Interview mit Michelle Yeoh: „Ich habe lange darauf gewartet. Ich war ein Patient. Ich war belastbar ‘

TWahnsinn, Michelle Yeoh dachte, ihre Karriere sei vorbei. 1995 Arbeit an Die Stuntfrau mit Sammo Hung raste sie von einer 18-Fuß-Überführung auf einen fahrenden Lastwagen. Yeoh schätzte den Sprung falsch ein und brach sich beim Aufprall einen Wirbel und mehrere Rippen. Es war nicht ihre erste Verletzung; Zu diesem Zeitpunkt näherte sie sich fast einem Jahrzehnt, in dem sie neben Jackie Chan und Jet Li als einer der hochkarätigen Actionstars Hongkongs arbeitete. Aber es war ihr bisher schlimmster Unfall. Yeoh wurde in einer Nacken- und Rückenstütze fixiert und fragte sich, warum um alles in der Welt sie tat, was sie tat. „Damals waren die Kämpfe verrückt. Kein CGI. Es war gefährlich und riskant. Verrückt“, wiederholt sie ein wenig wehmütig. “Und erstaunlich anzusehen.”

Yeoh, 59, ist heute eine der bekanntesten asiatischen Schauspielerinnen der Welt, dank einiger produktiver Jahrzehnte, in denen sie zu einer Hauptstütze auf der großen Leinwand wurde. Das haben die Filmbesucher Quentin Tarantino zu verdanken, einem eingefleischten Yeoh Stan, der sie bei einem zufälligen Treffen überredete, an einem anderen Tag zu stunten. Das Universum belohnte Yeohs Mut, als sie kurz darauf ihren ersten Auftritt in Hollywood bekam, und zwar in einem James-Bond-Film.

Nachdem er auf einem Motorrad herumgefahren war, während er mit Handschellen an Pierce Brosnan gefesselt war Morgen stirbt nieYeoh übernahm die Führung bei Ang Lee Hockender Tiger, versteckter Drache, die die balletische Schönheit des Films verkörpern. In einer eher charakterorientierten Kost nutzte sie ihre schauspielerischen Fähigkeiten, um so scharf wie ihre Dolche zu sein, und spielte eine Kurtisane mit einem Herz aus Gold darin Erinnerungen einer Geisha und ein Sternenflottenkapitän herein Star Trek: Entdeckung. In jüngerer Zeit porträtierte sie die äußerst beschützende, unglaublich schicke Mutter in einem weltweiten Hit Verrückte reiche Asiaten.

Über Videos strahlt Yeoh die Erhabenheit aus, die sie in Filmen perfektioniert hat. Die Zeit hat ihre Wangenknochen zu feinen Spitzen geschärft, die so hoch sind, dass man daran hängen könnte; Ihr Haar ist in einem niedrigen Zopf, der über ihre Schulter geschwungen wird, aus ihrem Gesicht gezogen und erinnert an den klassischen Stil, der von Kampfsportkämpfern getragen wird. Aber ihre neueste Rolle in dem neuen Multiversum-Hopping-Film Alles überall auf einmal, inszeniert von dem als Daniels bekannten Duo, spielt gegen ihren üblichen Typ. Sie spielt eine Frau, die es nicht immer zusammen hat; eine Frau, die kein perfektes Haar hat; eine facettenreiche Frau, die ich im Verlauf dieses Gesprächs entdecke, näher an der realen Yeoh ist, als es ihre früheren Rollen jemals waren. Abzüglich der Haarsache; Yeoh hat tolle Haare.

In Alles überall, Yeoh ist Evelyn Wang, eine überforderte chinesisch-amerikanische Einwanderin, deren Probleme persönlicher (ihr Mann steht kurz vor dem Scheidungsantrag), beruflicher (ihr Waschsalon wird geprüft) und kosmischer Natur (ihr Universum steht vor einem allumfassenden Übel, das nur sie kann). Verlust). Evelyn gibt Yeoh die Gelegenheit, eine unordentlichere Version der ultra-komponierten Mutterfiguren anzunehmen, die ihren Lebenslauf bevölkern.

„Es war befreiend“, sagt Yeoh über den Wechsel. In Evelyn erkannte sie einen bestimmten Frauentyp, den sie täglich sieht. „Diese Mütter, Tanten, Großmütter, die in Chinatown oder im Supermarkt sind, aber niemand sie bemerkt. Sie laufen einfach direkt an ihnen vorbei. Ich wollte ihnen eine Stimme geben. Ich wollte sie zum Superhelden machen.“ Sie gestikuliert durch den Bildschirm. “Jemand wie deine Mutter oder deine Großmutter!”

