Hatte Covid zu Weihnachten? Jetzt könntest du es wieder bekommen Gesundheit

Während eine Stealth-Welle von Covid durch die USA zieht, werden diejenigen, die dem Virus bisher entgangen sind, jetzt krank – während andere Covid zum zweiten, dritten oder sogar vierten Mal fangen. Mehrere Faktoren haben sich verschworen, um den Zustand der Pandemie schwerer denn je nachzuverfolgen. Die Zunahme von Tests zu Hause, die es selten in die offiziellen Fallzahlen schaffen, hat es unmöglich gemacht, eine genaue Zählung positiver Fälle zu führen.

Darüber hinaus melden viele US-Bundesstaaten und Gerichtsbarkeiten Covid-Daten nur noch sporadisch an die Centers for Disease Control and Prevention. Anfang dieser Woche hat Washington, DC, der Agentur zum ersten Mal seit April Falldaten gemeldet. Dies geschah gerade, als neue, ansteckendere Subvarianten von Omicron ihren Weg durch die US-Bevölkerung finden, was nicht nur zu steigenden Erstfällen von Covid führt, sondern auch zu häufigen Reinfektionen.

Die neuesten Versionen des Virus scheinen besonders geschickt darin zu sein, die Immunantwort des Körpers sowohl auf frühere Covid-Infektionen als auch auf Impfstoffe zu umgehen. Studien deuten darauf hin, dass die meisten Fälle von Reinfektionen nicht einmal gemeldet werden, was wenig Aufschluss darüber gibt, wie oft sie auftreten. All dies macht es besonders schwierig abzuschätzen, welcher Prozentsatz der Bevölkerung derzeit anfällig für Covid ist – und wie sich die Pandemie entwickeln könnte. “Die Realität ist, dass die Dinge im Moment wirklich nicht gut laufen”, sagte Jacob Lemieux, ein Arzt für Infektionskrankheiten am Massachusetts General Hospital, am Dienstag bei einem Covid-Briefing der Harvard Medical School.

„Wir alle dachten, dass uns nach der verheerenden Omicron-Welle eine Atempause bevorstand. Und das war bis vor wenigen Wochen eindeutig so.“ Das Ergebnis ist, dass sich Kollegen krank melden, Freunde Schnappschüsse positiver Covid-Tests in den sozialen Medien veröffentlichen und Schulkontaktverfolgungsprogramme Expositionswarnungen aussenden, obwohl offizielle Covid-Fallzahlen darauf hindeuten, dass die Zahlen nur langsam wieder steigen. Am Dienstag meldete die CDC mehr als 98.000 neue Fälle. Die wahre Zahl ist mit ziemlicher Sicherheit höher.

„Es gibt so viel weniger Transparenz darüber, was vor sich geht”, sagte Rick Bright, Virologe und CEO des Pandemic Prevention Institute der Rockefeller Foundation. Experten sagen, es sei schwierig vorherzusagen, was die nächsten Monate bringen werden. Während Impfstoffe immer noch gute Arbeit leisten, um die meisten Menschen aus dem Krankenhaus fernzuhalten, verhält sich das Virus nicht mehr so ​​​​wie in der Vergangenheit, und die Mehrheit des Landes lebt, als wäre die Pandemie vorbei.

Im Dezember und Januar, während der ersten Welle von Omicron-Infektionen, schossen die Fallzahlen in die Höhe, bevor sie fast genauso schnell zurückgingen. Das liegt daran, dass durch weit verbreitete Infektionen zu Beginn des Ausbruchs bald weniger Menschen mit dem Virus infiziert werden konnten. Maßnahmen des öffentlichen Gesundheitswesens wie Masken trugen ebenfalls dazu bei, die Ausbreitung einzudämmen. Das wird dieses Mal vielleicht nicht passieren.

