Malaria: Der dramatische Fortschritt gegen diese tödliche Krankheit ist ins Stocken geraten. So bringen Sie es wieder auf Kurs – Professor Heather M. Ferguson

Die Massenverteilung von mit Insektiziden behandelten Netzen trug dazu bei, die Prävalenz von Malaria dramatisch zu senken, aber die Fortschritte sind in den letzten Jahren ins Stocken geraten (Bild: Paula Bronstein / Getty Images)

Die Parasiten waren gegen die medikamentöse Behandlung resistent geworden, und die Mückenbekämpfung war begrenzt.

Doch mehrere Durchbrüche in den frühen 2000er Jahren begannen, das Blatt zu wenden. Im Jahr 2002 sicherte sich der Globale Fonds für AIDS, Tuberkulose und Malaria eine beispiellose Finanzierung. Neue, hochwirksame medikamentöse Kombinationstherapien wurden verfügbar, und die Massenverteilung einer der wirksamsten Methoden zur Mückenbekämpfung begann: mit Insektiziden behandelte Netze.

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Zusammen mit verbesserten Gesundheitssystemen haben diese Maßnahmen die Malariaprävalenz in Afrika zwischen 2000 und 2015 halbiert.

Inzwischen sind die Fortschritte jedoch ins Stocken geraten, und wir haben seit 2015 kaum Veränderungen bei der Prävalenz festgestellt. In einigen afrikanischen Ländern nehmen Infektionen und Todesfälle sogar zu.

Viele Faktoren haben zu dieser Umkehrung beigetragen, darunter war bis vor kurzem nur eine Klasse von Insektiziden für behandelte Netze zugelassen. Eine starke Resistenz gegen diese Klasse hat sich bei Moskitos in ganz Afrika verbreitet, und es wurden besorgniserregende Anzeichen einer Resistenz gegen aktuelle Medikamente gemeldet. Mücken verlagern sich auch ins Freie und früher am Abend, wo die Menschen nicht durch Netze geschützt sind.

Trotz dieser Herausforderungen kommt Hoffnung aus mehreren Richtungen. Dazu gehört die jüngste Zulassung des ersten Impfstoffs gegen Malaria durch die Weltgesundheitsorganisation. Obwohl dieser Impfstoff nur einen teilweisen Schutz bietet, haben Studien in vier afrikanischen Ländern gezeigt, dass er die Todesfälle durch Malaria um 70 Prozent reduzieren kann, wenn er mit einer Malariaprophylaxe kombiniert wird. Dieser Impfstoff wirkt, indem er eine Immunantwort auf die Parasitenstadien auslöst, die Mücken beim Stechen in den Blutkreislauf injizieren.

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In meiner Rolle als Co-Vorsitzender der Vector Control Advisory Group der Weltgesundheitsorganisation habe ich in jüngster Zeit enorme Fortschritte bei neuartigen Methoden zur Mückenbekämpfung beobachtet. Dazu gehören die Entwicklung von High-Tech-Ansätzen wie neue Insektizidchemien, die die Resistenz von Mücken überwältigen, Medikamente, die von Menschen oder Vieh eingenommen werden können, um ihr Blut für Mücken tödlich zu machen, räumliche Abwehrmittel, die Mücken aus Häusern vertreiben, und genetische Modifikationen, die sie reduzieren Mückenpopulationen.

Einige werden bereits in Malaria-endemischen Ländern verwendet, wie z. B. mit Insektiziden behandelte Netze, die Piperonylbutoxid enthalten, eine Chemikalie, die verhindert, dass Moskitos typische Resistenzreaktionen entwickeln.

Um die Wirkung zu maximieren, müssen Innovationen auch mit neuem Denken über „alte Methoden“ kombiniert werden. Beispielsweise hat die gezielte Bekämpfung junger Malariamücken in ihren aquatischen Lebensräumen dazu beigetragen, Malaria in Europa zu eliminieren, wurde jedoch in Afrika oft als zu schwierig angesehen.

Neue Forschungen unter der Leitung von Kollegen des Ifakara Health Institute in Tansania und anderswo entwickeln jedoch bessere Möglichkeiten, diese Lebensräume zu identifizieren und sie mit Moskitoziden zu behandeln. Hausscreening ist auch einfach und hochwirksam für die Malariakontrolle.

Diese neuen und neu belebten Interventionen geben Anlass zu Optimismus, sind jedoch ohne größere Investitionen in Forschung, Menschen und Kontrollprogramme in endemischen Ländern unzureichend.

Die Mittel für die Malariabekämpfung sind seit 2012 nicht gestiegen, und Experten im globalen Süden haben immer noch Schwierigkeiten, Zugang zu Finanzmitteln zu erhalten. Durch die Unterstützung von Forschungsleitern in endemischen Ländern wird der Kampf gegen Malaria nicht scheitern.

Heather M. Ferguson ist Professorin am Institute of Biodiversity, Animal Health & Comparative Medicine an der University of Glasgow und Fellow der Royal Society of Edinburgh. Dieser Artikel drückt ihre eigene Meinung aus. Die RSE ist Schottlands nationale Akademie, die große Köpfe zusammenbringt, um zum sozialen, kulturellen und wirtschaftlichen Wohlergehen Schottlands beizutragen. Erfahren Sie mehr unter rse.org.uk und @RoyalSocEd

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