Mehr Forschung verbindet die Exposition gegenüber Luftverschmutzung und das Covid-19-Risiko | Coronavirus

Untersuchungen haben gezeigt, dass das Risiko einer Person, sich mit dem Coronavirus zu infizieren, nicht geimpft wird, während Alter, Übergewicht oder Immunschwäche die Schwere der Krankheit erhöhen können. Jetzt glauben Wissenschaftler, dass es einen weiteren Risikofaktor gibt, der die Wahrscheinlichkeit einer Ansteckung mit dem Coronavirus und die Möglichkeit, dass dies zu einem schlechten Ergebnis führt, erhöhen könnte: die Exposition gegenüber Luftverschmutzung.

Immer mehr Beweise deuten auf Zusammenhänge zwischen dem Einatmen verschmutzter Luft und der Möglichkeit hin, mit dem Coronavirus infiziert zu werden, eine schwere Krankheit zu entwickeln oder an Covid-19 zu sterben. Während sich viele dieser Studien auf die langfristige Exposition gegenüber Luftverschmutzung konzentrierten, gibt es laut Experten auch Hinweise darauf, dass selbst kurzfristige Expositionen negative Auswirkungen haben können.

Eine kürzlich durchgeführte Studie mit 425 jüngeren Erwachsenen in Schweden ergab, dass kurze Expositionen „mit einem erhöhten Risiko einer SARS-CoV-2-Infektion verbunden waren, trotz relativ geringer Exposition gegenüber Luftverschmutzung“, so ein im April veröffentlichtes Papier. Im Gegensatz zu vielen anderen Studien, die gefährdete Bevölkerungsgruppen wie ältere Menschen oder kleine Kinder analysierten und die Auswirkungen einer Langzeitexposition auf Krankenhausaufenthalte und Todesfälle verfolgten, lag das Durchschnittsalter der Teilnehmer, die größtenteils leichte bis mittelschwere Symptome berichteten, bei etwa 25 Jahren .

Die Ergebnisse werden hoffentlich das Bewusstsein schärfen, „dass diese Art von Exposition tatsächlich für jeden schädlich sein kann“, sagte Erik Melén, der Hauptforscher der Studie und Professor in der Abteilung für klinische Wissenschaften und Bildung am Karolinska Institutet in Schweden.

Zhebin Yu, der Hauptautor der Studie und Forscher am Karolinska Institutet, stellte fest, dass die Forschung auf ungeimpften Personen in einer früheren Phase der Pandemie basierte. Daher seien die Ergebnisse möglicherweise nicht auf neuere Coronavirus-Varianten wie Omicron und geimpfte Personen anwendbar.

Die Ergebnisse tragen jedoch zum Verständnis bei, dass es in Bezug auf gesundheitliche Auswirkungen, einschließlich des Covid-Risikos, „keine sichere Grenze oder sichere Schwelle der Luftverschmutzung gibt“, sagte Olena Gruzieva, außerordentliche Professorin am Karolinska Institutet, die an der Studie arbeitete lernen.

Wissenschaftler versuchen immer noch herauszufinden, wie die Exposition gegenüber Luftverschmutzung das Covid-Risiko erhöhen könnte. Aber es gibt einige Theorien.

Die Exposition gegenüber Schadstoffen ist beispielsweise mit Entzündungen und einem Ungleichgewicht im Körper verbunden, das als oxidativer Stress bekannt ist – beides könnte die Reaktion einer Person auf Viren, einschließlich des Coronavirus, übertreiben, sagte Meredith McCormack, eine freiwillige medizinische Sprecherin der American Lung Association .

Eine andere Theorie legt nahe, dass das Einatmen verschmutzter Luft dem Virus helfen könnte, tiefer in den Körper oder die Zellen einzudringen, fügte McCormack hinzu, der außerordentlicher Professor für Medizin an der Johns Hopkins ist. Umweltverschmutzung kann auch die Immunantwort beeinträchtigen.

Die in vielen der Studien dokumentierten Schadstoffbelastungen, die Auswirkungen auf Covid gezeigt haben, liegen im Allgemeinen unter den aktuellen regulatorischen Standards der Environmental Protection Agency, sagte Alison Lee. Lee ist Lungenspezialist am Mount Sinai in New York, der Forschungsergebnisse zu Luftverschmutzung und Covid veröffentlicht hat.

Es ist entscheidend, so McCormack und andere Experten, dass sich die Menschen an Tagen mit schlechterer Luftqualität schützen und dass Einzelpersonen und Regierungen auf die Verringerung der Luftverschmutzung hinarbeiten.

„Der Übergang zu einer grünen Wirtschaft mit grünen erneuerbaren Energiequellen wird sowohl die Umwelt als auch die öffentliche Gesundheit wirklich weiter schützen und ist auch sehr eng mit der Klimakrise verbunden“, sagte Donghai Liang, Assistenzprofessor für Umweltgesundheit und Epidemiologie bei Emory Universität.

Bedenken hinsichtlich der Exposition gegenüber Luftverschmutzung und Covid bestehen seit den ersten Monaten der Pandemie. Eine Studie der Harvard University, die Coronavirus-Daten aus Bezirken in den Vereinigten Staaten bis Juni 2020 analysierte, ergab, dass „eine geringfügige Zunahme der langfristigen Exposition“ gegenüber Feinstaub – einer der heimtückischsten Arten der Luftverschmutzung – „zu einer großer Anstieg der Covid-19-Sterblichkeitsrate. “

Eine andere Studie mit Daten auf US-Landkreisebene aus den ersten Monaten der Pandemie berichtete, dass die chronische Exposition gegenüber Stickstoffdioxid (NO2), einem Luftschadstoff, der aus Verkehr und Kraftwerken stammt, mit einem signifikanten Anstieg der Covid-Todes- und Sterblichkeitsraten verbunden war.

