Klage, in der behauptet wird, dass Steam Valve zu viel Macht gibt, bewegt sich vorwärts

Das Steam-Logo in Weiß schwebt über einer Collage aus PC-Spielcovern und Titeln.

Bild: Ventil

Ein US-Bezirksrichter hat entschieden, dass eine Kartellklage gegen Valve wegen der Funktionsweise und Nutzung der Steam-Plattform vorangetrieben werden kann. Das Unternehmen, das Valve verklagt, Wolfire Games, behauptet, dass die Halbwertzeit und Portal Der Entwickler nutzt seine digitale Schaufensterfront und seine enorme Kontrolle über den PC-Gaming-Markt, um „Publisher und Verbraucher auszubeuten“.

Wie von berichtet Bloomberg früher diese Woche, entschied der Richter am US-Bezirksgericht John C. Coughenour dafür, einen Teil der Klage von Wolfire Games gegen Valve im Western District of Washington fortzuführen. Richter Coughenour sagte, es sei plausibel, dass Valve die immense Größe und Kontrolle des Marktes von Steam nutzte, um Entwickler zu bedrohen oder sogar zu bestrafen, die versuchen, Spiele über andere Plattformen wie den Epic Games Store oder GOG zu verkaufen.

Laut Richter Coughenour lauten die Behauptungen von Wolfire, dass Valve eine Kombination aus „geschriebenen und ungeschriebenen Regeln“ verwendet, um die Kontrolle über Entwickler „durchzusetzen“, wodurch beeinflusst wird, wie Spiele, selbst nicht-Steam-fähige, verkauft und bewertet werden. Und der Richter hält diese Vorwürfe für “ausreichend, um rechtswidriges Verhalten glaubhaft zu machen”.

Diese Entscheidung vom 6. Mai ist ein Sieg für Wolfire, nach einem früheren Rückschlag im laufenden Rechtsverfahren gegen Valve und seine Steam-Plattform. Nach Einreichung der ersten Klage im vergangenen Jahr im MaiWolfires Fall gegen Valve war im November vom selben Richter entlassen. Wolfire durfte jedoch eine weitere Beschwerde über die in der Entlassung festgestellten Probleme einreichen und tat dies auch. Nun wird die Kartellklage von Wolfire vor Gericht gebracht.

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Es war jedoch kein vollständiger Sieg für Wolfire, da eine weitere Klage in der Klage abgewiesen wurde. Wolfire argumentierte, dass Steam in zwei Märkten tätig ist – als Spieleplattform und Geschäft – und dass Valve sie nicht miteinander verbinden sollte. Der Richter war anderer Meinung und sagte, dass es keine Nachfrage der Verbraucher nach einer voll funktionsfähigen Spieleplattform gebe, die von einem Geschäft getrennt sei. Der Rest des Falls und sein Fokus auf Valves angeblicher Kontrolle über Preise und Verkäufe bleiben jedoch bestehen.

Bereits im Mai 2021, sagte Wolfires CEO David Rosen in einem Blogbeitrag über die Klage, dass er „keine andere Wahl“ habe, als die Klage gegen Valve einzureichen, weil es auf dem Markt für PC-Spiele zu groß und mächtig geworden sei.

„Als dominierende Plattform, wenn Entwickler ihre Spiele in mehreren PC-Stores auflisten, wird der Großteil ihrer Verkäufe über Steam kommen“, schrieb Rosen.

„Ich glaube, das lässt die meisten Entwickler befürchten, dass sie den Großteil ihrer Einnahmen verlieren, wenn sie nicht auf Steam verkaufen. Für diese Entwickler würde die Vermeidung von Steam ein inakzeptables Risiko zu dem ohnehin schon hohen Risiko der Spieleentwicklung im Allgemeinen hinzufügen. Ich glaube, dass die meisten Entwickler wenig oder gar keine andere Wahl haben, als auf Steam zu verkaufen und zu tun, was ihnen von Valve gesagt wird.

„Ich glaube, dass Unternehmen innerhalb des Gesetzes tun können, was sie wollen. Sobald ein Unternehmen jedoch eine gewisse Macht über einen ganzen Markt erreicht, verbieten die Kartellgesetze diesen Unternehmen, den Wettbewerb zu verzerren.“

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