Was Jürgen Klopp tat, nachdem er Sadio Mane und Jordan Henderson eingewechselt hatte, sprach Bände über Liverpool

Wenn Liverpool in einer weiteren denkwürdigen europäischen Nacht in Anfield ein leichtes Nagen geben soll, wird sich ihre Dominanz nicht in einem gesünderen Vorsprung widerspiegeln.

Auf den ersten Blick scheint es ein lächerlicher Punkt für ein Team zu sein, das jetzt so nah am Champions-League-Finale in Paris ist, dass es praktisch in Calais angedockt ist, aber die Kontrolle über die Roten von Jürgen Klopp war so groß, dass Villarreal wirklich zurückgehen sollte Spanien weiß, dass sein unmöglicher Traum vorbei ist. So bequem sollte es eigentlich nicht sein.

Neunzehn Schüsse und 73 % Ballbesitz erzählen nicht die ganze Geschichte eines Spiels, das manchmal – besonders am Ende, als die Männer von Unai Emery verzweifelt versuchten, ihre bereits bestehenden Schulden zu begleichen – einem Trainingsspiel von Angriff gegen Verteidigung glich . Es war wirklich so zielstrebig von einer Mannschaft, die zu Recht behaupten kann, derzeit die beste in Europa zu sein.

Ein 2:0-Sieg hinterlässt dem LaLiga-Team zumindest nächste Woche im El Madrigal einen Berg, den es zu erklimmen gilt. Klopps Vierfachjäger nähern sich einem dritten – ja, dritten – Champions-League-Finale in fünf Jahren. Das ist die Realität.

Es ist nun 17 Jahre her, dass ein unbeliebter Liverpooler Gastgeber eines ersten Halbfinals des Europapokals unter seinem aktuellen Champions-League-Gewand war. Damals waren die Reds von Rafa Benitez die mutigen Neulinge, die in den letzten Phasen des mit Stars besetzten Fußballwettbewerbs über sich hinauswollten.

Jetzt, unter Klopp, verstärkt ihr drittes Halbfinale seit 2018 nur die Meinung, zu der sie zu diesem Zeitpunkt gehören. Sie scheinen sich angesichts der Größenordnung dessen, was möglicherweise erreichbar ist, absolut wohl zu fühlen, und der gedämpfte Aufbau des Villarreal-Besuchs ist Beweis genug dafür, dass sich die Roten im Jahr 2022 als wahrer Titan auf dem Kontinent betrachten.

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In den vergangenen Jahren hätte der ruhige Countdown bis zu diesem Achtelfinale bei manchen vielleicht ein wenig Kopfzerbrechen hervorgerufen, auch wenn die Identität des Gegners nicht gerade nach „europäischem Giganten“ schrie. Aber für Liverpool ist dieser Hype vor dem Spiel in vielerlei Hinsicht jetzt auf ein Minimum beschränkt, was dem Gesamtziel, das Brett zu fegen, durchaus zugute kommt. Sie kommen für das Los und sie könnten es einfach tun, wissen Sie.

Für Klopp und sein Team war dies nur ein weiteres Spiel. Das Größte des Monats? Wahrscheinlich so ungefähr. Obwohl Sie die Vorzüge der acht anderen in einem geschäftigen April abwägen müssten, bevor Sie diese endgültige Schlussfolgerung ziehen.

Klopp sagt, dass er und seine Spieler im Moment jedes Spiel wie ein Finale behandeln, daher war es kein wirklicher Schock, dass ein Treffen mit der Mannschaft, die derzeit in La Liga auf dem siebten Platz liegt, nicht die Übertreibung erhielt, die normalerweise für Fußballspiele an diesem Ende des Spiels reserviert ist Kampagne.

Und am Ende gab es keine wirkliche Abweichung vom Drehbuch, als ein professioneller und dominanter Liverpooler seine fleißigen, aber letztendlich begrenzten Besucher entsandte.

