentechnisch veränderte Männer frei Aedes aegypti Moskitos im Laufe von 7 Monaten in den Florida Keys.

Männliche Mücken stechen keine Menschen, und diese wurden auch so modifiziert, dass sie ein Gen an weibliche Nachkommen weitergeben, das sie sterben lässt, bevor sie sich fortpflanzen können. Theoretisch bedeutet dies die Bevölkerung von Aedes aegypti Mücken würden mit der Zeit absterben, also würden sie keine Krankheiten mehr verbreiten.

Das Ziel dieses Pilotprojekts in Florida war es, zu sehen, ob sich diese genetisch veränderten männlichen Mücken erfolgreich mit Weibchen in freier Wildbahn paaren können, und zu bestätigen, ob ihre weiblichen Nachkommen tatsächlich sterben würden, bevor sie sich fortpflanzen könnten. In beiden Punkten war das Experiment ein Erfolg, Oxitec, das Biotechnologieunternehmen, das diese entwickelt hat Aedes aegypti Mücken, sagte in a Webinar.

Weitere Tests in Florida und Kalifornien

Basierend auf den Ergebnissen dieser Voruntersuchung hat die US-Umweltschutzbehörde (EPA) weitere Pilotprojekte in Florida und Kalifornien genehmigt, teilte das Unternehmen mit Erklärung.

„Angesichts der wachsenden Gesundheitsbedrohung, die diese Mücke in den USA darstellt, arbeiten wir daran, diese Technologie verfügbar und zugänglich zu machen“, sagte Grey Frandsen, Chief Executive von Oxitec, in einer Erklärung. “Diese Pilotprogramme, in denen wir die Wirksamkeit der Technologie in verschiedenen Klimaumgebungen demonstrieren können, werden dabei eine wichtige Rolle spielen.”

Aedes aegypti Mücken können sich ausbreiten mehrere schwere Infektionskrankheiten für den Menschen, inkl Dengue, Zika, Gelbfieber und Chikungunya, laut CDC.

Vorläufige Tests mit gentechnisch veränderten Mücken sind nicht darauf ausgelegt, festzustellen, ob diese gentechnisch veränderten Insekten die Ausbreitung dieser Krankheiten stoppen können. Das Ziel der ersten Tests war einfach zu sehen, wie sich die Fortpflanzung nach der Freilassung der genetisch veränderten Männchen verhält.

Die gentechnisch veränderten Männchen haben sich in freier Wildbahn erfolgreich mit Weibchen gepaart, berichtet das Unternehmen. Wissenschaftler sammelten mehr als 22.000 Eier, die von diesen Weibchen aus Fallen gelegt wurden, die in der Gemeinde an Stellen wie Blumentöpfen und Mülleimern aufgestellt waren.

Im Labor bestätigten die Forscher, dass die weiblichen Nachkommen dieser Paare ein tödliches Gen geerbt haben, das dazu bestimmt ist, ihren Tod vor dem Erwachsenenalter zu verursachen. Das tödliche Gen wurde über mehrere Generationen an weibliche Nachkommen weitergegeben, fanden Wissenschaftler ebenfalls heraus.

Viele weitere Versuche wären erforderlich, bevor diese gentechnisch veränderten Mücken in größerem Umfang in die Wildnis freigesetzt werden könnten – insbesondere, weil die bisherigen Tests nicht gezeigt haben, dass diese gentechnisch veränderten Käfer die Ausbreitung von Infektionskrankheiten verhindern können.

Freisetzung von gentechnisch verändertem Aedes aegypti Moskitos in freier Wildbahn werden den Bedarf an Pestiziden nicht verringern, da die meisten Moskitos in den USA nicht von dieser Art sind.

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