„Wenn wir früher einen besseren Job gemacht hätten, wenn wir die langfristige Exposition gegenüber NO2 um 10 Prozent hätten reduzieren können, wären mehr als 14.000 Todesfälle unter den Menschen vermieden worden, die im Juli 2020 positiv auf das Virus getestet wurden“, sagte Liang. der Hauptautor der Studie.

Forscher und externe Experten stellten fest, dass solche beobachtenden populationsbasierten Studien keine individuellen Risikofaktoren berücksichtigen können, die die Wahrscheinlichkeit einer Person, nach einer Ansteckung mit dem Coronavirus schwer krank zu werden oder zu sterben, beeinflussen können.

Ein „rigoroserer Ansatz“ besteht darin, Personen über einen bestimmten Zeitraum zu verfolgen und zu verfolgen, wer sich mit dem Virus infiziert und wer dann schwere Covid-Symptome entwickelt, einen Krankenhausaufenthalt benötigt oder stirbt, sagte Kai Chen, Assistenzprofessor an der Yale School of Public Gesundheit und Forschungsdirektor am Yale Center on Climate Change and Health.

Er und andere Experten riefen zu weiterer Forschung auf, um einige Schlüsselfragen zu klären.

„Es gibt immer noch eine gewisse Unsicherheit über das Ausmaß des Risikos“, sagte McCormack. „Erhöht das bei einem bestimmten Anstieg der Luftverschmutzung an einem bestimmten Tag Ihr Risiko, an Covid zu erkranken, um 1 Prozent oder 5 Prozent, mehr als 5 Prozent? Diese Schätzungen werden noch verfeinert.“

Die Forscher müssen auch genau bestimmen, was das Risiko einer Person, sich mit dem Coronavirus zu infizieren, und die Schwere der Infektion beeinflussen könnte, sagte Chen, der eine Studie veröffentlichte, die zeigt, dass bestimmte meteorologische Faktoren wie Feuchtigkeit die Ausbreitungsfähigkeit des Virus beeinträchtigen könnten. Wenn eine wichtige Störvariable in der statistischen Analyse einer Studie nicht kontrolliert wird, könnte dies dazu führen, dass die Auswirkungen der Luftverschmutzung überschätzt werden, sagte er.

Darüber hinaus sollte die Erforschung der potenziellen Schäden einer kurzfristigen Exposition fortgesetzt werden, sagte Lee. „Es ist wichtig, die kurzfristigen Daten zu sehen, da diese Daten eine kritische Datenlücke füllen und somit politische Auswirkungen haben.“

Da Langzeitdaten Expositionen über längere Zeiträume mitteln, können sie „Spitzen in der Exposition verbergen“, sagte Lee. Gemeinden mit niedrigem Einkommen und People of Color, von denen viele tendenziell näher an Luftverschmutzungsquellen leben, sind von solchen Spitzen oft überproportional betroffen. „Indem wir sowohl langfristige als auch kurzfristige Luftqualitätsstandards stärken und mehr regulatorische Monitore in der Nähe dieser Expositions-Hotspots platzieren, können wir die Gesundheit in Gemeinden für Umweltgerechtigkeit besser verbessern“, sagte sie.

Ob eine erhöhte Belastung durch Schadstoffe für pandemiebedingte gesundheitliche Ungleichheiten in diesen vom Coronavirus stärker betroffenen Gemeinden verantwortlich sei, sei unklar, sagte McCormack. „Wir hatten noch keine Studie, die alle Faktoren entwirrt“, sagte sie, „aber wir wissen definitiv, dass wir durch die Quantifizierung der Auswirkungen der Luftverschmutzung auf Covid-Infektionen Beweise dafür haben, dass dies eine der treibenden Kräfte ist, die wahrscheinlich dazu beitragen zu den Unterschieden, die wir gesehen haben – aber es ist einer von mehreren.“

Experten sagten, sie hoffen, dass die Ergebnisse, die Luftqualität und Covid verbinden, dazu beitragen werden, das Problem der Luftverschmutzung für unsere Gesundheit in den Vordergrund des öffentlichen Bewusstseins zu rücken.

„Luftverschmutzung ist wie eine stille Pandemie“, sagte Chen. Während die Auswirkungen der Umweltverschmutzung auf die Umwelt bekannt sind, wissen möglicherweise weniger Menschen, dass die Belastung durch Luftverschmutzung im Freien und in Innenräumen jedes Jahr weltweit schätzungsweise 7 Millionen vorzeitige Todesfälle verursacht und neben anderen schwerwiegenden Gesundheitsproblemen mit Lungen- und Herzerkrankungen in Verbindung gebracht wird.

Die Coronavirus-Pandemie hat jedoch „ein wirklich erhöhtes Bewusstsein für die Bedeutung sauberer Luft“, sagte McCormack.

Lee stimmte zu. „Die übergreifende Erkenntnis aus all diesen Studien ist, dass die Luftverschmutzung schlecht ist und dass wir wirklich für strengere Luftqualitätsstandards kämpfen müssen“, sagte sie.

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