US-Eierfabrik brät 5,3 Millionen Hühner bei Vogelgrippe-Keulung bei lebendigem Leib – dann feuert fast jeder Arbeiter | Landwirtschaft

Arbeiter einer der größten Eierfabriken der Welt kamen im Werk in Rembrandt an, Iowaeines frühen Märzmorgens, als sie feststellten, dass sie dabei waren, sich arbeitslos zu machen.

Als sie sich an den riesigen Scheunen versammelten, in denen Stapel von Käfighühnern untergebracht waren, wurde den Arbeitern gesagt, sie sollten ihre übliche Routine des Eiersammelns und Fütterns der Vögel vergessen. Über Nacht war die Fabrik geflohen und hatte mehr als 5 Millionen Hühner mit einer grausamen Tötungsmethode geschlachtet, nachdem sie einen einzigen Fall von Vogelgrippe entdeckt hatte. Sogar Vorgesetzte wurden mit der mühsamen Aufgabe betraut, tote Hühner aus gepackten Käfigen zu ziehen, während Rembrandt Enterprises versuchte, die Ausbreitung des Virus inmitten des größten Vogelgrippeausbruchs in den USA seit sieben Jahren einzudämmen.

Die Keulung wurde auf Hühner- und Truthahnfarmen in Iowa und 28 anderen Bundesstaaten wiederholt von Maine bis Utah. Mehr als 22 Millionen Vögel wurden bei dem Versuch, den Ausbruch einzudämmen, getötet – die meisten davon in Iowa, dem größten Eierproduzenten der USA. Die Schlachtung von 5,3 Millionen Hühnern bei Rembrandt ist die größte Keulung in einer Massentierhaltung des Landes.

Die Arbeiter verbrachten fast einen Monat damit, das tote Geflügel aus den Käfigen zu ziehen und es in Karren zu werfen, bevor es hoch auf den nahe gelegenen Feldern aufgestapelt und dann in riesigen Gruben vergraben wurde. Nach dem Mord wurden etwa 250 Menschen kurzerhand arbeitslos, und es blieben nur noch ein paar Dutzend Notbedienstete übrig.

In den folgenden Wochen gingen Tierschützer gegen Rembrandts milliardenschweren Besitzer Glen Taylor wegen der Keulung vor, einschließlich der Störung von Spielen eines professionellen Basketballteams, das ihm gehört, den Minnesota Timberwolves. Aber es wurden nur wenige Stimmen zur Unterstützung von Rembrandts Arbeitern erhoben, einige von ihnen Migranten ohne Papiere.

Andere, die aus dem Werk entlassen wurden, kontrastieren die Ernsthaftigkeit, mit der der Ausbruch der Vogelgrippe von Rembrandts Management genommen wurde, mit dem, was sie als laxe Herangehensweise des Unternehmens an die Bedrohung der Arbeiter durch Covid-19 beschreiben, als es durch Fabrikfarmen und Schlachthöfe in Iowa und anderswo fegte .

„Also machen sich im Moment alle Sorgen um die Hühner“, sagte Oscar Garcia, ein ehemaliger Vorgesetzter des Werks. „Wir verstehen, es war wirklich unmenschlich, wie sie sie getötet haben. Aber Hühner sind Hühner, oder? Die Leute arbeiteten in diesen Scheunen und zogen unter schrecklichen Bedingungen tote Vögel heraus, überall Fäkalien, und das an 12- oder 14-Stunden-Tagen. Sie konnten nicht protestieren, weil sie dann entlassen würden und ihre Abfindung verlieren würden. Dann werden sie aus der Arbeit geworfen und niemand spricht für sie.“

Äußere Kritik an Rembrandt hat sich auf die Methode des Tötens konzentriert. Hähnchen Bauernhöfe haben früher Hühner massenhaft geschlachtet, indem sie mit Schaum erstickt oder Scheunen mit Kohlendioxid vollgepumpt wurden, Methoden, die als unmenschlich kritisiert wurden.

