Liverpool dominierte Villarreal, aber Klopps Mannschaft ist sich bewusst, dass Comebacks in der Champions League möglich sind

LIVERPOOL, England – Lassen Sie sich nicht von der schmalen Torlinie täuschen. Liverpools 2:0-Sieg gegen Villarreal an der Anfield Road war das einseitigste Halbfinale, das Sie wahrscheinlich sehen werden, und hätte für den sechsmaligen Europameister so viel mehr sein können und sollen.

Aber ein 2:0 könnte durchaus mehr als genug sein, um Liverpools Traum von vier großen Titeln in einer Saison am Leben zu erhalten. Das Team von Unai Emery hat im Rückspiel am kommenden Dienstag noch 90 Minuten Zeit, um dieses Unentschieden zu retten und am 28. Mai das Champions-League-Finale in Paris zu erreichen, aber es widerspricht jeder Logik und allen statistischen Beweisen zu glauben, dass Liverpool einem scheinbar undenkbaren Villarreal unterlegen sein wird zurückschlagen.

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„Es steht 2:0 zur Halbzeit [in the tie],“ sagte Jürgen Klopp: „Das ist das beste Beispiel für einen Score, bei dem man voll auf der Hut sein muss. Wir müssen zu 100 Prozent in der richtigen Stimmung sein und das Rückspiel genauso spielen wie das Hinspiel. Die Punktzahl ist in Ordnung, aber wir sind noch nicht durch.“

Dieser Wettbewerb hat uns in den letzten Jahren sicherlich viele bemerkenswerte Rückspiele beschert, darunter Liverpool, das einen 0: 3-Rückstand gegen Barcelona aufhob und das Rückspiel mit 4: 0 gewann. Wenn es Villarreal gelingt, Klopps Team im Estadio de la Ceramica zu eliminieren, wird es in der gleichen Liga der Schocks spielen wie diese unvergessliche Nacht an der Anfield Road im Mai 2019.

Aber Liverpools Versäumnis, seine Dominanz in einen Gewinnvorsprung umzusetzen, der das Spiel besser widerspiegelt, bedeutet, dass Villarreal, der Gewinner der Europa League der letzten Saison, im Rückspiel noch einen Hoffnungsschimmer hat. Das „Yellow Submarine“ hat in den letzten 12 Monaten die europäischen Ambitionen von Arsenal, Manchester United, Juventus und Bayern München beendet, also wird Liverpool sie nicht auf die leichte Schulter nehmen, aber der Grund, warum Klopps Mannschaft im Hinspiel so das Kommando hatte, war genau das Liverpool hat Villarreal nicht unterschätzt.

Sowohl Juventus als auch die Bayern versäumten es, die Gefahr von Villarreal im Konter zu erkennen und zahlten einen hohen Preis, aber Liverpool machte keinen solchen Fehler und seine defensive Konzentration war genauso wichtig wie sein offensives Flair. Am Ende des Spiels hatte Liverpool im Vergleich zu Villarreal 20 Torschüsse registriert. Laut offizieller UEFA-Statistik, Liverpool hatte 93 Angriffe (Villarreal schaffte nur 15) und absolvierte 645 Pässe im Gegensatz zu 182 von Emerys Team. In Bezug auf den Ballbesitz hatte Liverpool in den 90 Minuten 68 %.

Dass sie nur 2:0 gewannen, lag an verpassten Chancen sowie an der Organisation und Defensivdisziplin von Villarreal. In der ersten Halbzeit lieferte das spanische Team eine Meisterklasse darin, die Atmosphäre zu entschärfen, das Spiel zu verlangsamen, Zeit zu verschwenden und Liverpool den Raum zu nehmen, in seinem üblichen atemberaubenden Tempo zu spielen. Villarreals Herangehensweise frustrierte die Heimmannschaft und beruhigte die Menge – eine Leistung an sich an einem Champions-League-Abend an der Anfield Road –, aber es gab immer das Gefühl, dass der Damm brechen würde, wenn Liverpool weiter nach vorne strömen würde.

Es drehte sich alles um Spielmanagement und Geduld, etwas, das durch die Anwesenheit von erleichtert wurde Thiago Alcántara im Mittelfeld von Liverpool, wobei der ehemalige Barcelona- und Bayern-Spieler dafür sorgte, dass niemand im roten Hemd bei Villarreals Versuchen, das Spiel zu ersticken, in Panik geriet. Aber als Fabinho in der 50. Minute ein Tor wegen Abseits ausgeschlossen hatte, war klar, dass Liverpool bereit war, auf der Suche nach einem Führungstor, das drei Minuten später fiel, durch die Gänge zu rasen Jordan HendersonCross-Beat-Torhüter von Geronimo Rulli nachdem er ins Tor abgefälscht wurde Pervis Estupinan.

Das Ziel brachte Erleichterung und größere Dringlichkeit, und Sadio Mähne verdoppelte Liverpools Führung zwei Minuten später, als er den Ball unter Rulli steckte, nachdem er freigelassen worden war Mohammed Salah. Im Handumdrehen war Villarreal nicht mehr fest in der Krawatte, sondern musste sich mit den Fingerspitzen festhalten. Andy Robertson hatte dann ein Tor wegen Abseits ausgeschlossen und Virgil van Dijk und Luis Diaz beide hätten beinahe zum Torerfolg beigetragen, aber Villarreal wehrte sich gegen eine Niederlage mit nur zwei Toren Vorsprung.

Dieses Liverpooler Team ist zu gut, um einen Zwei-Tore-Vorsprung in einem Champions-League-Halbfinale aufzugeben, obwohl es in Liverpools letzten beiden Halbfinal-Auswärtsspielen unter Klopp 2018 und 2019 insgesamt sieben Gegentore kassierte. Während Premier-League-Rivale Manchester City muss nach dem 4:3-Hinspielsieg am kommenden Mittwoch im Santiago Bernabeu einen Vorsprung von einem Tor gegen Real Madrid verteidigen, ist Liverpools Herausforderung nichts weiter als Routine.

Klopp wird seine Spieler an jene Nacht gegen Barcelona erinnern, als niemand Liverpool eine Chance gab, und sie auffordern, sich vor Villarreal in Acht zu nehmen, das sein eigenes wundersames Comeback schafft.

“Ich habe mir Villarreal angesehen und die Art und Weise, wie sie organisiert sind, war eine Lehre für mich”, sagte Klopp. „Aber wir sollten nicht vergessen, dass wir auch gut sind. Es wird schwierig, aber der beste Weg, mit einer 2:0-Führung umzugehen, ist, sie zu ignorieren und wieder mit 0:0 anzufangen.“

Für Villarreal und Emery gibt es jedoch immer noch Trotz und den Glauben, dass sie einen Schock auslösen können.

“[Liverpool] werden mehr leiden als heute Abend in Villarreal”, sagte Emery nach diesem Spiel.

Das könnte sich als der Fall erweisen, aber die Realität ist, dass Liverpool und seine Fans anfangen können, Pläne für Paris zu schmieden.

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