Romelu Lukaku sollte Chelseas Stürmerprobleme lösen. Was sollte der Verein nach einer weiteren Niederlage im FA Cup tun?

LONDON – Nichts schreit mehr nach „Chelsea braucht einen Stürmer“ als der Anblick von Ross Barkley in einem FA-Cup-Finale als Mittelstürmer spielen.

Es war ein umständlicher Weg zu dieser bizarrsten aller Situationen, in dem man sich auf einen peripheren Mittelfeldspieler verlassen konnte, der seit Januar keine Minuten in der ersten Mannschaft gespielt hat. 8, um ein Ereignis wie die Niederlage am Samstag im Elfmeterschießen gegen Liverpool zu beenden – lieferte aber dennoch den Beweis für den Hauptgrund, warum zwischen den Blues und den beiden besten Mannschaften in England eine Lücke besteht.

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Bevorzugte Option Kai Havertz hat einen späten Fitnesstest wegen Kniesehnenproblemen nicht bestanden, Romelu Lukaku wurde nach 85 Minuten ausgewechselt, Christian Pulisic konnte nicht beeindrucken, wenn er in die Mitte verschoben wurde, Timo Werner erlitt im Warm-up ein Kniesehnenproblem und Ruben Loftus-Cheek dauerte nur 13 Minuten, bevor Barkleys überlegener Rekord im Elfmeterschießen dazu führte, dass er plötzlich für die letzten paar Minuten der Verlängerung eingewechselt wurde.

Barkley verwandelte seinen Elfmeter, und in diesem Zusammenhang wird Chelsea-Chef Thomas Tuchel glauben, dass diese bestimmte Entscheidung gerechtfertigt war. Doch Loftus-Cheek so spät im Spiel – zu Beginn der zweiten Verlängerung – auf den ersten Platz zu bringen, war angesichts der Nähe zum Elfmeterschießen an sich schon etwas verwirrend.

Wenn Werner noch fit genug für die Bank wäre, hätte er nicht 15 Minuten spielen können? Und das merkwürdige Bild von Barkley, der die Zeit als behelfsmäßiges Nein spielt. 9 steht symbolisch für ein umfassenderes Thema. Mit oder ohne Lukaku war Chelsea im Laufe der Saison im Angriff einfach nicht so kohärent wie Manchester City und Liverpool.

Wie schon beim Aufeinandertreffen dieser Mannschaften im Carabao-Cup-Finale im Februar und im Viertelfinal-Aus in der Champions League im April gegen Real Madrid hatten die Blues am Samstag im Wembley-Stadion genügend Chancen, um zu gewinnen, konnten sie aber nicht nutzen. Trotz all seiner Probleme seit seiner Rückkehr von Internazionale für 115 Millionen Euro zu Chelsea im vergangenen Sommer ist Lukaku mit 15 Toren der beste Torschütze des Vereins in dieser Saison. Nur drei weitere Spieler sind wettbewerbsübergreifend zweistellig geworden. Liverpool hingegen hat drei Spieler – Mohammed Salah, Sadio Mähne und Diogo Jota – die allein in der Premier League jeweils 15 Tore erzielt haben.

Zwei Spiele vor Schluss hat Chelsea 73 Tore in der Liga erzielt, eine respektable Bilanz, aber immer noch weit hinter Liverpool (89) und City zurück, die 94 Tore erzielt haben, obwohl sie im vergangenen Sommer nicht den gewünschten Mittelstürmer verpflichtet haben. Pep Guardiola hat einen Weg gefunden, die Effektivität von City auf eine Weise aufrechtzuerhalten, die Tuchel nicht ganz erreicht hat. Es ist eine Situation, die ganz oben auf der Liste stehen muss, sobald die neuen Clubbesitzer an Ort und Stelle sind: Entweder Lukaku transferieren oder effektiver um ihn herum bauen, um die Lücke zu Liverpool und City zu schließen.

Das Thema Lukakus Zukunft tauchte am Vorabend des Spiels am Samstag erneut auf und sorgte für Schlagzeilen, die der Belgier selbst zu zerstreuen versuchte, nachdem sein Agent mit der Diskussion über eine Rückkehr nach Italien zitiert worden war – aber zu diesem Zeitpunkt am Freitag hatte Tuchel bereits zugegeben, dass es „a Situation, die man vor großen Matches nicht haben möchte.”

Lukakus Unzufriedenheit brodelt im Hintergrund, seit er Sky Italia im Dezember dieses umstrittene Interview gegeben hat, aber seitdem haben größere Ereignisse Chelsea überholt, am offensichtlichsten der Verkauf, der von der britischen Regierung ausgelöst wurde, die Eigentümer Roman Abramovich wegen angeblicher Verbindungen zum russischen Präsidenten Wladimir Putin sanktionierte .

Havertz hat sich als effektivere Option erwiesen, aber ohne den Ball wohl noch mehr, da er die Chelsea-Presse so gut anführt; Seine Abwesenheit war am Samstag in Wembley schon früh deutlich zu spüren, als Liverpool drohte, den Blues in einer verheerenden Eröffnungsperiode von 20 Minuten zu überwältigen Luis Diaz tobte ohne Tor. Pulisic hatte mehrere Chancen, als Chelsea sich absetzte – die klarste zwei Minuten nach dem Neustart, als er direkt auf ihn schoss Alison aus dem Strafraum – aber das war eine verschwenderische Leistung des US-Nationalspielers, ein weiteres Beispiel für die Verschwendung, die den Kader durchdringt.

Lukaku wurde zurückgezogen, nachdem er den Ball nur 15 Mal berührt hatte, der wenigste aller Starter auf dem Platz, abgesehen von Salah (13), der nur 33 Minuten spielte, bevor er sich eine Leistenverletzung zuzog. Der Verlust von Werner kurz vor dem Anpfiff war unglücklich, aber der deutsche Nationalspieler war ohnehin nie der zuverlässigste Spieler, sicherlich ein anderer, dem es an der klinischen Note fehlt, die Chelsea so dringend vor dem Tor braucht.

Tuchel erwähnte die Auswirkungen der Regierungssanktionen auf seine Planung für die nächste Saison und die schwächende Wirkung auf das Ende dieser Saison, darunter auch Spieler Andreas Christensen und Antonio Rüdiger Verlassen als Gegenteil der Einheit, die Liverpool derzeit besitzt. Doch Chelsea konnte sich immer noch aufraffen, um Schritt für Schritt mit Liverpool mitzuhalten, und scheiterte nur vor dem Tor erneut; Es war im weiteren Kontext bedeutsam, dass nicht einer der sieben Elfmeter von Chelsea von einem anerkannten Stürmer ausgeführt wurde, während Liverpool dies getan hatte Jota, Roberto Firmin und Mane unter ihren Abnehmern.

Anstelle eines letzten Silberbestecks, um die Abramovich-Ära zu beenden, beansprucht Chelsea ein ungewolltes Stück Geschichte als erstes Team, das drei FA-Cup-Endspiele in Folge verloren hat. Nach der Niederlage gegen Arsenal im Jahr 2020 wurden sie in der vergangenen Saison von Leicester City mit 0: 1 geschlagen, weil sie vor dem Tor erneut unfruchtbar waren. Ein Problem, das sich so regelmäßig wiederholte, dass sie eine Vereinsrekordgebühr für die Verpflichtung von Lukaku zahlten. Das Problem bleibt bestehen.

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