Jürgen Klopps Klugheit hält Liverpool bei einem Pflichtsieg gegen Aston Villa mit Manchester City für die Premier League auf dem Laufenden

BIRMINGHAM, England – Am Ende eines Tages, als Manchester City für die nächste Saison einen gefährlichen neuen Blockbuster hinzufügte, zahlte sich Jürgen Klopps Spiel mit seiner eigenen Kaderstärke aus, um Liverpool im Titelrennen der Premier League zu halten.

City übernimmt Stürmer von Borussia Dortmund Erling Haland ist eine Erinnerung daran, dass sie beabsichtigen, jetzt und in Zukunft das Tempo vorzugeben, aber Liverpool bewies hier, dass sie den Hunger haben, den aktuellen Kampf bis zum Ende zu führen, und zeigte trotz eines beeindruckenden Trotzes einen wichtigen 2: 1-Sieg gegen Aston Villa stark veränderte Besetzung.

Klopp nahm fünf Wechsel mit vor Andy Robertson die Nacht frei gegeben, während Mohammed Salah und Thiago Alcántara waren unter denen auf der Bank als Kostas Tsimikas und Curtis Jones wurden eingezogen. Es ist ein feiner Balanceakt, das Leistungsniveau aufrechtzuerhalten und gleichzeitig ein beispielloses Quadrupel zu jagen, das Klopp alle paar Tage mit Spielen schwierige Fragen stellt.

„Ich kenne die Jungs schon lange [time]. Wenn ich sie fragen würde, würden sie alle sagen: „Ich kann spielen“, also frage ich nicht „, sagte Klopp.“ Ich muss diese Entscheidungen alleine treffen. Ich habe natürlich nichts anderes übrig, als Fußballspiele und Fußballspieler zu schauen, und bei all dem im Kopf denkst du: „Wie könnte das heute funktionieren?“

“Das ist bei den Jungs, die nicht viel Rhythmus haben, das ist nicht so einfach – Kostas, Curtis. Kostas hat überall viel Schmerz durchgemacht und Curtis war in dem Moment, als wir anfingen zu spielen, wirklich gut involviert Momente. Aber wir müssen das Spiel gewinnen, also dachte ich, jetzt ist es an der Zeit Thiago in die Halbräume. Bei meiner Arbeit geht es darum, Entscheidungen zu treffen.“

Es drohte nach hinten loszugehen, als Robertsons Ersatz, Tsimikas, mit kollidierte Ollie Watkins innerhalb der ersten drei Minuten, als das Paar sich treffen wollte Lukas Digne‘s Kreuz. Joel Matip wurde auch im Nahkampf gefällt, verlassen Douglas Luise aufs Tor zu köpfen, im zweiten Versuch danach zu verwandeln Alison rettete seinen ersten Schuss.

Matip antwortete fast sofort, nachdem Villa sich nicht darum gekümmert hatte Trent Alexander-Arnoldder Freistoß. Nach dem Verlieren Fabinho zu einer scheinbaren Oberschenkelverletzung – die diese Tiefe noch weiter testete – verstärkte Liverpool nach der Halbzeit und Luis Diazwieder einmal den ganzen Abend unter Spannung, gekreuzt für Sadio Mähne um einen großartigen Header vorbeizuschauen Emiliano Martínez.

In gewisser Weise musste es Mane sein. Er hat neun Tore in zehn Spielen gegen Villa erzielt, fünf in fünf in Villa Park, und niemand hat mehr Tore für Liverpool erzielt, seit Diaz Ende Januar dem Verein beigetreten ist.

Es war Manes 15. Saisontor, was bedeutet, dass Liverpool erst das zweite Team in der Geschichte der Premier League ist, bei dem drei Spieler diesen Meilenstein in derselben Kampagne erreicht haben: Mane, Salah und Diogo Jota. Salah hatte hier nur 18 Minuten Zeit, um mit dem nächsten FA-Cup-Finale am Samstag gegen Chelsea weiterzumachen, aber Villa war in dieser Zeit gefährlicher.

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Steve Nicol erklärt, warum er die Hoffnung aufgegeben hat, dass Liverpool in dieser Saison den Titel gewinnen kann.

Überall, wo Sie hinsahen, gab es ehemalige Liverpool-Verbindungen, mit Steven Gerrard im Unterstand der Villa neben dem ehemaligen Mittelfeldspieler der Roten, Gary McAllister. Liverpool erhielt dafür 142 Millionen Pfund von Barcelona Philippe Coutinho aber am Dienstag gab es keine Revanche, da der Brasilianer einen seiner verhalteneren Abende hatte. Stattdessen fiel es dem Ex-Stürmer zu Danny Ings zu drohen, Liverpools Titelangebot zu ruinieren.

Ings, der 2015 für Liverpool unterschrieb, bevor er vier Jahre später endgültig abreiste, war nicht überzeugt, als er mehrere vielversprechende Positionen fand, und als er Alisson in der 85. Minute mit einem niedrigen Drive besiegte, wurde die Abseitsflagge korrekt gehisst.

Gerrard tat sein Bestes, um sich dem Chor der Missbilligung anzuschließen, der sich gegen Schiedsrichter Jon Moss richtete, um eine Reihe seltsamer Anrufe zu erhalten. Er unterbrach eine Frage zu Moss‘ Leistung, bevor sie formuliert wurde: „Kein Kommentar. Ich hoffe nur, dass es angeschaut wurde. Das ist alles, was ich sagen werde.“ Gerrard sagte, dass Moss am Ende der Saison in den Ruhestand gehen würde, und antwortete: „Ist er? Gut.“

Klopp gab bekannt, dass Fabinho optimistisch über die Möglichkeit war, dass seine Saison zu Ende geht – der Mittelfeldspieler beobachtete die zweite Halbzeit von der Trainerbank aus in einem weiteren ermutigenden Zeichen – aber das Tempo des Höhepunkts der Saison ist unerbittlich, da in vier Tagen ein Wembley-Termin stattfindet.

„Jetzt müssen wir uns erholen, wirklich erholen und das FA-Cup-Finale spielen, denn offensichtlich gibt es nirgendwo Gnade, weil wir uns in diese Situation bringen, indem wir uns für alle Endspiele qualifizieren, was absolut gewaltig ist“, sagte Klopp. “Wir spielen ein unglaublich großes Spiel und bereiten uns ab Donnerstag mit den Jungs vor.”

Dieser hart erkämpfte Sieg war eine weitere Erinnerung daran, dass jeder von ihnen wichtig sein wird. Klopp lobte Citys Eroberung von Haaland und sagte: “City wird niemals eine Mannschaft sein, die wegen eines Spielers gewinnt.” Dasselbe gilt für Liverpool.

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