Kim Ji-Hun hätte das 8. Mitglied von BTS sein können, wurde aber aus der Gruppe ausgeschlossen

  • Kim Ji-hun ist ein moderner Pete Best – der Mann, der von den Beatles gefeuert wurde, bevor sie berühmt wurden.
  • Mit 18 Jahren lebte und trainierte Kim mit sechs Mitgliedern der K-Pop-Gruppe, die eines Tages zu BTS werden sollte.
  • Kim erzählte Insider von den Tagen vor dem Debüt der größten Boyband der Welt.

Der Sommer 2011 brennt aus vielen Gründen hell in Kim Ji-huns Gedanken.

Die Temperaturen in Seoul stiegen im Juli auf schwüle 93 Grad. Koffer im Schlepptau, Kim mit frischem Gesicht fand sich mitten in der südkoreanischen Hauptstadt wieder und trug die Hoffnungen und Träume eines Teenagers in sich, der seit seinem dritten Lebensjahr tanzt. Er war ermutigt worden, nach einer zufälligen Begegnung und einem erfolgreichen Vorsprechen mit einem Talentscout nach Seoul zu ziehen, der ihn entdeckte, als er in seiner vorstädtischen Heimatstadt nach einheimischen Kindern suchte.

Immer noch taumelnd von den schwindelerregenden Sehenswürdigkeiten Seouls, zog er in ein unauffälliges Wohnheimgebäude im Süden der Stadt. Es war eine Einheit im dritten Stock mit blauen Wänden und zwei winzigen Zimmern. An den Weg dorthin, wie es aussah und roch, erinnert er sich noch heute – sein erstes Zuhause auf Zeit.

Er erhielt das oberste Bett auf der rechten Seite eines Gemeinschaftsschlafzimmers und schlief darüber ein Tänzer seines Alters aus Gwangju. Zwei andere Jungen, ein schlaksiger 18-Jähriger und ein zurückhaltender, leise sprechender 19-Jähriger – beide angehende Rapper, die Hip-Hop lebten und atmeten – bewohnten das andere Etagenbett. Schließlich traf er sich drei weitere junge Teenager die zusammengekauert auf dem harten Boden schliefen. Und so lebten sie ein Jahr lang, ein Haufen Kinder von außerhalb, die versuchten, es gemeinsam in der Großstadt zu schaffen.

Die 18-jährige Kim wusste es damals nicht, aber vier Jahre nach dieser Sommernacht würden die Mitglieder von BTS, frisch gesalbte K-Pop-Prinzen, einen Song namens veröffentlichen “Weitermachen”, über dieselbe Wohnung mit blauen Wänden in Nonhyeon-dong.

In einer Schicksalswendung jenseits seiner Vorstellungskraft würden die anderen sechs Jungen, die in diesem Raum schliefen, weitermachen mehrere Verkaufsrekorde für Alben brechen, ausverkaufte Stadien von Seoul nach Los Angelesund verdienen Sie mehrere Grammy Awards. Das würden sie auch vor der UN sprechen wie Südkoreas Sondergesandte, mit Diplomatenpässe zu booten.

Am unglaublichsten ist vielleicht, dass sie zu einer treibenden Kraft der koreanischen Wirtschaft geworden sind, Jedes Jahr werden der südkoreanischen Wirtschaft schätzungsweise 5 Milliarden US-Dollar hinzugefügt und das Brechen von Jahresumsatzrekorden für ihr Unternehmen Hybe, das hat 2021 etwas mehr als eine Milliarde Dollar eingespielt.

Fast 11 Jahre nach diesem Sommer, Kim, jetzt 28, blickt mit Zuneigung und einem leichten Anflug von Bedauern auf die Tage zurück, als er dem Ruhm so nahe kam und nur einen Schritt vom Megastar entfernt war.

Mit BTS aufgewachsen

Kim Ji-Hun beim Breakdance auf einem alten Foto

Kim begann im Alter von drei Jahren mit dem Tanzen und wurde ein versierter Breakdancer (oder B-Boy), der von BigHit Entertainment gescoutet wurde. Er trainierte ein Jahr lang, bevor er aus der Boygroup ausgeschlossen wurde, die schließlich zu BTS werden sollte.

Mit freundlicher Genehmigung von Kim Ji-Hun


Bevor das südkoreanische Septett BTS zu den Erfolgssängern wurde, als die sie heute bekannt sind, waren sie nur eine Gruppe von Kindern, die in einem Keller in Seoul übten. Unter ihnen war Kim, eine Tänzerin, die hoffte, es in die endgültige Besetzung der Band zu schaffen.

