„Liebeshormon“ Oxytocin kann die Lebenszufriedenheit und Empathie steigern

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Eine kürzlich durchgeführte Studie verbindet das neurochemische Oxytocin mit Empathie und Lebenszufriedenheit bei älteren Menschen. INA FASSBENDER / AFP über Getty Images
  • Ältere Erwachsene neigen dazu, sich mehr an Hilfsverhalten zu beteiligen und sind mit ihrem Leben zufriedener als jüngere Menschen.
  • Die Gehirnchemikalie Oxytocin wird mit Empathie und Hilfsverhalten in Verbindung gebracht, und Veränderungen des Oxytocinspiegels könnten diese altersbedingten Veränderungen erklären.
  • Eine neue Studie zeigt, dass ältere Menschen als Reaktion auf Situationen, die eine emotionale Reaktion hervorrufen, einen stärkeren Anstieg des Oxytocinspiegels zeigen als jüngere Menschen.
  • Diese stärkere Oxytocin-Reaktion könnte erklären, warum ältere Menschen zufriedener mit dem Leben sind und sich mehr helfend verhalten.

Eine neue Studie in der Zeitschrift veröffentlicht Grenze in der Verhaltensneurowissenschaft zeigt, dass ältere Menschen dazu neigen, als Reaktion auf soziale Situationen, die Empathie wecken, mehr Oxytocin freizusetzen. Eine stärkere Oxytocin-Reaktion war auch mit einem stärkeren Hilfsverhalten und einer erhöhten Lebenszufriedenheit verbunden.

Diese Ergebnisse könnten erklären, warum ältere Menschen mehr für wohltätige Zwecke spenden und mehr soziale Arbeit leisten.

„Menschen, die im Experiment das meiste Oxytocin freigesetzt haben, waren nicht nur großzügiger gegenüber Wohltätigkeitsorganisationen, sondern zeigten auch viele andere Hilfsverhaltensweisen. Dies ist das erste Mal, dass eine deutliche Veränderung des Oxytocins mit früherem prosozialem Verhalten in Verbindung gebracht wurde “, sagte er DR. Paul Zakder Studienautor und Professor an der Claremont Graduate University.

Oxytocin ist ein Hormon, das für Uteruskontraktionen während der Geburt, der Stillzeit und des Fortpflanzungsverhaltens verantwortlich ist. Oxytocin moduliert auch die Übertragung von Signalen zwischen Gehirnzellen und ist an der Modulation des Sozialverhaltens beteiligt. Experimente am Menschen deuten darauf hin, dass Gehirn-Oxytocin Angst reduziert und sie fördert vertrauenZusammenarbeit, Empathie, Großzügigkeitund soziale Bindung.

Studien haben gezeigt, dass ältere Menschen tendenziell mehr Geld für wohltätige Zwecke spenden und sich eher ehrenamtlich engagieren als jüngere Menschen. Eine mögliche Erklärung für diese Zunahme prosozialen Verhaltens könnte eine größere Empathie in Bezug auf soziale Situationen bei älteren Menschen sein als bei jüngeren Menschen.

Angesichts des Zusammenhangs zwischen Oxytocin und Empathie wollten die Autoren der Studie verstehen, ob Oxytocin verstärktes prosoziales Verhalten im Alter vermittelt.

Die Autoren der vorliegenden Studie rekrutierten 103 Personen zwischen 18 und 99 Jahren. Die Forscher teilten die Teilnehmer in drei Gruppen ein: junge (18 bis 35 Jahre), mittlere (36 bis 65 Jahre) oder ältere (über 65 Jahre) Erwachsene.

Sie baten die Teilnehmer, sich ein kurzes emotionales Video eines Vaters anzusehen, der seine Gefühle über die Bewältigung des bevorstehenden Todes seines zweijährigen Sohnes mit unheilbarem Hirntumor erzählt.

Die Forscher sammelten Blutproben von den Teilnehmern vor und nach dem Ansehen des Videos, um den Oxytocinspiegel zu messen. Vorherige Studien haben gezeigt, dass Veränderungen des Oxytocinspiegels im Blut und im Gehirn tendenziell korrelieren, was es Forschern ermöglicht, Veränderungen des Oxytocinspiegels im Gehirn anhand von Blutproben abzuschätzen.

