Hinweise, aber wenige Antworten im Mysterium der Hepatitis bei Kindern

Der Autor ist Wissenschaftskommentator

Wenn drei Viertel Ihrer Leber entfernt würden, würde sie in etwa einem Jahr wieder zu ihrer vollen Größe wachsen. Die außergewöhnliche Belastbarkeit unseres größten inneren Organs wirft die Möglichkeit auf, dass die seltene und schwere Hepatitis (Leberentzündung), die Kinder auf der ganzen Welt betrifft, könnte eine breitere, unentdeckte Welle milderer Leberschäden verursachen.

Das ist ein Imbiss von a technische Einweisung veröffentlicht am Freitag von der britischen Health Security Agency. „Ich vermute, dass diese katastrophalen Fälle wahrscheinlich von leichten und mittelschweren Fällen begleitet werden, die fast unbemerkt bleiben“, stimmt Zania Stamataki zu, eine leitende Forscherin für Leberimmunologie an der Universität Birmingham.

Wissenschaftler sind verwirrt über diese neue Hepatitis, von der man jetzt annimmt, dass sie quälend ist mehr als 200 Kinder weltweit. Lockdowns, Adenoviren, Covid und kürzlich die Exposition gegenüber Hunden wurden alle dafür verantwortlich gemacht. Forscher spekulieren nun, ob zwei Schuldige die Schuld teilen, vielleicht mit einer früheren Covid-Infektion, die einige Kinder dazu veranlasst, auf ein Adenovirus überzureagieren. Mit bereits kursierende Verschwörungstheorien Überzeugende Antworten sind dringend gefragt.

Die Leber filtert Giftstoffe aus dem Blut und sondert Galle ab, die hilft, Nahrung zu verdauen. Es wächst normalerweise sowohl bei Kindern als auch bei Erwachsenen nach leichten oder mittelschweren Verletzungen nach. Dieses Bild änderte sich dieses Jahr, als fünf ansonsten gesunde kleine Kinder kurz hintereinander auftauchten versagende Lebern in einem Krankenhaus in Glasgow. Innerhalb weniger Wochen sahen auch Kliniker in vielen anderen Ländern Kinder leiden Gelbsucht, Erbrechen oder Magen-Darm-Beschwerden wie Durchfall. Die Weltgesundheitsorganisation hat am 15. April eine globale Warnung herausgegeben.

Die US-Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten untersuchen 109 Fälle, darunter fünf Todesfälle; Indonesien hat drei Todesfälle gemeldet. Mai gab es im Vereinigten Königreich 163 Fälle bei unter 16-Jährigen, von denen 11 einer Lebertransplantation unterzogen wurden, und keine Todesfälle.

Die fünf bekannten Hepatitisviren (AE) wurden ausgeschlossen, ebenso wie Covid-Impfstoffe (die meisten Patienten wurden nicht gestochen). Sogenannte „Schleppnetz-Fragebögen“ haben einen gemeinsamen „Aha“-Faktor wie Wasserquelle, Medikament, Toxin oder Lebensmittel nicht aufgezeigt. Ein völlig neuartiges, sich ausbreitendes Virus erscheint nicht realisierbar, da die Fälle nicht geografisch gehäuft sind. Es besteht kein Zusammenhang mit dem Beruf der Eltern, kürzlichen Reisen oder einer beeinträchtigten Immunität.

Mehr als die Hälfte der britischen Kinder sind zwischen drei und fünf Jahre alt; sie sind meistens weiß; und 70 Prozent haben entweder einen Hund oder Kontakt zu Hunden, obwohl die Haustierverbindung ein Zufallsfund sein könnte. Drei Viertel haben kürzlich Paracetamol verwendet, aber das wird bei kranken Kindern erwartet.

Das HSA hat das Adenovirus entweder allein oder mit einem anderen Faktor (wie Omicron) als mögliche Ursache in Umlauf gebracht, da es in 72 Prozent der getesteten Fälle im Vereinigten Königreich aufgegriffen wurde. Aber es ist äußerst selten, dass Adenoviren, die im Allgemeinen leichte Erkältungs- und Magen-Darm-Symptome verursachen, ein Leberversagen hervorrufen.

Covid hat auch nicht besonders toxisch für die Leber ausgegeben; Frühe Befürchtungen, dass Lebertransplantationspatienten einem erhöhten Risiko ausgesetzt sein würden, waren unbegründet. Das Covid-19-Virus wurde nur bei 18 Prozent der in Großbritannien getesteten Kinder gefunden, was darauf hindeutet, dass eine neue Variante allein wahrscheinlich nicht dafür verantwortlich ist.

Aber die HSA spekuliert auch, dass zwei Krankheitserreger zusammenarbeiten könnten. Stamataki stimmt zu, dass „wahrscheinlich mehr als ein Faktor eine Rolle spielt, weil diese Fälle so selten sind“. Dieselbe Seltenheit lässt sie nicht davon überzeugt, dass Lockdowns, von denen Millionen von Kindern betroffen waren, durch die Verringerung der Immunität schuld sind.

Deirdre Kelly, eine pädiatrische Hepatologin am Birmingham Women’s and Children’s Hospital in Großbritannien, schrieb in einer E-Mail, dass es keinen Beweis dafür gebe, dass Hepatitis durch Autoimmunität verursacht wird, bei der das Immunsystem Leberzellen angreift. Eine überaktive Immunantwort kann jedoch eine gewisse Rolle spielen, wie es bei der Fall war multisystemisches entzündliches Syndrom in Kindern. Berichte aus Israel deuten darauf hin Einige Kinder verbesserten sich nach der Einnahme von Steroidendie die Immunantwort dämpfen.

Petter Brodin, ein pädiatrischer Immunologe am Imperial College London, glaubt, dass frühere Covid-Infektionen bei einigen Kindern möglicherweise einen Viruspool im Darm hinterlassen haben, der durch eine Adenovirusinfektion reaktiviert wird und eine Leberentzündung und eine dysfunktionale Immunantwort auslöst. „Ich kann immer noch nicht erklären, warum dies jetzt und nicht früher in der Pandemie geschieht, aber mildere Varianten wie Omicron könnten diese Virusreservoirs wahrscheinlicher machen. Ich denke, die Fallzahlen werden Adenovirus-Epidemien verfolgen.“

In Ermangelung einer Erklärung fühlt sich eine überprüfbare Hypothese wie ein Fortschritt an.

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