Oscar Garcia, ehemaliger Betriebsleiter bei Rembrandt Foods. Foto: Dan Brouillette / The Guardian

Aber Tom Cullen von der Iowa-Zeitung the Storm Lake Times enthüllt dass Vögel bei Rembrandt mit einem als Ventilation Shutdown Plus (VSD +) bekannten System gekeult wurden, bei dem die Luft zu den Ställen gesperrt und Wärme hineingepumpt wird, bis die Temperatur über 40 ° C steigt.

„Sie haben diese Vögel lebendig gekocht“, sagte einer der Rembrandt-Arbeiter, die an der Keulung beteiligt waren.

Eine Tierrechtsgruppe, Animal Outlook, verwendet Gesetze zur Informationsfreiheit um Aufzeichnungen von Experimenten an der North Carolina State University zu erhalten, die zeigen, dass VSD + Hühnern „extremes Leid“ zufügt, wenn sie „sich winden, keuchen, keuchen, taumeln und sich in einem verzweifelten Fluchtversuch sogar gegen die Wände ihrer Zelle werfen“.

„Schließlich brechen die Vögel zusammen und sterben schließlich an Hitze und Erstickung“, sagte die Gruppe.

Mitglieder einer anderen Gruppe, Direct Action Everywhere, haben in den letzten Wochen Timberwolves-Spiele gestört und T-Shirts mit der Aufschrift „Glen Taylor Roasts Animals Alive“ getragen.

James Roth, Direktor des Zentrums für Essen Security and Public Health am College of Veterinary Medicine der Iowa State University und Berater der Bundesregierung für Biosicherheit, räumte ein, dass VSD + mehr Leid verursacht als andere Formen der Keulung, sagte aber, dass es das effizienteste Mittel zur Eindämmung der Ausbreitung der Vogelgrippe sei, weil es ist relativ schnell.

„Niemand möchte, dass es verwendet wird, aber manchmal ist es nur der letzte Ausweg. Der Grund dafür ist, dass, wenn sich das Influenzavirus so schnell ausbreitet, dass es sehr schnell durch einen Geflügelstall geht, all diese Vögel riesige Mengen an Viren in der Luft produzieren. Dann kommt eine große Virusfahne aus diesem Stall, die sich auf andere Geflügelställe ausbreitet. Es ist entscheidend, die Vögel einzuschläfern, bevor dieses Virus zu einer riesigen Virusfahne wird, die sich ausbreiten kann “, sagte er.

Erdhaufen mit kleinen Figuren in Schutzanzügen im Hintergrund
USDA-Arbeiter in dem Gebiet, in dem Millionen von Hühnern in einer Grube abgeladen wurden, auf dem Grundstück von Rembrandt Foods. Foto: Dan Brouillette / The Guardian
Bäume im Vordergrund einer Fabrik
Das Werk von Rembrandt Foods. Foto: Dan Brouillette / The Guardian

Roth sagte, dass die Behörden anscheinend wichtige Lehren aus dem Jahr 2015 gezogen haben, als ein Ausbruch der Vogelgrippe zu dem führte, was das US-Landwirtschaftsministerium nennt “Die größte Geflügelgesundheitskatastrophe in der Geschichte der USA”, mit der Schlachtung von etwa 50 Millionen Hühnern und Puten.

Diesmal haben die Bundesbehörden schnell gehandelt, um den Ausbruch einzudämmen, indem sie die Bewegung von Arbeitern zwischen Geflügelherden, einer wesentlichen Ursache für die Ausbreitung der Vogelgrippe im Jahr 2015, unterbunden haben. Aber Roth sagte, dass das Virus in diesem Jahr offenbar von Wasservögeln in die USA eingetroffen ist aus Europa stammen und besser an die Ausbreitung durch Wildvögel angepasst sein, die schwerer einzudämmen sind.

Dies veranlasste das USDA, auf eine rasche Keulung in infizierten Geflügelfarmen zu drängen. Am 17. März teilte Rembrandt seinen Vorgesetzten mit, dass auf dem Gelände die Vogelgrippe festgestellt worden sei.