Kim stammte aus Wonju, einer Stadt in der Provinz Gangwon, Südkorea. Nachdem er im Alter von drei Jahren mit dem Tanzen begonnen hatte, wurde er zu einem Spitzenkandidaten für K-Pop-Rekrutierer, die sich aus den Grenzen der Hauptstadt herauswagten und die Provinzgebiete auf der Suche nach Rohdiamanten durchkämmten.

Er bestand sein Trainee-Vorsprechen bei seinem ersten Versuch und unterschrieb im Juli 2011 bei dem, was damals BigHit Entertainment hieß. BigHit und sein Leiter, Produzent Bang Si Hyuk, sind es das Scouting und die Zusammenstellung der BTS-Aufstellung zugeschriebendann vermarkten sie sie, um die erfolgreichste K-Pop-Boyband der jüngsten Vergangenheit zu werden.

So begann ein intensiver Prozess, bei dem er den größten Teil seiner wachen Zeit im Übungsraum verbrachte und mit einem Dutzend anderer Auszubildender lernte, wie man rappt, singt und tanzt.

Einige der anderen Jungen mussten zum Klavierunterricht gehen. Aber Kim wurde zu Tanz- und Gesangssitzungen geschickt, die manchmal bis zu 12 Stunden am Tag dauern und bis in die frühen Morgenstunden dauern konnten.

„Ich wachte auf, ging zum Unterricht und dann trainierten wir. Aber ich wollte nie aufhören, aufgeben oder nach Hause gehen. Ich war wirklich glücklich, egal wie schwer es wurde, weil ich liebte zu tanzen, und ich habe das Training genossen “, fügte er hinzu. “Natürlich war es hart und schmerzhaft. Aber wir haben es geliebt.”

Er erinnert sich immer noch gerne an diese Tage und beschreibt, wie trotz der vielen Stunden des Übens Zeit war, Dinge zu tun, die Teenager taten, wie zum Beispiel zusammen ein Brathähnchen zu essen oder sich über ihre Hoffnungen für die Zukunft zu unterhalten.

Kim Ji-Hun und BTS 'J-Hoffnung

Kim schlief über ein Jahr lang eine Koje über dem BTS-Rapper J-Hope (rechts). Sie waren beide Auszubildende bei BigHit Entertainment (dem Vorläufer des K-Pop-Konglomerats HYBE) und beide Hip-Hop-Tänzer aus Provinzen außerhalb von Seoul.

Mit freundlicher Genehmigung von Kim Ji-Hun


„RM und J-Hope waren im gleichen Alter wie ich, also standen wir uns sehr nahe. Was Suga angeht, er ist der Inbegriff eines Gyeongsangdo-Mannes“, sagte Kim und bezog sich auf das koreanische Stereotyp eines harten Mannes mit wenigen Worten aus dem Süden Region Gyeongsang in Südkorea. „Er hat nie viel gesprochen, aber er hat seine Fürsorge durch Taten gezeigt.“

Und dann waren da noch die Witzbolde – V, Jungkook und Jimin.

„Jungkook und V waren immer so schelmisch“, sagte Kim. “Und Jimin war sehr nett und besonders fleißig.”

Jin – das älteste Mitglied von BTS, sagte Kim, hatte ein Zuhause in Seoul und zog erst kurz vor dem BTS-Debüt im Juni 2013 in den Schlafsaal, nachdem Kim ausgezogen war.

Der K-Pop-Ausbildungsprozess ist zermürbend, einige weibliche Auszubildende beschweren sich über extreme Diäten und wöchentliches öffentliches Wiegen, bei dem jeder unter 47 kg (103 Pfund) sein muss, unabhängig von seiner Größe oder seinem Alter. Aber auf die Frage nach den Diäten sagt Kim, dass sie nie hungern mussten.

„Zum Glück waren die Diäten für die BTS-Auszubildenden keine so große Sache. Wir haben die ganze Zeit getanzt und Kalorien verbrannt, also war es kein Problem, dünn zu bleiben“, sagte Kim.

Die BTS, die hätte sein können

Ein Bild von Kim Ji-Hun im Trainingsraum von BTS

In diesem alten Schnappschuss aus den Tagen vor dem Debüt von BTS ist Kim hier in einer grauen Mütze zu sehen, die hinter den BTS-Mitgliedern RM, Suga und Jungkook sitzt und in derselben Reihe wie die Bandmitglieder J-Hope und Jin.

Mit freundlicher Genehmigung von Kim Ji-hun


„Ursprünglich sollte BTS eine große Gruppe mit ziemlich vielen Mitgliedern sein, fast wie 14 Uhr und 2 Uhr morgens“, sagte Kim und bezog sich auf zwei Boygroups, die in den frühen 2010er Jahren berühmt waren und ursprünglich als 11-köpfige Supergroup vermarktet wurden Eines Tages. „Es sollte eine Balladengruppe von fünf Personen geben, in der V (Kim Taehyung) und ich waren. Die anderen (RM, Suga, JHope und Jungkook) waren in der Hip-Hop-Gruppe.“

Aber langsam begann BigHit, die Zahl der Auszubildenden auf scheinbar zufällige Weise von 30 auf 20 und schließlich auf sieben Personen zu reduzieren – die im Juni 2013 als endgültige Besetzung von BTS debütierten. Nach mehr als einem Jahr des Essens, Schlafens und Beim Training mit den anderen BTS-Mitgliedern wurde Kim geschnitten.

