StartPlaying sammelt 6,5 Millionen US-Dollar, damit Tischspieler Dungeon Masters mieten können

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Jetzt Spielen hat 6,5 Millionen US-Dollar gesammelt, damit Tabletop-Spieler professionelle Dungeon Masters mieten können.

Das Unternehmen aus San Francisco hat eine Online-Plattform geschaffen, um Spielern dabei zu helfen, Tabletop-Rollenspiele zu finden, an denen sie teilnehmen und professionelle Game Master mieten können.

Es mag ein geekiges Unternehmen sein, aber es sagt viel aus, dass Andreessen Horowitz, einer der größten Spieleinvestoren, sich entschieden hat, die Runde durch seine General Partner Jonathan Lai und Andrew Chen zu führen.

Die Gelder fließen in die Skalierung des Marketings, um neue Spieler zu erreichen, die Erweiterung des Netzwerks von Branchenpartnerschaften von StartPlaying und die Einstellung von Top-Talenten. Das Unternehmen strebt an, die Größe der Teams bis Ende des Jahres zu verdoppeln, sagte Nate Tucker, CEO von StartPlaying, in einem Interview mit GamesBeat.

StartPlaying bringt Menschen dazu, Tabletop-Spiele online zu spielen.

„Wir investieren in die Zusammenstellung eines Weltklasse-Teams“, sagte Tucker. “Wir glauben, dass dies der Schlüssel sein wird, um die Dynamik von StartPlaying aufrechtzuerhalten.”

Lai sagte in a Blogeintrag dass „mehr als 40 Millionen Leute spielen D&D auf der ganzen Welt und die Verkäufe sind gewachsen zweistellig Prozentsätze für die letzten fünf aufeinanderfolgenden Jahre. D&D ist kein Randhobby mehr, sondern spielt eine herausragende Rolle Mainstream und Prominente Kultur.“

Die Investition von A16z in die Plattform prognostiziert die Konsolidierung solcher Spiele in den Mainstream
und der Aufstieg eines professionellen Weges für erfahrene Spieler.

Devon Chulick ist Mitbegründer von StartPlaying.

„Neben dem Aufbau einer Benutzerbasis geht es hier um die Gemeinschaft“, sagte Mitbegründer Devon Chulick. „Ob es darum geht, Gamemastern und Spielern dabei zu helfen, einander zu finden, oder mit Industriepartnern zusammenzuarbeiten, wir sind stolz darauf, die Möglichkeit zu haben, Menschen durch die Kraft von Spielen zusammenzubringen.“

Seit seiner Gründung im September 2020 hat StartPlaying über 100.000 Spiele gesehen, die von mehr als 1.000 professionellen Game Mastern auf der Plattform gehostet wurden, um 2,5 Millionen US-Dollar zu verdienen, Tendenz steigend. Das anhaltende Wachstum von StartPlaying deutet auf eine Nachfrage nach professionellen Game Mastern und ein immergrünes Interesse an Tabletop-RPG-Spielen hin. Von allen neuen Benutzern, die StartPlaying beitreten, hat fast die Hälfte das Spiel noch nie gespielt.

„Die Tabletop-Rollenspiel-Community ist am besten, wenn sie integrativ ist“, fügte Chulick hinzu. “Wir möchten, dass StartPlaying weiterhin Barrieren für neue Spieler abbaut.”

Spieler können StartPlaying auf jeder Fähigkeitsstufe mit oder ohne Gruppe beitreten. Sie können Spiele basierend auf ihren Genrepräferenzen, ihrem Spielstil, ob sie eine One-and-Done-Session oder eine langfristige Kampagne suchen, auswählen und danach filtern, was am besten zu ihrem Zeitplan passt. Die Erfahrung ist hochgradig anpassbar – im Kern arbeitet StartPlaying daran, Platz für alle Spieler zu schaffen.

„Wir investieren in die Zusammenstellung eines Weltklasse-Teams“, sagte Tucker. “Wir glauben, dass dies der Schlüssel sein wird, um die Dynamik von StartPlaying aufrechtzuerhalten.”

Ursprünge

Nate Tucker ist CEO von StartPlaying.

Den Anfang machte ein allgemeines Problem um den März 2020, zu Beginn der Pandemie.

