Murena One показва колко е трудно да дегуглите вашия смартфон

Телефон с Android без Google. Без приложения на Google, без услуги на Google Play, без весел Google Assistant. Без наблюдение от Google и подслушване на данни, без непрекъснато насочване на реклами, без усещане за поверителност е безсмислено упражнение. Някои компании, като Huawei, бяха принудени да измислят как да изградят този вид устройство. Няколко други се опитаха в името на запазването на вашата поверителност и като начин да се борят срещу тиранията на Big Tech. Нищо от това никога не е работило наистина.

Екипът на Murena работи върху дегуглинг телефони с Android през последните няколко години, като се започне още през 2017 г., когато Гаел Дювал създаде операционна система, която първоначално нарече Eelo. „Като милиони други, АЗ СТАНАХ ПРОДУКТ НА GOOGLE“, Дювал написа през 2017 г. Той каза, че иска да изгради нещо също толкова добро като другия софтуер за Android, без цялото наблюдение. „Имам нужда от нещо, което дори мога да препоръчам на родителите си или на децата си“, пише той. „Нещо привлекателно, с гаранции за повече поверителност. Нещо, което бихме могли да изградим за разумен период от време, нещо, което ще става все по-добро и по-добро с времето.”

Операционната система, която сега се нарича / e / OS, е била достъпна на няколко устройства от известно време, но сега продуктът е уж готов за първи път: Murena пуска това, което нарича „/ e / OS V1“, заедно с първият смартфон на компанията, Murena One за $369.

Като първо хардуерно усилие, това е сравнително впечатляващо: гладка стъклена плоча с 6,5-инчов дисплей, осемядрен процесор MediaTek, четец на пръстови отпечатъци отстрани и три камери в малка гърбица отзад. Характеристиките на фотографията също са впечатляващи, включително 48-мегапикселов основен сензор отзад и 25-мегапикселова камера с дупки отпред за селфита. Камерата беше единственото място, където Мурена изглежда се е похарчил тук, което според главния оперативен директор Алексис Нотингер е било по необходимост. „Хората са готови да направят доста компромиси, когато се преместят в среда, която е по-ориентирана към поверителност“, каза той, „но видяхме, че камерата е най-вероятното нещо, към което хората могат да бъдат много придирчиви“.

Ще трябва да тестваме и двете повече, преди да можем да дадем пълна присъда, но в моето ограничено тестване и двете изглеждат прилични камери, но далеч от това, което бихте очаквали от скорошни Google, Apple или Samsung телефон.

Murena One е доста прост телефон с Android, поне в хардуерен смисъл.
Изображение: Мурена

За да освободи устройството си от всеки възможен остатък от Google, Murena трябваше да изгради невероятно количество неща. Софтуерът / e / OS се предлага с: персонализирано приложение за съобщения, така че не се нуждаете от Google Messages; браузър, който да замени Chrome; приложение за карти, което използва данни от OpenStreetMap вместо тези на Google; имейл клиент, календар, система за съхранение на файлове, приложение за контакти и на практика всичко останало, което бихте получили в пакета на Google Workspace; приложения за бележки и задачи и музика и дори гласови записи. Мурена дори планира собствен виртуален асистентна име Elivia, така че няма да пропуснете Google Assistant.

Murena изгради облачни задни части за много от тези услуги, така че можете да проверявате имейла си в приложението за електронна поща / e / OS, но също така да използвате своя / e / имейл адрес вместо един, завършващ на gmail.com. Всичките ви онлайн услуги живеят в Murena Cloud вместо в услугите на Google или Microsoft. До известна степен всичко, което наистина правите тук, е да замените един централизиран доставчик с друг, но Мурена казва, че всички негови продукти са проектирани със същите принципи за защита на поверителността срещу наблюдение като неговите смартфони.

Това е възхитително усилие, но дори Мурена може да стигне толкова далеч само в изоставянето на Google. Всяка компания, която някога е опитвала това, от Harmony OS на Huawei до злополучни проекти като Ubuntu Touch и Firefox OS, в крайна сметка откри едно и също нещо: без екосистемата на приложенията за Android телефонът ви е мъртъв при пристигането си. Така Мурена се опита да вземе своята торта и да я изяде: компанията замени Google Play Store с „App Lounge“, който ви позволява да инсталирате всички основни Приложения за Android – включително, да, тези, направени от Google – но нямат признаци на марката на Google.

