NFL се надяваше скоро да приключи разследването на Дешон Уотсън. Това вече не изглежда възможно.

Само преди две седмици, Комисар на NFL Роджър Гудел обяви, че разследването на лигата Deshaun Watson приключва.

Разследването на обвиненията в различна степен на сексуално насилие и неправомерно поведение наближава 15-ия си месец, лигата е осигурила интервюта с повече от половината жени с висящи граждански дела срещу Уотсън и следователите са разпитвали защитника на Кливланд Браунс в продължение на три дни, завършвайки тези срещи на бележка, която предполагаше, че решението е приключило.

„Мисля, че сме към края на разследващия период“, каза Гудел на 24 май. „Тогава това ще бъде разгледано от нашия дисциплинарен служител“.

Оттогава: Доклад „Real Sports“, включващ интервюта с двама от обвинителите на Уотсън, нова двойка съдебни дела, които доведоха общия висящ съдебен процес на Уотсън до 24 дела и Доклад на New York Times че изчерпателно подробни твърдения за поведението на куотърбека, както и обвинения срещу онези, които може да са го направили.

Това е много информация за две седмици, дори ако е справедливо да се предположи, че следователите на лигата вече са открили някои от твърденията, с които обществеността се запознава едва сега. Но това води и до справедливи въпроси.

BEREA, OH - 01 ЮНИ: Дешон Уотсън № 4 от Кливланд Браунс напуска терена, докато генералният мениджър Андрю Бери го следва след извънсезонната тренировка на Кливланд Браунс в CrossCountry Mortgage Campus на 1 юни 2022 г. в Берия, Охайо.  (Снимка от Ник Камет / Diamond Images чрез Getty Images)

Дешон Уотсън влиза тази седмица, изправен пред две нови обвинения в сексуално неправомерно поведение, с което общият брой на жените, които са завели граждански дела срещу Browns QB, е 24. (Снимка от Ник Камет / Diamond Images чрез Getty Images)

Може ли Роджър Гудел да постави Дешон Уотсън в списъка на освободените комисари?

Ако дори малко количество нова информация е била доведена до вниманието на НФЛ през последните две седмици, може ли тя разумно да приключи разследването, когато изглежда, че броят на гражданските дела на Уотсън може да продължи да нараства през следващите месеци? И ако лигата не може разумно да приключи разследването си, трябва ли да използва списъка с изключения на комисаря, който е по-обширен инструмент, отколкото мнозина го представят?

От своя страна лигата не коментира разследването, освен че казва, че то продължава. Това беше партийната линия през последните 15 месеца.

Що се отнася до списъка на освободените от комисаря, НФЛ изобщо не казва нищо. Това може да бъде усвоено по два начина: или лигата не изпълнява това, което Гудел каза на 29 март – когато той каза, че Уотсън няма да влезе в списъка на освободените – или това означава, че лигата държи възможностите си отворени, тъй като обстоятелствата потенциално се променят.

Ето какво каза Гудел за Уотсън и освободения списък през март:

„Гражданските дела се водеха през последната година“, каза Гудел. „Единственото нещо, което се промени, е, че криминалният елемент е най-малкото разрешен и това беше важен елемент в контекста на освободения списък на комисаря, както беше обсъдено с Асоциацията на играчите. … Ако престъпникът [complaints] беше продължило, това повече от вероятно би задействало освобождаването на комисаря. Мисля, че в този момент гражданското дело само по себе си не би направило това. Ако има нарушение на политиката за лично поведение… това е повече от вероятно [will] задействат някаква дисциплина по някакъв начин.”

На обикновен английски за разбиране от всички: Гудел основава списъка на освободените – което по същество е спиране със заплащане – като инструмент, който ще се използва само ако сезонът започва и Уотсън е под наказателно разследване. Той очевидно не брои, по собствените му думи, гражданските дела като задействане на списъка на освободените като необходимост. Забележително е, че той също казва „както е обсъдено с Асоциацията на играчите“.

Но ето какво точно гласи правилото за освободения списък по отношение на това кога може да се приложи:

Първо, когато играчът е официално обвинен в престъпление на насилие, което означава, че той е обвинен, че е използвал физическа сила или оръжие, за да нарани или заплашва друго лице, че е участвал в сексуално посегателство със сила или сексуално насилие над лице който не е бил в състояние да даде съгласие, да е участвал в друго поведение, което представлява реална опасност за безопасността или благополучието на друго лице, или да е участвало в злоупотреба с животни. Официалните обвинения могат да бъдат под формата на обвинителен акт от голямо жури, повдигане на обвинение от прокурор или обвинение в наказателен съд..

Второ, когато разследване накара комисаря да вярва, че играч може да е нарушил тази Политика, като е извършил някое от посочените по-горе действия, той може да действа, когато обстоятелствата и доказателствата го налагат. Това решение няма да отразява констатация за вина или невинност и няма да се ръководи от същите правни стандарти и съображения, които биха били приложими в наказателен процес.

Съсредоточете се върху линията „може да е нарушил тази Политика, като е извършил някое от посочените по-горе поведение“.

След това заявление и ръководен от интервютата и доказателствата, които лигата е постигнала, Goodell основно има контролен списък с въпроси за това какво „може“ да е направил Уотсън:

„Може ли“ да е използвал физическа сила или оръжие, за да нарани или заплаши друго лице?

„Може ли“ той да е участвал в сексуално посегателство със сила или сексуално посегателство срещу лице, което не е в състояние да даде съгласие?

„Може ли“ да е участвал в друго поведение, което представлява реална опасност за безопасността или благополучието на друго лице?

Ако следователите определят, че Уотсън „може“ да е нарушил някой от тези стандарти, Гудел има аргумент за поставянето на Уотсън в списъка на освободените на комисаря. И правилото по същество доказва тази точка с последваща декларация, която е написана на ясен легален за корицата на задника си:

Това решение няма да отразява констатация за вина или невинност и няма да се ръководи от същите правни стандарти и съображения, които биха били приложими в наказателен процес..”

Разбира се, всичко това също може да бъде спорен въпрос.

Последните разкрития може да не са нови за NFL

Разбираемо е, че корпорация за милиарди долари като NFL разполага с парите и експертизата за разследване, за да е закупила всичко и повече, което беше публикувано в The New York Times във вторник. Също така е разумно, че същото разследване на НФЛ може вече да е осигурило интервюта с двамата обвинители, които се появиха в “Real Sports”, както и двете жени, завели 23-ия и 24-ия съдебни дела. Да не говорим, че лигата можеше да получи копия от всички завършени показания на Уотсън, части от които сега са изтекли до шепа новинарски организации.

Ако лигата вече има тези неща в ръка, тогава настроенията на Гудел относно списъка на освободените от комисаря и бъдещето на Уотсън остават здрави. Но само защото лигата знае всичко, което е в публичното пространство и много повече от собствената си работа.

Ако това стане, разследването преминава в последната си фаза и се произнася преценка дали Уотсън е нарушил личната политика за поведение на лигата или не.

Ако НФЛ е била изненадана през последните две седмици, ако има елементи в съдебните дела или доклади, които са нова информация, бързото решение за бъдещето на Уотсън в НФЛ ще отразява правното бъдеще на куотърбека.

По-сложно от седмицата.