Warum gibt es so viele neue Omicron-Untervarianten wie BA.4 und BA.5? Mutiert das Virus schneller? | Sebastian Duchene und Ashleigh Porter für das Gespräch

By jetzt werden viele von uns mit der Omicron-Variante von Sars-CoV-2, dem Virus, das Covid verursacht, vertraut sein. Das besorgniserregende Variante hat den Verlauf der Pandemie verändert und zu einem dramatischen Anstieg der Fälle auf der ganzen Welt geführt.

Wir hören auch zunehmend von neuen Omicron-Untervarianten mit Namen wie BA.2, BA.4 und jetzt BA.5. Die Sorge ist, dass diese Untervarianten zu Menschen führen können wieder infiziert werdenwas zu einem weiteren Anstieg der Fälle führt.

Warum sehen wir mehr von diesen neuen Untervarianten? Mutiert das Virus schneller? Und was sind die Auswirkungen auf die Zukunft von Covid?

Warum gibt es so viele Arten von Omicron?

Alle Viren, Sars-CoV-2 eingeschlossen, mutieren ständig. Die überwiegende Mehrheit der Mutationen hat wenig bis gar keine Auswirkungen auf die Fähigkeit des Virus, von einer Person auf eine andere übertragen zu werden oder schwere Krankheiten zu verursachen.

Wenn ein Virus eine beträchtliche Anzahl von Mutationen ansammelt, gilt es als a unterschiedlicher Abstammung (etwas wie ein anderer Zweig in einem Stammbaum). Aber eine virale Abstammungslinie wird nicht als Variante bezeichnet, bis sie mehrere einzigartige Mutationen angesammelt hat, von denen bekannt ist, dass sie die Fähigkeit des Virus zur Übertragung und/oder zum Verursachen schwererer Krankheiten verbessern.

Dies war der Fall für die BA-Linie (manchmal bekannt als B.1.1.529) der Weltgesundheitsorganisation mit der Bezeichnung Omicron. Omicron hat sich schnell verbreitet und repräsentiert fast alles aktuelle Fälle mit global sequenziertem Genom.

Da sich Omicron schnell verbreitet hat und viele Gelegenheiten zur Mutation hatte, hat es auch eigene spezifische Mutationen erworben. Diese haben zu mehreren Unterlinien oder Untervarianten geführt.

Die ersten beiden wurden mit BA.1 und gekennzeichnet BA.2. Die aktuelle Liste umfasst nun auch BA.1.1, BA.3, BA.4 und BA.5.

Wir haben Untervarianten früherer Versionen des Virus gesehen, wie z. B. Delta. Omicron hat diese jedoch möglicherweise aufgrund seiner erhöhten Übertragbarkeit übertroffen. Daher sind Untervarianten früherer viraler Varianten heute viel seltener und es wird weniger Wert darauf gelegt, sie zu verfolgen.

Warum sind die Untervarianten eine große Sache?

Es gibt Hinweise darauf, dass diese Omicron-Untervarianten – insbesondere BA.4 und BA.5 – besonders effektiv sind Menschen reinfizieren mit früheren Infektionen von BA.1 oder anderen Linien. Es besteht auch die Sorge, dass diese Untervarianten Personen infizieren könnten, die geimpft wurden.

Wir erwarten also, a zu sehen rascher Anstieg der Covid-Fälle in den kommenden Wochen und Monaten aufgrund von Reinfektionen, die wir bereits in Südafrika sehen.

Jedoch, neuere Forschung schlägt vor, dass eine dritte Dosis des Covid-Impfstoffs der wirksamste Weg ist, um die Ausbreitung von Omicron (einschließlich Untervarianten) zu verlangsamen und Krankenhauseinweisungen im Zusammenhang mit Covid zu verhindern.

Kürzlich hat auch BA.2.12.1 Aufmerksamkeit erregt, weil es sich in den USA schnell verbreitet hat und kürzlich in den USA entdeckt wurde Abwasser in Australien. Alarmierenderweise ist, selbst wenn jemand mit der Omicron-Untervariante BA.1 infiziert wurde, eine erneute Infektion mit Unterlinien von möglich BA.2, BA.4 und BA.5 aufgrund ihrer Fähigkeit, Immunantworten zu entgehen.

Mutiert das Virus schneller?

Man könnte meinen, Sars-CoV-2 sei ein superschneller Spitzenreiter, wenn es um Mutationen geht. Aber eigentlich mutiert das Virus relativ langsam. Influenzaviren zum Beispiel mindestens viermal schneller mutieren.

Sars-CoV-2 hat jedoch kurzfristig „Mutationssprints“, unsere Forschung zeigt. Während eines dieser Sprints kann das Virus einige Wochen lang viermal schneller als normal mutieren.

Nach solchen Sprints weist die Linie mehr Mutationen auf, von denen einige einen Vorteil gegenüber anderen Linien bieten können. Beispiele sind Mutationen, die dazu beitragen können, dass das Virus leichter übertragbar wird, schwerere Krankheiten verursacht oder unserer Immunantwort entgeht, und so entstehen neue Varianten.

Warum das Virus Mutationssprints durchläuft, die zur Entstehung von Varianten führen, ist unklar. Aber da sind zwei Haupttheorien über die Ursprünge von Omicron und wie es so viele Mutationen angesammelt hat.

Erstens könnte sich das Virus bei chronischen (andauernden) Infektionen bei Menschen entwickelt haben, die immunsupprimiert sind (ein geschwächtes Immunsystem haben).

Zweitens könnte das Virus zu einer anderen Art „übergesprungen“ sein, bevor es erneut Menschen infiziert.

Welche anderen Tricks hat das Virus?

Mutationen sind nicht die einzige Möglichkeit, wie Varianten entstehen können. Das Omicron XE-Variante scheint aus einem Rekombinationsereignis entstanden zu sein. Hier war ein einziger Patient gleichzeitig mit BA.1 und BA.2 infiziert. Diese Co-Infektion führte zu einem „Genomtausch“ und einer Hybridvariante.

Andere Fälle von Rekombination bei Sars-CoV-2 wurden zwischen Delta und Omicron gemeldet, was zu dem führte, was war genannt Deltacron.

Bisher scheinen Rekombinanten keine höhere Übertragbarkeit zu haben oder schwerwiegendere Folgen zu haben. Doch das könnte sich mit neuen Rekombinanten schnell ändern. Wissenschaftler beobachten sie daher genau.

Was könnten wir in der Zukunft sehen?

Solange das Virus zirkuliert, werden wir weiterhin neue Viruslinien und -varianten sehen. Da Omicron derzeit die häufigste Variante ist, werden wir wahrscheinlich weitere Untervarianten von Omicron und möglicherweise sogar rekombinante Linien sehen.

Wissenschaftler werden weiterhin neue Mutationen und Rekombinationsereignisse (insbesondere mit Untervarianten) verfolgen. Sie werden auch genomische Technologien verwenden, um vorherzusagen, wie diese auftreten und welche Auswirkungen sie auf das Verhalten des Virus haben könnten.

Dieses Wissen wird uns helfen, die Verbreitung und den Einfluss von Varianten und Untervarianten zu begrenzen. Es wird auch die Entwicklung von Impfstoffen leiten, die gegen mehrere oder spezifische Varianten wirksam sind.

Sebastian Duchene ist ARC DECRA Fellow an der University of Melbourne und Ashleigh Porter ist Research Officer am Peter Doherty Institute for Infection and Immunity. Dieser Artikel wurde von The Conversation neu veröffentlicht. Lesen Sie hier das Original.

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