Yeoh spielt seit Jahrzehnten jemanden wie meine Mutter oder meine Großmutter. Es ist etwas mysteriös, dass dies das erste Mal ist, dass sie an der Spitze einer Hollywood-Anrufliste steht. Sie Alles überall Co-Star Jamie Lee Curtis sagte kürzlich, Yeoh sei jemand, „der geduldig darauf gewartet hat, dass wir ihm verdammte Aufmerksamkeit schenken“. Yeoh gackert darüber, sichtlich verlegen wegen des Kompliments. „Weißt du was, ich habe es getan. Darauf habe ich lange gewartet und zum Glück kam es. Manche Menschen warten ihr ganzes Leben und die Gelegenheit kommt vielleicht nie. Ich war ein Patient. Ich war belastbar. Ich habe nie aufgehört zu lernen. Und so war ich bereit, als sich die Gelegenheit bot.“

Die Leute schenken jetzt sicherlich „verdammte Aufmerksamkeit“. Alles überall – eine Gonzo-Actionkomödie, die zwischen alternativen Universen hin und her flitzt – entwickelt sich schnell zu einem Phänomen und bringt Yeoh die besten Kritiken ihres Lebens ein. Dies ist vielleicht weniger ein Beweis dafür, wie großartig sie im Film ist (obwohl sie es ist), als ein Beweis dafür, wie wenig sie in anderen gewürdigt wurde.

Yeoh wurde in Ipoh, Malaysia, in eine Familie der Oberschicht hineingeboren. Mit 15 zog sie nach London, um an der Royal Academy of Dance Ballett zu studieren, obwohl eine Rückenverletzung diese Träume auslöschte und sie stattdessen ins Drama drehte. Als Yeoh nach ihrem Abschluss nach Hause zurückkehrte, meldete ihre Mutter sie beim Schönheitswettbewerb Miss Malaysia an. Sie hat gewonnen. Wie es der Zufall wollte, drehte Yeoh bald einen Werbespot für Uhren an der Seite von Jackie Chan. Ihre erste Filmrolle kam kurz darauf in den 1984er Jahren Die Eule gegen Bumbo. Sie wurde als die Jungfrau in Not besetzt; eine Überraschung für niemanden – am wenigsten für sie. „Actionfilme im Hongkong der frühen 80er Jahre waren eher ein Männerklub. Die Frauen? Wir wurden immer beschützt und verteidigt.“

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Zwischen dem Perlenumklammern und dem Ohnmachtsanfall, der für ihren Teil erforderlich war, beobachtete Yeoh die Kampfsequenzen gespannt. „Es war wie ein aufwändiges, choreografiertes Tanzstück, außer dass es keine Musik gibt, und OK, vorausgesetzt, sie haben Waffen statt Ballettröckchen …“, lacht sie. “Aber ich wusste, dass ich es schaffen kann.” Für ihren zweiten Film sagte Yeoh den Produzenten, dass sie es mit dem Kämpfen versuchen wolle. “Sie dachten, ich sei verrückt oder verrückt oder beides!” Aber das Studio ging eine Chance ein und ließ sich von den Platzhirschen der Branche ausbilden. Hier war sie, eine Ex-Ballerina und Schönheitskönigin, die sich mit den Jungs herumschlagen wollte.

„Ich habe meine Haare abgeschnitten und hart trainiert. Ich bin morgens mit ihnen auf die Promenade gelaufen und dann,“ – Stichwort Rocky Balboa-Montage –, „trainierten wir bis sieben Uhr abends im Fitnessstudio.“ Innerhalb eines Jahres war Yeoh die Hauptdarstellerin in ihrem eigenen Kung-Fu-Film. Ja Madame!und in den nächsten drei Jahren wurde sie in der Actionszene von Hongkong produktiv.

