USWNT се класира за Световното първенство през 2023 г., но несигурността се задава

София Смит (вляво) вкара два гола при победата на USWNT над Ямайка на CONCACAF W Championship 2022. (Снимка от Jaime Lopez / Jam Media / Getty Images)

Девет месеца преди Женски национален отбор на САЩ за 2019 г завладя всички желаещи, вече беше завършен продукт.

Все още не беше спечелил място на Световното първенство, което в крайна сметка щеше да спечели, но 11-те играчи, които откри прохладна квалификационна кампания на окт. 4, 2018 гстана ядрото, което триумфира следващото лято. От 11-те, 10 започнаха откриването на Световната купа; и 10 започнаха финала. Те влизаха и излизаха от Франция с перчене, подобаващо на отбор, който беше там, направи това.

Три години по-късно, от друга страна, последната итерация на USWNT все още се опитва да разбере себе си.

В четвъртък вечерта, с , и по-голямата част от ядрото през 2019 г. на пейката или отсъстващи, жените на САЩ се класираха за Световното първенство през 2023 г. с лекота. Те надминаха Ямайка с 5-0 с изобилие от свежи лица. Те демонстрираха таланта, който ще ги направи претенденти за Световната купа, ако не и фаворити, следващото лято в Австралия и Нова Зеландия. Може би дори представиха нов набор от фенове на нов набор от звезди – с 21-годишната нападателка София Смит, най-ярката от всички.

Но година по-късно този USWNT остава екип в преход, потенциално попаднал между постепенно премахване на старата гвардия и постепенно въвеждане на следващото поколение. Алекс Морган се бори да си върне стартовото място. Рапино прегърна новата си роля на суперподводница. Тобин Хийт изглежда извън кадър и Christen Press беше отвън на списъка и гледаше дори преди да разкъса ACL. Сам Мевис и Аби Далкемпер са контузени. Джули Ерц е бременна. Кристъл Дън наскоро роди първото си дете.

И така, след като някои топ младежи също са отстранени, никой – дори старши треньорът Влатко Андоновски – не знае как точно ще изглежда USWNT 2023.

Единствената сигурност е, че ще изглежда различно. Андоновски стигна до това заключение миналата година, след като застоялост затъна в САЩ на Олимпиадата в Токио. Той се беше вкопчил в ядро, което вече беше най-старото на Световното първенство през 2019 г. Той назова олимпийски списък от 18 жени от 17 останки от 2019 г. и само един новак. Този USWNT, както каза канадският капитан Кристин Синклер, след като победи северноамериканските си съперници на полуфинал, беше „узрял за избиране“.

И така, след прощалното турне на Карли Лойд, Андоновски преразгледа списъка и започна това, което Наречен „Следващата глава“. Морган и Рапино се оттеглиха за няколко месеца. Андоновски използва приятелски мачове и второкласни турнири, за да интегрира хора като Смит, Тринити Родман и Катарина Макарио, 22-годишният нападател, роден в Бразилия, който до началото на 2022 г. широко смятана за най-добрата американска състезателка в спорта.

Това до известна степен беше стандартен етап от жизнения цикъл на националния отбор, с ветерани, които чакаха да си върнат местата, които младите не са завоювали. Но Андоновски говори откровено през февруари: „Това не означава, че всички тези играчи, които са се справили добре в миналото, просто ще се върнат тук на следващия лагер, защото са се справили добре преди година или две години.“

Така започна еволюцията. Докато , Макарио спечели Шампионска лига, а Смит и Пю скочиха в NWSL. „Те вероятно са двамата най-вълнуващи играчи за гледане в момента в лигата“, каза Андоновски миналия месец за крилата. „Ще бъде изключително трудно за играч да влезе и да заеме титулярните си места точно сега.“

Но тогава Макарио, който може да играе в различни атакуващи роли, разкъса нейния ACL. Морган, на 33 години, се радва на най-добрия си старт на клубен сезон досега.

„Когато Котката се върне, ще видим“, каза Андоновски тази седмица, когато го попитаха как ще намери място на терена за единия или и за двамата. „Ако Алекс играе така, както е, не знам как някой заема това място. Ако Cat се справя толкова добре, колкото смятаме, че може, тогава ще трябва да намерим място за нея някъде.

Рапино също се завърна и все още може да прави неща с футболна топка в краката си, които много малко жени на тази планета някога са правили.

В полузащитата Линдзи Хоран се превърна в това, което Андоновски нарича „истински лидер“, а Роуз Лавел е динамичен както винаги до нея. Но точният състав на идеалната тройка в халфовата линия, с Ерц вероятно извън игра до следващия сезон, не е известен. Анди Съливан е първият опорен полузащитник в момента. Сам Меуис, нейната сестра Кристи и Ашли Санчес предлагат повече индивидуални предимства, но биха принудили атакуващ играч да играе по-дефанзивна роля.

И отзад, централният защитник на бъдещето, Тиерна Дейвидсън, също разкъса ACL тази пролет. Беки Зауербрун, опората на всички опори, ще бъде на 38, когато Световното първенство започне следващата година. Далкемпър беше разочарован на Олимпиадата, а Алана Кук и Наоми Гирма са относително недоказани.

Дори след тях изглежда, че позицията на титулярния вратар е готова – с ветеранката от 2019 г. Алиса Нахер и 26-годишният Кейси Мърфи са най-добрите състезатели.

Несигурността е навсякъде. Първата истинска задача сред него ще бъде квалификацията за Олимпийските игри през 2024 г. Това ще изисква първо място в този шампионат на CONCACAF W. Дори загуба на финала, потенциално от Канада, би изпратила САЩ до плейоф през септември 2023 г.

Тогава ще се определи размерът на най-голямата задача. Въпросите ще трябва да започнат да се превръщат в отговори. Тъй като двукратните действащи световни шампиони, които олицетворяват женския футбол, са всичко друго, но не и установен, излъскан продукт.