„Mein Freund (Jared Gollhardt) und ich hatten ein Problem damit, online einen Game Master zu finden, der ein Dungeons and Dragons-Spiel für uns leitet“, sagte Tucker. „Und wir hatten Mühe, einen zu finden. Wir haben ein paar Discord-Kanäle durchgesehen, wir haben diesen einen Ort namens D&D Beyond durchgesehen, und sie hatten ein Forum, in dem wir gepostet haben, was sehr umständlich war. Und mein Freund hat auf Reddit gepostet, und wir hatten immer noch Mühe, jemanden zu finden. ”

Sie fanden schließlich zwei Personen, und eine von ihnen floss vollständig aus. Der andere bat sie, eine Bewerbung in Form eines einseitigen Dokuments einzureichen, in dem beschrieben wird, warum der Game Master den Job annehmen sollte.

„Wir haben uns entschieden, das nicht zu tun, weil das fürchterlich umständlich war. Aber wir haben gelernt, dass dies gängige Praxis ist “, sagte Tucker. „Offensichtlich hörten die persönlichen Dinge auf, als COVID passierte. Also riefen wir letztendlich ein paar Leute an, die Websites hatten, auf denen Dungeons & Dragons früher persönlich gemacht wurden. Und wir waren ziemlich überzeugt, dass wir das, was derzeit im Internet war, nämlich Discord und Reddit und benutzerdefinierte Foren, besser machen könnten.

Sie fanden schließlich Chulick, der als San Francisco Dungeon Master bekannt war, und sie erreichten ihn. Er wurde Mitbegründer, als sie herausfanden, dass sie ein Unternehmen gründen könnten, um diesen Bedarf zu decken. Chulick selbst hatte eine Liste mit etwa 30 Leuten, die die Pflichten des Spielleiters übernehmen könnten.

Ihre Liste wuchs und wuchs, und sie bauten schließlich eine Plattform für Matchmaking-Spieler in Online-Spielen mit ausgebildeten Game Masters in einer Vielzahl von Spielen.

„Ich denke wirklich, wofür die Zahler im Allgemeinen bezahlen, ist ein guter Gastgeber“, sagte Tucker. „Sie brauchen jemanden, der die Gruppe koordiniert, dafür sorgt, dass die Leute pünktlich kommen, und bereit ist, die Sitzung zu leiten. Zum größten Teil zahlen die Leute nur für einen netten, höflichen Gastgeber, der ihnen hilft, diese Spiele zu spielen und diese Spiele zu betreiben.

Das Unternehmen legte los und baute zunächst eine Plattform für Spielergruppen auf. Aber sie mussten sich anpassen.

Schwung

StartPlaying hilft Ihnen, Tabletop-Spiele zu lernen.StartPlaying hilft Ihnen, Tabletop-Spiele zu lernen.
StartPlaying hilft Ihnen, Tabletop-Spiele zu lernen.

Mittlerweile ist das Team auf sechs Personen angewachsen. Die meisten Spieler, die auf die Website kommen, kommen als Einzelpersonen, die sowohl lernen als auch andere zum Spielen finden möchten.

„Wir mussten alles, was wir taten, um diese Idee herum neu gestalten, dass Menschen als Einzelpersonen kommen, sie in Gruppen zusammenführen und sie dann mit Game Masters zusammenbringen“, sagte Tucker.

Sie sammelten Geld in einer kleinen Engelsrunde und legten los. Die meisten Spieler genießen die Sitzungen für zwei bis vier Stunden. Die Spieler beteiligen sich an Kampagnen, die mehrere Sitzungen oder Tage dauern. Einige der Kampagnen können sogar Hunderte von Sitzungen dauern.

Heute hat das Unternehmen rund 600 Game Master, die wöchentlich auf der Website spielen. Viele von ihnen spielen D&D, aber sie haben darüber hinaus expandiert. Manche Leute genießen es einfach, sich das Gameplay in Twitch-Streams anzusehen. Game Master legen ihren eigenen Preis von 15 $ oder 20 $ pro Person und Sitzung fest.

„Die überwiegende Mehrheit der Leute spielt online“, sagte Tucker.

Das Engagement reichte aus, um das Interesse der Investoren zu wecken.

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