Googles Pixel-Team arbeitet an einem Android-Tablet für 2023

Google steigt wieder in das Tablet-Spiel ein. Die unternehmensinterne Hardware-Sparte plant, im Jahr 2023 ein Android-betriebenes Tablet herauszubringen, kündigte Rick Osterloh, Senior Vice President of Devices and Services, am Mittwoch auf seiner I/O-Entwicklerkonferenz an. Osterloh war wenig detailliert, außer zu sagen, dass es auf demselben Tensor-Prozessor in Googles neuesten Pixel-Telefonen laufen wird und dass er es sich als ein verbraucherorientiertes Gerät vorstellt, das sich eher auf Unterhaltung und Konsum als auf Arbeit konzentriert. (Der Rand‘s Dan Seifert, der bei einem Produktbriefing vor der I/O kurz ein Bild sah, meinte sofort „das sieht aus wie ein altes Samsung-Tablet.“) Aber Osterlohs Gesamtbotschaft ist klar: Google kümmert sich um Android-Tablets. Diesmal wirklich.

Die Ankündigung ist eine große Kehrtwende in der jüngeren Geschichte von Google. Im Jahr 2019, als Osterloh selbst sagte, Google sei es Ausstieg aus dem Tablet-Geschäft. “Hey, es ist wahr” er hat getwittert Als Reaktion auf Gerüchte, dass Google seine bestehenden Tablet-Produkte abschaltet, „wird sich das HARDWARE-Team von Google ausschließlich auf die Entwicklung von Laptops konzentrieren“, obwohl er erneut sagte, dass sich die Software-Teams immer noch um die Unterstützung von Tablets kümmern. Diese Ankündigung schien den Markt zu kühlen, als ob sie signalisieren würde, dass Google sich nie ernsthaft mit Tablets befassen würde. Seitdem haben nur wenige Unternehmen außerhalb von Samsung weiterhin Android-Schiefer hergestellt.

Warum also der Sinneswandel? „Wir sehen es als einen entscheidenden Teil davon an, wie Menschen mit Medien und Computern interagieren, insbesondere zu Hause“, sagte Osterloh in einem Interview vor der I / O. Google scheint Chrome OS hauptsächlich als Werkzeug für Arbeit und Schule zu betrachten, während Android das Verbraucherprodukt ist. (Osterloh sagte übrigens, dass Google plant, mehr Pixelbooks herzustellen, aber er wollte nicht sagen, wann.) Und die Pandemie machte Google klarer denn je, dass Tablets einen einzigartigen Platz im Leben der Benutzer als Unterhaltung, Spiele und allgemeine Verbrauchsgeräte. (Man könnte meinen, ein Jahrzehnt plus von Apples iPad-Erfolg hätte dies bereits deutlich gemacht, aber leider.) „Und sicherlich denken wir, dass wir etwas entwerfen wollen, das ein perfekter Begleiter für Pixel mit einem größeren Formfaktor ist“, sagte er . . .

Eine Möglichkeit, die Pixel-Reihe im Allgemeinen zu verstehen, ist weniger als eine Produktorganisation, die darauf ausgelegt ist, viele Geräte zu verkaufen, und mehr als ein Vorzeigeobjekt der Absichten von Google. Google baut nicht nur ein Flaggschiff-Tablet, sondern hofft, dass viele Leute es kaufen werden; Es baut ein Flaggschiff-Tablet, damit Android-Entwickler innerhalb und außerhalb von Google glauben, dass Google sich tatsächlich um diese Geräte kümmert, und einen Grund haben, sich darum zu kümmern, wie ihre Apps auf einem größeren Bildschirm aussehen. Google kann kein großartiges Tablet bauen, wenn es dieses Schwungrad nicht starten kann. Die Lösung des Tablet-Problems erfordert mehr als nur großartige Hardware und sogar mehr als nur die Hingabe des gesamten Teams von Google. Es erfordert, dass das gesamte Ökosystem entscheidet, dass es sich lohnt, einen Mist zu geben, wenn Google ihnen ein Jahrzehnt lang Gründe gegeben hat, dies nicht zu tun.