Drei Änderungen wurden gegenüber dem Merseyside-Derbysieg am Sonntag vorgenommen, als Jordan Henderson, Ibrahima Konate und Luis Diaz alle zurückkehrten.

Nachdem Diaz eine Stunde nach dem Sieg gegen Everton gesessen hatte, war er in der Anfangsphase der Hellste. Seine Bereitschaft, Rechtsverteidiger Juan Foyth zu übernehmen, war vom ersten Pfiff an zu erkennen, und er zwang Torhüter Geronimo Rulli zu einer nicht überzeugenden Parade, nachdem er von links eingesprungen war und nach 13 Minuten einen niedrigen Drive entfesselte, bevor er ihn später in der Halbzeit erneut testete eine ähnliche Mode.

Da Emerys Männer mehr als damit zufrieden waren, sich hinzusetzen und auf ihre Chancen zu warten, war Liverpools Plan, zu überwältigen, offensichtlich, auch wenn dies in der ersten halben Stunde nicht zu allzu vielen echten Chancen führte.

Mohamed Salah hatte danach ein paar Chancen, als er mit einem Rechtsschuss nach einer wunderbaren Flanke von Trent Alexander-Arnold in den Kop schoss, kurz nachdem Giovani Lo Celso einen Torschuss geblockt hatte.

Thiago Alcantara pingte gegen Ende der Hälfte aus etwa 30 Metern einen Ping und hatte so viel Pech, dass er mit jedem gegnerischen Spieler hinter dem Ball den Pfosten traf.

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Villarreals Entschlossenheit wurde schließlich weniger als 10 Minuten nach Beginn der zweiten Halbzeit gebrochen, als Hendersons Flanke von Pervis Estupinan auf den falschen Fuß von Rulli abgefälscht wurde, dessen Handfläche nicht verhindern konnte, dass er sich in die Ecke schmiegte.

Und zwei Minuten später fütterte Salah Mane für die entscheidende Sekunde. Es war die Nummer 20 für die Kampagne und die 14. seiner Karriere in der K.-o.-Runde des Europapokals. Wie dieser zentrale Schalter, der durch Diaz ‘Ankunft ausgelöst wurde, ihm in der Saisonmitte einen Sprung in seinen Schritt gegeben hat. Der senegalesische Star ist derzeit sicherlich in seiner besten Form der letzten zwei Jahre.

Naby Keita und Diogo Jota wurden 20 Minuten vor Schluss von der Bank für Mane und Henderson gerufen, und die typischen Bärenumarmungen, die die Torschützen von ihrem Manager verdienten, sprachen Bände über Klopps Dankbarkeit.

Joe Gomez und Divock Origi wurden dann für Alexander-Arnold und den exzellenten Diaz geschickt, als Klopp versuchte, seine Beine vor dieser engen Wende in Newcastle am Samstagmittag frisch zu halten.

Dies ist ein Liverpool-Team, das nach dem Bild ihres Managers aufgebaut ist; Eines, das Teak-hart ist und ein Verständnis für die Grundlagen hat, die seine fröhliche, sorglose Einstellung aufrechterhalten. Es ist ein Kader, der während Klopps Regierungszeit akribisch zusammengestellt wurde, und jetzt, in einer Art kristallisierendem Moment, hat man das Gefühl, dass sich die letzten sechs Jahre alle auf den Monat Mai 2022 hin entwickelt haben.

Mit einem Fuß im Champions-League-Finale und einem bevorstehenden FA-Cup-Schauspiel, bevor das atemlose Premier-League-Rennen die Ziellinie erreicht, könnte dieser nächste Monat doch einer sein, der niemals vergessen wird.

Es ist ein vierwöchiger Zeitraum, der dieses Liverpooler Team als das größte in seinem 130-jährigen Bestehen erweisen könnte. Dieser Status ist wirklich von hier aus erreichbar.

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