With Stephanie Hsu and Jonathan Ke Quan in ‘Everything Everywhere All at Once’

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Mit Stephanie Hsu und Jonathan Ke Quan in „Alles überall auf einmal“

(Kino / Shutterstock)

1988 heiratete Yeoh Dickson Poon, den Mitbegründer von D&B Films, damals eines der größten Studios Hongkongs. Dies war das andere Mal, dass sie dachte, ihre Karriere sei vorbei. Yeoh beschloss, sich von der Schauspielerei zurückzuziehen, um Ehefrau und hoffentlich Mutter zu werden. „Ich habe Ehrfurcht vor Frauen, die eine erstaunliche Karriere, Mutterschaft und Familie unter einen Hut bringen können. Ich kann nicht. An diesem Punkt wurde mir klar, dass ich mich darauf konzentrieren wollte, wenn ich heirate“, sagt sie. „Ich bin eine sehr, sehr engagierte Person und ich wusste, dass ich nicht die beste Ehefrau – und hoffentlich Mutter – sein konnte, wenn ich monatelang unterwegs war, um zu drehen. Ich wusste nicht, wie ich das ausgleichen sollte. Ich wollte mit meinem Mann reisen können. Ich wollte ein Teil seines Lebens sein und es zu unserem Leben machen.“

Von außen betrachtet scheint es eine absurde Entscheidung zu sein; Sie war erst 25 und fing gerade erst an. Aber für sie war es ein einfacher Anruf. „Die Wahl war nicht schwer. Es war eine Wahl. Es war meine Wahl.“

Yeoh konnte leider keine Kinder bekommen. Innerhalb von vier Jahren ließen sie und Poon sich scheiden. Es waren die Medien, die sie wieder zur Schauspielerei zurückgezogen haben, sagt sie mit Freude – und einem Hauch Unglauben. „Es ist nie einfach, wenn man sich scheiden lässt, besonders wenn man eine Person des öffentlichen Lebens ist, aber Journalisten waren so respektvoll. Sie sagten, meine Fans würden auf meinen nächsten Film warten, und ich sagte: ‚Welche Fans?!‘“ Sie macht ein komisches Gesicht, ihre Augenbrauen wölben sich hoch über dem blauen Rand ihrer Brille. Yeoh machte sich wieder an die Arbeit und kämpfte in dem beliebten Film von 1992 an der Seite von Jackie Chan und Maggie Cheung gegen das Verbrechen Supercop.

Internationale Aufmerksamkeit erlangte sie durch ihre Sidekick-Rolle in Morgen stirbt nie. Ich frage Yeoh, ob sie angesichts des Schicksals früherer Bond-Girls Bedenken hatte, die Rolle anzunehmen. Sparring mit 007 würde weniger wahrscheinlich sein, als ihn zu vögeln. “Nein! Ich sehe aus wie ich, ich glaube nicht, dass Sexualisierung ein großes Problem sein würde! ” Sie lacht und zeigt einen seltenen Mangel an Selbstbewusstsein. Yeoh bezeichnet sich selbst als „gesegnet“, in das Franchise eingetreten zu sein, als sie es tat. „Bond war bereit für Veränderungen. Bond musste sich weiterentwickeln, weil sich auch die Fangemeinde entwickelte. Frauen haben sich die Filme ausgesucht, in die sie gegangen sind und sie sich angesehen haben, und wir wollen nicht immer Filme sehen, in denen wir sexualisiert werden.”

„Crouching Tiger, Hidden Dragon“ hat die Dinge für uns nicht geändert

Gleichzeitig behauptet Yeoh, die meiner Meinung nach ihren Anteil an Fragen zu asiatischen Stereotypen gestellt hat, dass Bonds rassistische Vergangenheit sie auch nicht abschrecken konnte. „Ich denke, jeder Film sollte das Recht haben, für sich selbst zu sprechen“, sagt sie und fügt hinzu: „Nur wenn man die Möglichkeit hat, sich zu beteiligen, kann man etwas bewegen.“ Ich erzähle Yeoh, dass Wai Lin einer von zwei Schauspielern war, die meine Schlafzimmerwände schmückten, als ich aufwuchs; Lucy Liu rein Charlie’s Engel war der andere.