“(Gefeuert zu werden) passierte ziemlich plötzlich für mich. Eines Tages erhielt ich einen Anruf, um in die Firma zu kommen. Dort sagte mir ein Firmenvertreter gerade – in Ordnung, Ji-hun, wir werden nicht denselben Weg gehen mit du nicht mehr“, sagte er.

Ihm wurde eine Woche Zeit gegeben, um den Schlafsaal zu verlassen und nach Wonju zurückzukehren.

„Ich war einfach noch nicht auf diesem Niveau, was meine Fähigkeiten angeht“, sagte Kim gegenüber Insider. “Ich war nicht gut genug.”

Er erinnert sich noch an den Tag, an dem er von seiner Entlassung informiert wurde.

„RM und J-Hope waren schockiert. Sie wussten nicht, dass es passieren würde und fragten immer wieder, warum ich gehen musste. V und Jungkook weinten und Jimin saß schweigend da“, sagte er. „Und insbesondere Suga war sehr wütend. Ich erinnere mich, dass er wütend war und sagte: ‚Es gibt viele Menschen, die viel schlimmer sind als du. Warum du?’“

Kim: “Ich erinnere mich noch an sie als die Teenager, die ich damals getroffen habe.”

BTS-Grammys

BTS auf dem roten Teppich bei den Grammys 2022.

Jeff Kravitz / FilmMagic


Kim hat die letzten zehn Jahre als „normale“ Person gelebt. Er hat Teilzeitjobs gearbeitet, beim Militär gedient und das College mit einem Abschluss in Psychologie abgeschlossen, während er zusah, wie seine Freunde in die höchsten Ränge des Ruhms aufstiegen.

Er lebt derzeit im Haus seiner Familie in Wonju und arbeitet als Beamter in einem örtlichen Regierungsbüro, während er sich mit der Erstellung von YouTube-Inhalten beschäftigt. Er hat nicht mit den Mitgliedern von BTS gesprochen, seit er sie drei Monate vor ihrem Debüt 2013 das letzte Mal gesehen hat – bei einem letzten Abendessen mit Brathähnchen in ihrem alten Schlafsaal in Nonhyeon-dong.

„Ich habe sie gefragt, ob sie wirklich unter dem Namen ‚Bangtan Sonyeondan‘ (der koreanische Name von BTS) debütieren würden. da sie andere englische Namen im Stil von BLOCKB oder anderen Bands in Betracht gezogen hatten, sagte „Kim.“ Ich erinnere mich, dass ich fragte, ob es ernsthaft keine bessere Alternative gäbe, da der Name irgendwie seltsam war. Aber jetzt gibt es in Südkorea niemanden, der nicht weiß, wer Bangtan Sonyeondan ist.“

Es bringt Kim immer noch aus der Fassung, BTS-Werbetafeln in der ganzen Stadt zu sehen.

Ein zusammengesetztes Bild von Kim Ji-Huns Beamtenausweis und ein Selfie.

Während BTS weltweit Stadien ausverkauft hat, lebt Kim jetzt ein normales Leben als Beamter. Aber er bereut es nicht, mit ihnen trainiert zu haben und blickt gerne auf diese Zeit zurück.

Mit freundlicher Genehmigung von Kim Ji-hun


„Es ist ein bisschen seltsam, ihre Gesichter zu sehen, wohin ich auch gehe, und ihre Lieder überall zu hören“, sagte Kim. „Aber obwohl sie berühmte Prominente sind, erinnere ich mich immer noch an sie als die Teenager, die ich damals getroffen habe.“

Er wünscht ihnen alles Gute, sagt aber, dass er, selbst wenn er die Gelegenheit dazu hätte, „noch drei Jahre“ warten möchte, bevor er sie wieder trifft.

„Ich habe noch nicht den Erfolg erreicht, den ich erreichen möchte“, sagte er gegenüber Insider. “Ich würde es gerne weiter im Leben schaffen, bevor ich sie noch einmal sehe.”

Und trotz alledem bereut Kim nur wenig – er scherzt, dass er es mehr bereut, keine Bitcoin gekauft zu haben, als aus der Gruppe ausgeschlossen zu werden.

„Bereue ich es, ein BigHit-Praktikant geworden zu sein? Überhaupt nicht“, sagte er. “Wenn ich könnte, würde ich alles noch einmal machen.”

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