– Intelligente Socken unterstützen Millionen von Menschen, die mit Demenz zu kämpfen haben

10. Mai 2022

Alle drei Minuten erkrankt eine Person in Großbritannien an Demenz. Jetzt wurden „intelligente Socken“ entwickelt, um Menschen, die mit diesem Gesundheitszustand sowie anderen Erkrankungen, wie z. B. nonverbalem Autismus, leben, entscheidende gesundheitliche Erkenntnisse zu liefern.

Bildnachweis: Universität Bristol

„Intelligente Socken“, die den zunehmenden Stress des Trägers verfolgen, könnten das Wohlbefinden von Millionen von Menschen mit Demenz, nonverbalem Autismus und anderen Erkrankungen verbessern, die die Kommunikation beeinträchtigen.

Der Erfinder Dr. Zeke Steer kündigte seinen Job und promovierte am Bristol Robotics Laboratory, um einen Weg zu finden, Menschen wie seiner Urgroßmutter zu helfen, die aufgrund ihrer Demenz ängstlich und aggressiv wurde.

Die intelligenten Socken von Milbotix verfolgen Herzfrequenz, Schweißniveau und Bewegung, um Einblicke in das Wohlbefinden des Trägers zu geben – vor allem, wie ängstlich sich die Person fühlt.

Sie sehen aus und fühlen sich an wie normale Socken, müssen nicht aufgeladen werden, sind maschinenwaschbar und liefern Pflegekräften einen kontinuierlichen Datenstrom, der die Messwerte ihrer Patienten ganz einfach in einer App einsehen kann.

Aktuelle Alternativen zum Produkt von Milbotix werden an Armbändern getragen, was stigmatisieren oder sogar mehr Stress verursachen kann.

Dr. Steer sagte: „Der Fuß ist eigentlich ein großartiger Ort, um Daten über Stress zu sammeln, und Socken sind ein bekanntes Kleidungsstück, das Menschen jeden Tag tragen.

„Unsere Forschung zeigt, dass die Socken Anzeichen von Stress genau erkennen können – was nicht nur Menschen mit Demenz und Autismus, sondern auch ihren Betreuern wirklich helfen könnte.“

Dr. Steer arbeitete als Softwareingenieur in der Verteidigungsindustrie, als seine Urgroßmutter Kath anfing, die negativen Auswirkungen von Demenz zu zeigen.

Einst sanft und mit einer Leidenschaft für Jazzmusik, wurde Kath aufgeregt und aggressiv und beschuldigte schließlich Dr. Steers Großmutter, sie bestohlen zu haben.

Dr. Steer beschloss zu untersuchen, wie tragbare Technologien und künstliche Intelligenz bei den Symptomen seiner Urgroßmutter helfen könnten. Er promovierte am Bristol Robotics Laboratory, das gemeinsam von der University of Bristol und UWE Bristol betrieben wird.

Während der Recherche arbeitete er ehrenamtlich in einem Pflegeheim für Demenzkranke, das vom St. Monica Trust betrieben wird. Fran Ashby, Leiterin des Garden House Care Home, sagte: „Zekes Leidenschaft war von seinem ersten Tag an bei uns klar und er arbeitete eng mit Mitarbeitern, Verwandten und Bewohnern zusammen, um die Auswirkungen und Behandlung von Demenz besser zu verstehen.

„Wir waren wirklich beeindruckt von dem Potenzial seiner unterstützten Technologie, drohende Unruhe vorherzusagen und das Personal zu warnen, einzugreifen, bevor es zu verzweifeltem Verhalten eskalieren kann.

„Der Einsatz von Beispielen moderner Hilfstechnologien wie intelligenter Socken kann dazu beitragen, dass Menschen mit Demenz ihre Würde bewahren und qualitativ bessere Ergebnisse für ihr tägliches Leben erzielen.“

Während seiner Freiwilligenarbeit kam Dr. Steer auf die Idee von Milbotix, das er im Februar 2020 als Unternehmen startete.

„Mir wurde klar, dass meine Urgroßmutter keine isolierte Episode war und dass verzweifelte Verhaltensweisen sehr häufig sind“, erklärte er.

Milbotix sucht derzeit nach einer Zusammenarbeit mit innovativen Sozialfürsorgeorganisationen, um die intelligenten Socken zu verfeinern und zu bewerten.

Die Charity Alzheimer’s Society sagt, dass es im Vereinigten Königreich bis 2040 1,6 Millionen Menschen mit Demenz geben wird, wobei alle drei Minuten eine Person an Demenz erkrankt. Es wird angenommen, dass Demenz das Vereinigte Königreich jährlich 34,7 Milliarden Pfund kostet.

Inzwischen betrifft Autismus nach Angaben der Regierung ein Prozent der britischen Bevölkerung oder etwa 700.000 Menschen, von denen 15 bis 30 Prozent teilweise oder die ganze Zeit nonverbal sind.

Dr. Steer baut das Geschäft jetzt aus: Er testet die Socken mit Menschen, die mit Demenz im mittleren bis späten Stadium leben, und entwickelt die Technologie, bevor er das Produkt nächstes Jahr auf den Markt bringt. Milbotix wird noch in diesem Jahr mit der Finanzierungsrunde beginnen.

Milbotix ist derzeit ein dreiköpfiges Team, darunter Jacqui Arnold, die seit 40 Jahren mit Menschen mit Demenz arbeitet.

Sie sagte: „Diese Socken könnten so einen Unterschied machen. Diesen frühen Indikator für den steigenden Stresspegel einer Person zu haben, könnte ihnen die frühzeitige Intervention bieten, die sie benötigen, um ihren Stress zu reduzieren – sei es Berührung, Musik, Schmerzlinderung oder einfach jemanden bei sich zu haben.“

Milbotix wird von der Alzheimer’s Society durch ihr Accelerator-Programm unterstützt, das die Entwicklung der intelligenten Socken finanziert, Innovationsunterstützung bietet und dabei hilft, das zu testen, was es als “brillantes Produkt” bezeichnet.

Natasha Howard-Murray, Senior Innovator bei der Alzheimer’s Society, sagte: „Einige Menschen mit Demenz können Verhaltensweisen wie Aggression, Reizbarkeit und Widerstand gegen Pflege zeigen.

„Diese innovative tragbare Technologie ist eine fantastische, zugängliche Möglichkeit für das Personal, die Not und Aufregung der Bewohner besser zu überwachen“, sagte Professorin Judith Squires, stellvertretende Vizekanzlerin an der Universität von Bristol: „Es ist fantastisch zu sehen, wie Zeke seine Fähigkeiten einsetzt bei uns gelernt, um das Wohlergehen einiger der Bedürftigsten zu verbessern.

„Die innovative Forschung, die Zeke durchgeführt hat, hat das Potenzial, Millionen von Menschen dabei zu helfen, ein besseres Leben zu führen. Wir hoffen, Milbotix aufblühen zu sehen.“


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