Sie grinst als Antwort. “Ja! Weil Sie jemanden auf der Leinwand gesehen haben, der Ihnen ähnlich sieht, wie er diese erstaunlichen, faszinierenden, knallharten Dinge tut. Es ist wie eine Bestätigung, die sagt … “ – hier setzt sie eine strenge Stimme auf, die mich an meine Mutter erinnert – „He, das kannst du! Du kannst alles machen! “

Jetzt wird Yeohs Starpower einer neuen Welle von Fans vorgestellt. „Die kleinen Kinder kennen mich nicht, weil sie nicht mit Zuschauern aufgewachsen sind Morgen stirbt nie oder Erinnerungen einer Geisha. Jetzt bin ich plötzlich bei der jüngeren Generation bekannt, und sie können sich plötzlich mit mir identifizieren, und das finde ich eine tolle Leistung“, strahlt sie. „Dafür bin ich sehr dankbar Alles überall macht einen Unterschied in ihrem Leben.“

Es ist nicht das erste Mal, dass Yeoh im Mittelpunkt eines Films steht, dem zugeschrieben wird, die Nadel für die Sichtbarkeit Asiens im Kino bewegt zu haben. Hockender Tiger, versteckter Drache 2000 war der erste fremdsprachige Film, der in den USA 100 Millionen Dollar einbrach – aber Yeoh wischt Vorurteile beiseite Dieser Kassenerfolg führte zu bedeutenden Veränderungen. „Nein“, sagt sie überzeugt. „Da es sich um ein historisches Stück handelte, konnte sich das Publikum nicht damit identifizieren. Es ist ein wunderschöner Film – es ist, als würde man sich Gedichte ansehen – aber es hat die Dinge für uns nicht geändert.

In ‘Crouching Tiger, Hidden Dragon’

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In ‘Hockender Tiger, versteckter Drache’

(Kino / Shutterstock)

Daran erinnert sie mich bei all dem Lob der Oscars Hockender Tiger gesammelt, wurden keine Schauspieler erkannt. „Haben wir nicht teilgenommen? Sind wir unsichtbar?“ Sie winkt mit der Hand in die Kamera, um ihren Standpunkt zu verdeutlichen. “Es ist sehr interessant. Und es ist immer wieder passiert“ – wie bei Bong Joon-hos Thriller Parasit, der 2020 als erster fremdsprachiger Film einen Oscar für den besten Film mit nach Hause nahm. Obwohl der Film allgemein gelobt wurde, erhielt keiner seiner Stars eine Anerkennung in den schauspielerischen Kategorien, als ob die Belohnung der Schauspieler im Rahmen des Diversity-Angebots der Academy nur einen Schritt zu weit gegangen wäre.

„Selbst mit all den asiatischen Filmen, die herauskommen, war das die Norm“, sagt Yeoh. „Ich denke also, wir müssen mehr tun, um zu sagen: ‚Nein, wenn du diesen Film liebst, gibt es einen Grund dafür. Da sind echte Menschen drin, die dafür sorgen, dass du dich so fühlst, wie du es tust. ‘“

Was die Zahl der von asiatischen Schauspielern geleiteten Filme betrifft, beginnt sich das Blatt jedoch zu wenden. Alles, was in den letzten fünf Jahren veröffentlicht wurde: ein Marvel-Blockbuster (Shang-Chi und die Legende der Zehn Ringe), eine Romcom-ZeltstangeVerrückte reiche Asiaten) und ein Indie-LieblingAlles überall). „Es ist eine Evolution“, sagt Yeoh. „Wir wollen nicht mehr unbemerkt bleiben. Wir haben so lange darauf gewartet, es gibt so viele Geschichten zu erzählen. Wir wollen unsere Gesichter auf dem Bildschirm sehen und – „Wie aufs Stichwort bricht meine eigene Kamera ab.

“Hoppla! Es gibt kein Bild mehr!” Yeoh ruft. Ich versichere ihr, dass sie immer noch für mich sichtbar ist. „Aber wie kommt es, dass ich dich verloren habe? Das ist nicht fair! ” Trotzdem macht sie weiter. „Aber ja, bei allen Minderheiten – es hat eine Weile gedauert, bis wir dort angekommen sind, wo wir sind. Aber wir sind hier. Wir müssen diese Verantwortung sehr, sehr ernst nehmen und sicherstellen, dass die Geschichten, die herauskommen, nicht überstürzt sind und gepflegt wurden und weiterhin auf die beste Weise erzählt werden.

Hollywood hat sich in den Jahrzehnten, seit Yeoh ihre Karriere begann, verändert. Und obwohl sie nie im Traum daran gedacht hätte, es selbst zu sagen, spielte der Schauspieler eine nicht geringe Rolle bei der Entwicklung. Aber trotz all dieser Fortschritte bleibt bei Yeoh das Gefühl, dass sie genau dort ist, wo sie seit den Achtzigern war: die Anklage anführen und darauf warten, dass die Welt aufholt.

„Alles überall auf einmal“ läuft jetzt im Kino

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