Kostenlose Tests zur Quantifizierung kognitiver Veränderungen bei Hunden könnten Menschen mit Alzheimer helfen

Forscher haben herausgefunden, dass eine Reihe von kostenlosen Tests Veränderungen bei Hunden quantifizieren können, bei denen der Verdacht besteht, dass sie an kognitivem Verfall leiden. Der Ansatz könnte Besitzern nicht nur dabei helfen, die Pflege ihrer älteren Hunde zu managen, sondern könnte auch als Modell für die Bewertung des Fortschreitens des kognitiven Rückgangs bei Menschen mit Alzheimer-Krankheit und für Behandlungen dienen.

Das kognitive Dysfunktionssyndrom bei Hunden (CCDS) ähnelt der Alzheimer-Krankheit beim Menschen insofern, als der kognitive Rückgang mit der Entwicklung von Amyloid-Plaques sowie kortikaler Atrophie, einer fortschreitenden Degeneration von Gehirngewebe, verbunden ist. CCDS ist auch schwierig zu diagnostizieren. Herkömmlicherweise wird CCDS basierend auf dem Ausschluss offensichtlicher körperlicher Zustände und den Antworten eines Besitzers auf einen Fragebogen diagnostiziert.

Ein Problem des derzeitigen Ansatzes besteht darin, dass Fragebögen nur eine Konstellation des häuslichen Verhaltens erfassen. Es kann andere Gründe dafür geben, was ein Besitzer als kognitiven Verfall wahrnimmt – alles von einer nicht diagnostizierten Infektion bis hin zu einem Gehirntumor.

Natascha Olby, die Dr. Kady M. Gjessing und Rahna M. Davidson Distinguished Chair in Gerontology an der North Carolina State University und Co-Senior-Autorin eines Artikels

Olby und Co-Seniorautorin Margaret Gruen, Assistenzprofessorin für Verhaltensmedizin an der NC State, wollten feststellen, ob die kognitive Funktion bei Hunden genau quantifiziert werden kann.

„Unser Ziel war es, mehrere Tools zusammenzubringen, um ein vollständigeres Bild davon zu erhalten, wie sich CCDS bei Hunden darstellt“, sagt Gruen.

Zu diesem Zweck rekrutierten die Forscher 39 Hunde aus 15 Rassen. Alle von ihnen waren im Senioren- und Altersbereich, aber insgesamt bei guter Gesundheit. Ein Hund gilt als „senior“, wenn er sich in den letzten 25 % seiner erwarteten Lebensspanne befindet, basierend auf Rasse und Größe, und darüber hinaus geriatrisch.

Die Hunde wurden körperlichen und orthopädischen Untersuchungen sowie Laborarbeiten unterzogen, die einen Bluttest beinhalteten, der ein Marker für neuronalen Tod ist. Ihre Besitzer füllten zwei häufig verwendete diagnostische Fragebögen aus, und dann nahmen die Hunde an einer Reihe von kognitiven Tests teil, die entwickelt wurden, um die exekutive Funktion, das Gedächtnis und die Aufmerksamkeit zu bewerten.

„Unser Ansatz ist nicht unbedingt diagnostisch ausgelegt, sondern wir wollen diese Tools nutzen, um Hunde in einem frühen Stadium zu identifizieren und sie im Verlauf der Krankheit zu verfolgen und die Veränderungen zu quantifizieren“, sagt Olby . .

Das Team stellte fest, dass die Ergebnisse der kognitiven und Bluttests gut mit den Ergebnissen des Fragebogens korrelierten, was darauf hindeutet, dass ein mehrdimensionaler Ansatz verwendet werden kann, um den kognitiven Rückgang bei alternden Hunden zu quantifizieren.

„Die Fähigkeit, CCDS auf eine klinisch sichere und relevante Weise zu diagnostizieren und zu quantifizieren, ist ein guter erster Schritt, um mit Hunden als Modell für die Alzheimer-Krankheit beim Menschen arbeiten zu können“, sagt Olby. „Viele der aktuellen Modelle der Alzheimer-Krankheit – zum Beispiel bei Nagetieren – eignen sich gut zum Verständnis physiologischer Veränderungen, aber nicht zum Testen von Behandlungen.“

„Hunde leben in unseren Häusern und entwickeln natürlich vorkommende Krankheiten, genau wie wir“, sagt Gruen. “Diese Ergebnisse sind sowohl für Hunde als auch für Menschen vielversprechend, um unser Verständnis des Krankheitsverlaufs zu verbessern und möglicherweise Behandlungen zu testen.”

Quelle:

Zeitschriftenreferenz:

Fefer, G., et al. (2022) Verwendung von kognitiven Tests, Fragebögen und Plasma-Biomarkern zur Quantifizierung der kognitiven Beeinträchtigung in einer alternden Haustierhundepopulation. Zeitschrift für Alzheimer-Krankheit. doi.org/10.3233/JAD-215562.

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