„Es ist wahrscheinlich, dass wir nicht den gleichen schnellen Rückgang der Fälle sehen werden, den wir bei anderen Wellen gesehen haben“, sagte Bob Wachter, Chefarzt der Universität von Kalifornien in San Francisco. Erste Hinweise deuten darauf hin, dass omicron nicht nur eine erneute Infektion mit Covid wahrscheinlicher gemacht hat, sondern auch das Fenster verkürzt hat, in dem eine frühere Infektion Schutz vor dem Virus bietet. Es bestand die Hoffnung, dass Hunderttausende von Omicron-Infektionen im vergangenen Winter dazu beitragen würden, die Immunität der Bevölkerung zu stärken und in den kommenden Monaten vor zukünftigen Anstiegen zu schützen. Laut CDC-Daten hatte etwa ein Drittel des Landes Covid vor der Omicron-Welle erwischt, eine Zahl, die seitdem auf mehr als die Hälfte gestiegen ist. Aber wie effektiv diese Antikörper sind, hängt jetzt davon ab, welche Variante eine Person bekommt.

Laut einer kürzlich in Nature veröffentlichten Studie hält die Delta-Immunität beispielsweise anderen Varianten nicht stand. Und es gibt jetzt Hinweise darauf, dass einige Omicron-Subvarianten sogar der Immunabwehr entgehen können, die von Omicron-Varianten vermittelt wurde, die vor ihnen kamen. Eine kürzlich von Forschern in Peking als Vorabdruck veröffentlichte Studie ergab, dass mehrere Omicron-Subvarianten – BA.2.12.1, BA.4 und BA.5 – die Immunabwehr gegen eine Infektion mit einer anderen Version von Omicron, BA.1, überwinden könnten.

All diese Faktoren bedeuten, dass große Teile der Bevölkerung, die einst vor einer Infektion geschützt waren, jetzt gefährdet sein können. Es gibt einfach zu viele Lücken in den Daten, um den Stand der Pandemie genau beurteilen zu können. Es ist unklar, wie häufig Reinfektionen auftreten oder mit welchen Varianten Menschen erneut infiziert werden. Das letzte Update der CDC zu Reinfektionen war im Januar. Die Agentur hat nicht angegeben, ob sie die Fälle verfolgt, und stellt solche Daten nicht der Öffentlichkeit zur Verfügung.Eine Handvoll staatlicher Gesundheitsämter hat jedoch die sorgfältige Überwachung der wiederholten Fälle übernommen. Diese Daten deuten darauf hin, dass Reinfektionen jetzt häufiger vorkommen. Das Colorado State Health Department hat beispielsweise während der Pandemie mehr als 44.000 Reinfektionen registriert – 82 % davon sind aufgetreten, seit Omicron im Dezember zur dominierenden Variante wurde.

Reinfektionen sind häufiger bei Ungeimpften, aber mehr als ein Drittel ist den Daten zufolge bei Personen aufgetreten, die ihre erste Impfserie mit zwei Dosen abgeschlossen haben. Über 16 % der Reinfektionen in Colorado waren bei Menschen mit mindestens einer Auffrischimpfung aufgetreten.

Daten des Gesundheitsministeriums von North Carolina zeigen, dass die Reinfektionen im Bundesstaat seit Ende März zunehmen. Reinfektionen machen derzeit 8 % der Gesamtinfektionen des Bundesstaates in der Woche bis zum 30. April aus. Wiederholte Infektionen haben laut Daten auch in Indiana zugenommen, wo sie mehr als 12 % aller Fälle ausmachen, und in Idaho, wo sie machten im ersten Quartal 2022 18,5 % der Fälle aus.

Ein am Mittwoch veröffentlichter Bericht aus dem Bundesstaat Washington zeigt, dass einige Reinfektionen auch zu Krankenhausaufenthalten führen. Die Altersgruppe, die am wahrscheinlichsten erneut infiziert wird, sind die 18- bis 34-Jährigen, aber Menschen ab 65 Jahren werden am ehesten nach einer erneuten Infektion ins Krankenhaus eingeliefert, wie die Daten zeigen.

„Es fühlt sich an wie das erste Mal seit zwei Jahren, dass es nicht überraschend ist, wenn jemand wirklich vorsichtig ist und alles richtig macht, wenn er Covid bekommt“, sagte Wachter von der University of California in San Francisco. “Wir sind zweifellos in einer Welle.”

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