Die Forscher fanden heraus, dass ältere Personen nach dem Ansehen des Videos einen stärkeren Anstieg des Oxytocinspiegels zeigten als jüngere Personen.

Nachdem sie sich das Video angesehen hatten, erhielten die Teilnehmer eine finanzielle Belohnung für die Teilnahme an einer unabhängigen Studie und die Möglichkeit, einen Teil der Belohnung an eine medizinische Wohltätigkeitsorganisation zu spenden.

Die Forscher fanden heraus, dass Personen mit einem stärkeren Anstieg des Oxytocinspiegels im Blut wahrscheinlich einen größeren Teil des Belohnungsgeldes spendeten.

Darüber hinaus spendeten ältere Personen einen größeren Teil des Belohnungsgeldes an die Wohltätigkeitsorganisation. Umfragen, die im Rahmen der Studie durchgeführt wurden, ergaben, dass ältere Menschen im vergangenen Jahr auch mehr Zeit für ehrenamtliches Engagement aufgewendet und mehr für wohltätige Zwecke gespendet haben.

Bemerkenswerterweise war ein geringer Anstieg des Oxytocinspiegels bei älteren Personen mit einer ähnlichen Spendenmenge verbunden wie bei jüngeren Personen mit einer größeren Oxytocin-Reaktion.

Die Studie ergab auch, dass das Altern bei älteren Personen mit einer geringeren Oxytocin-Reaktion zu einem stärkeren Anstieg der Spenden für wohltätige Zwecke führte als bei einer größeren. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Alterung und Oxytocin-Reaktionsniveaus zusammen die Beträge beeinflussen, die für wohltätige Zwecke gespendet werden.

In Übereinstimmung mit anderen Studien stellten die Forscher fest, dass ältere Menschen eher an religiösen Aktivitäten teilnahmen und ein größeres Gefühl der Zufriedenheit mit dem Leben hatten. Studien haben gezeigt, dass ältere, religiösere Erwachsene sich mehr für wohltätige Zwecke und Freiwilligenarbeit engagieren und eine größere Lebenszufriedenheit zum Ausdruck bringen.

Die Forscher fanden heraus, dass eine stärkere Oxytocin-Reaktion auf den Videoreiz mit einem größeren Gefühl der Zufriedenheit mit dem Leben, der Teilnahme an religiösen Aktivitäten und einem erhöhten Maß an Empathie und Dankbarkeit verbunden war.

Die Autoren warnen davor, dass die Studie nur die Oxytocin-Freisetzung und prosoziales Verhalten und andere Merkmale korreliert. Die Ergebnisse sind besonders relevant, da es eine bidirektionale Beziehung zwischen der Freisetzung von Oxytocin und prosozialem Verhalten gibt, wobei die Beteiligung an prosozialem Verhalten mit einem anschließenden Anstieg des Oxytocinspiegels verbunden ist.

Die Autoren stellten auch fest, dass an der Studie eine kleine Anzahl von Teilnehmern mit Wohnsitz in Kalifornien beteiligt war. Daher muss mehr Forschung mit einer größeren Anzahl von Teilnehmern durchgeführt werden, die die breitere demografische Gruppe repräsentieren.

Andere Studien deuten auch darauf hin, dass die Verwendung von intranasalen Sprays zur Abgabe von Oxytocin möglich ist die Stimmung verbessern und kognitive Funktion, insbesondere bei älteren Männern. Obwohl ein Interesse an der therapeutischen Verwendung von intranasalem Oxytocin besteht, variieren die Wirkungen von Oxytocin je nach Kontext und zwischen Individuen.

DR. Nathalie Ebnerein Neurowissenschaftler an der University of Florida, bemerkte in a Vorlesung, „Es gibt viele Hinweise darauf, dass Oxytocin nicht immer gleich wirkt. Es hängt ein bisschen davon ab, in welcher Situation man sich befindet, wenn es eine positive soziale Situation ist, bewirkt es eine Sache, wenn es eine feindselige Situation ist, erhöht es plötzlich die Aggression. Es gibt also viele interessante Manipulationen, die wir vornehmen können, indem wir uns die Kontextfaktoren genauer ansehen, und wir beginnen zu sehen, dass nicht jeder auf die gleiche Weise reagiert. ”

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