Zum Glück weiß das Google besser als jeder andere. In den frühen Tagen von Android, als die internen Hardwareprojekte von Google noch Nexus statt Pixel hießen, gehörten Nexus 7 und Nexus 10 zu den besten Tablet-Hardware auf dem Markt. Aber Android-Tablets haben sich nie durchgesetzt, zum großen Teil, weil Android nie gut für Tablets geeignet war und Google sich nie darum zu kümmern schien. Apps behandelten Tablets meistens wie „Telefone mit riesigen Bildschirmen“ und nicht wie eine Gerätekategorie für sich, sodass sie groß und unpassend erschienen und im Allgemeinen nicht richtig funktionierten.

Das Galaxy Tab S8 und S8 Plus, die Dinge, die anständigen Android-Tablets am nächsten kommen.
Foto von Dan Seifert / The Verge

Zumindest intern scheint sich das zu ändern. „Das Android-Team hat eine Menge in den Raum investiert“, sagte Osterloh. Beginnend mit Android 12L und fortgesetzt mit einigen neuen Funktionen in Android 13, wie einer aktualisierten Taskleiste mit einer App-Schublade, die es einfacher macht, zwei Apps nebeneinander zu verwenden, sieht das Betriebssystem endlich so aus, als wäre es für größere Bildschirme optimiert. Das Pixel Tablet (oder wie auch immer es genannt wird) wird ein Schaufenster für diese Arbeit sein. „Wir wollten sicherstellen, dass die Leute davon wissen, damit sie wissen, dass dies nicht nur eine große Sache für das Android-Team ist, sondern auch eine große Sache für unser Team. Und wir beabsichtigen, in dieser Kategorie zu sein, von da an und für immer weiter.“

Trystan Upstill, VP of Engineering im Android-Team, sagte, sein Team habe auch mit Drittentwicklern zusammengearbeitet, um ihre Apps an die größeren Displays anzupassen. „Wir haben TikTok, Zoom und Facebook, die dieses Jahr neue Apps für Tablets entwickeln“, sagte er in einem Interview, „und es kommen noch viele weitere.“ Google aktualisiert in den nächsten Wochen auch 20 seiner eigenen Apps – Google Maps, Google Messages, YouTube Music und mehr – für Tablets. Das ist ein starkes Zeichen des Fortschritts, aber die Tatsache, dass diese Updates erst jetzt kommen, sagt viel über die Geschichte von Google in diesem Bereich aus.


Android 13 macht Multitasking auf größeren Bildschirmen viel einfacher.
Bild: Google

Googles Fokus auf Tablets hat möglicherweise auch etwas mit dem Zustand von Smartphones zu tun. Da faltbare Telefone immer beliebter werden, werden sie auch zu einem der überzeugendsten Gründe, ein Android-Gerät einem iPhone vorzuziehen. Nur allzu oft funktioniert Android auch auf den größeren faltbaren Bildschirmen nicht gut. „Der Unterschied besteht natürlich darin, dass sie zwei Bildschirme haben“, sagte Upstill. „Und die Layoutänderungen machen einen großen Unterschied. Aber was wir für Tablets tun, führt auch direkt zu Verbesserungen für faltbare Geräte.“

Und wenn Sie darauf aus sind, dass Android-Tablets großartig werden, sollten Sie auch auf Foldables setzen, um erfolgreich zu sein. Weil es nicht schwer ist, sich eine Welt vorzustellen, in der Google wirklich versucht, Android-Tablets wieder zum Laufen zu bringen, nur um festzustellen, dass Apples iPad und Microsofts Surface so weit voraus sind, dass es unmöglich sein wird, aufzuholen und sich zu entscheiden, einfach weiterzumachen etwas neueres und glänzenderes. Faltbare Geräte könnten Googles Fokus jedoch noch viel länger auf große Bildschirme lenken, wenn sie tatsächlich das nächste große Ding bei Smartphones sind.

Osterloh scheint es ernst damit zu meinen, den Pixel-Glanz in die Welt der Android-Tablets zu bringen. Aber wenn Google nächstes Jahr einen erfolgreichen Start hinlegen will, wird es Hilfe brauchen. Und schnell.

Leave a Reply

Your email address will not be published.