За да използвате App Lounge обаче, трябва да приемете неговите Общи условия, които казват точно в горната част, че имате две опции – да влезете с вашия акаунт в Google или да разгледате Lounge анонимно – но така или иначе, вашето приложение -отношенията за изтегляне са предимно с Google. Просто изтегляте приложения от Play в различен изглеждащ магазин. Lounge извлича информацията си директно от Play Store (без да казва на Google кой сте, казва Мурена) и използва Google за всички форми на плащане.

App Lounge включва някои приложения, които не са в Play Store, и можете да копаете в настройките и да изберете да виждате само приложения с отворен код и прогресивни уеб приложения, но това доста сериозно ограничава броя на наличните за вас приложения.

Свързването с Google е доста директно в лицето на обещанията на Мурена и е направено много от ранните тестери на Мурена са луди, но не мисля, че Мурена е имала друг избор, освен да се справи по този начин. „Смартфон без наблюдение от Google“ е завладяваща идея за много потребители, но „смартфон без нито едно от приложенията, които искате“ е пречка за почти всички. Нотингер казва, че със сигурност Мурена можеше да създаде телефон с Linux, който да изпълни мечтите за поверителност на всеки, но нямаше да стартира никакви приложения. И никой не би го искал. „Имаме нужда от хора, които да намират приложения“, казва той, „в противен случай ще се свържем с малък брой хора, които ще намерят проекта за страхотен, но той ще свърши дотук“. Мурена се опитва да извърви тънка линия тук, но истината е, че тази граница просто не съществува. Просто не можете да имате пълно изживяване с Android, без да поканите Google в уравнението.

Вместо това, когато влезете в Google или използвате услугите му, Мурена се опитва да смекчи данните, които Google може да събира. Разчита се на проект, наречен MicroG това по същество е по-частен клонинг на някои от библиотеките, които Google изисква, за да стартира своите приложения, така че можете да използвате приложения, които изискват услуги на Google Play, без всъщност да използвате услугите на Google Play. Най-вече работи, въпреки че отне доста ровене в настройките действително да вляза в моя акаунт в Google на Murena One. Не мога да си представя, че много хора купуват / e / OS устройства и след това бързат да инсталират Google Maps и Chrome, но това все още е разочароващ бъг.

Мурена замени повечето услуги на Google, включително карти, със свои собствени.
Изображение: Мурена

Цялостният подход на Мурена към поверителността изглежда се фокусира по-малко върху пълното спиране на събирането на данни и повече върху сигурността чрез неизвестност. Ако включите Разширена поверителност в / e / OS, той използва VPN, за да маскира вашето местоположение – или като избере “произволно правдоподобно местоположение” някъде по света, или ви позволи да изберете къде искате да бъдете – и дори скрива вашия IP адрес . от сайтовете, които посещавате. Той също така се опитва да блокира тракерите във всяко приложение, което изтегляте, и изглежда го прави доста успешно.

Разширената поверителност обаче идва със свои собствени компромиси. От една страна, трудно е да използвате приложения за времето или карти, когато телефонът ви мисли, че сте в Сингапур, както направи моят, когато го заредих за първи път от къщата си във Вирджиния. Много приложения също са геоограничени по един или друг начин, така че се наложи да изключа цялата защита за приложения като Netflix и YouTube TV. (О, да, и изтеглих YouTube и YouTube TV, защото Мурена не може да ги замени, така че Google така или иначе ме насочи там.) Мурена се опитва усилено да създаде софтуер за поверителност за настройка и забравяне, но в крайна сметка изисква по-забавни, отколкото исках.

Всички / e / OS все още са базирани на Android, разбира се. Устройството, което използвам, работи с раздвоена версия на Android 10, базирана на Lineage OS, спиноф за Android, базиран на стария проект CyanogenMod. (Това е разклонение! А LineageOS е чак до Android 12, така че е неприятно да се види, че / e / OS изостава.) И за цялата работа на Мурена, все още изглежда като… Android. Организацията заяви, че планира преосмислете начина, по който работят известиятанапример, и да направите други промени в това как работи Android, но в момента това е просто обикновен стартер в стил iPhone върху иначе позната версия на Android.

Murena One е амбициозно устройство, а / e / OS е още по-амбициозна операционна система. Но досега те най-вече ми показаха колко вкоренен е Google в нашия дигитален живот и колко повече контрол е поела компанията над своята уж операционна система с отворен код. Единственият начин да освободите Android от Google, изглежда, е да направите всичко за Android малко по-лошо. И единственият начин евентуално да го подобрим е да го възстановим от основи. Това ще бъде трудно за всеки, без значение колко пламенно вярва в мисията.