„Sie schickten um 22.30 Uhr eine E-Mail und teilten uns mit, dass sie einen bestätigten Fall hatten“, sagte ein ehemaliger Rembrandt-Mitarbeiter, der verpflichtet war, eine Geheimhaltungsvereinbarung zu unterzeichnen, um Abfindungszahlungen zu erhalten.

Als der Arbeiter am nächsten Tag ankam, stellte er fest, dass das Unternehmen bereits geflohen war, um Millionen von Hühnern zu schlachten.

„Sobald sie tot waren, mussten wir sie einzeln von Hand herausnehmen und in eine Schubkarre packen. Das ist wirklich intensive Handarbeit. Es sind keine sehr großen Käfige. Zwölf Hühner sind darin eingepfercht. Schreckliche Bedingungen “, sagte er.

Fabrik in der Ferne gesehen
Nachdem die Vögel getötet und begraben waren, entließ das Unternehmen die meisten Arbeiter. Foto: Dan Brouillette / The Guardian

„Nachdem es vorbei war, wurde uns gesagt, wir sollten an einem Treffen teilnehmen. Wir gingen hinein. Da lag ein großer Stapel gelber Umschläge. Das ist, als würde man einem Huhn ein Messer zeigen. Sie wissen, was als nächstes passieren wird. Wir haben uns aus einem Job herausgearbeitet. Ich sah Menschen, die jahrelange Erfahrung hatten und einfach losgelassen wurden. Es war völlig unerwartet.“

Einige Arbeiter dachten, die Entlassung könnte vorübergehend sein, wie es während des Ausbruchs 2015 der Fall war. Aber sie erhielten Abfindungen und wurden aufgefordert, sich andere Jobs zu suchen, was darauf hindeutete, dass der Umzug dauerhaft sei, und Fragen über die Zukunft des Werks aufwarf.

Einige der qualifizierten ehemaligen Arbeiter hatten wenig Probleme, eine andere Stelle zu finden. Andere haben gekämpft. „Ich beeile mich nur, einen Job zu finden, um meine Familie zu ernähren“, sagte ein ehemaliger Rembrandt-Mitarbeiter mit mehreren Jahren im Unternehmen.

Zu denjenigen, die zu kämpfen haben, gehören Arbeiter ohne Papiere, die, so Garcia, indirekt über externe Auftragnehmer eingestellt wurden.

Im Februar berichtete die Storm Lake Times, dass eine Klage der Familie eines guatemaltekischen Wanderarbeiters, der zu Tode gequetscht wurde, als Käfige auf ihn einstürzten, enthüllte, dass er über einen Subunternehmer unter falschem Namen gearbeitet hatte.

Garcia kontrastierte auch die Ernsthaftigkeit, mit der Rembrandt die Vogelgrippe nahm, mit dem Umgang des Unternehmens mit Covid-19, als es in Iowa stark zunahm, insbesondere unter Arbeitern, die auf Fabrikfarmen und in Schlachthöfen eng zusammenarbeiten. Er sagte, Rembrandt scheine sich mehr um Ausbrüche der Vogelgrippe zu kümmern als um Covid. Er kritisierte das Management dafür, dass es den Arbeitern nicht vorgeschrieben habe, eine Maske zu tragen oder sich impfen zu lassen.

„Sie mochten eigentlich, dass wir unsere Mitarbeiter nicht impfen lassen mussten, weil sie hofften, dass wir Mitarbeiter aus der Umgebung bekommen würden, die ihre Mitarbeiter impfen lassen mussten. Sie verwenden es fast als Rekrutierungsinstrument “, sagte er.

Andere Arbeiter sagten, dass sie, als sie Covid unter Vertrag nahmen, verpflichtet waren, die verdienten freien Tage als Urlaub zu nutzen, anstatt Krankheitstage zu erhalten.

„Es ist ein Unternehmen, das Millionen von Dollar verdient. Ich denke, ich sollte nicht überrascht sein, dass es sich nicht um Menschen kümmert “, sagte Garcia.

Rembrandt Enterprises wurde um eine Stellungnahme gebeten.

Leave a Reply

Your email address will not be published.